Kita makan dan menghirup ribuan potongan plastik setiap tahun. Sekarang apa?

Kita makan dan menghirup ribuan potongan plastik setiap tahun.  Sekarang apa?


Botol plastik, tas dan wadah, sikat gigi, ban, dan barang elektronik mengotori garis pantai, mengapung di laut dan menyumbat tempat pembuangan sampah. Bagaimana dengan sampah plastik yang tidak bisa kita lihat?

Ketika sampah plastik di saluran air kita dan di tanah menjadi lapuk dan terdegradasi, akhirnya terurai menjadi jutaan bagian yang lebih kecil dan lebih kecil. Bintik plastik yang lebih kecil dari lima milimeter disebut mikroplastik. Nanoplastik bahkan lebih kecil (beberapa 500 kali lebih kecil dari rambut manusia). Sementara paparan polutan udara telah dikaitkan dengan dampak kesehatan, termasuk risiko infeksi pernapasan, penyakit jantung, dan kanker paru-paru yang lebih tinggi, sains masih kekurangan bukti tentang bagaimana mikroplastik dan nanoplastik memengaruhi tubuh manusia.

Pada tahun 2019, Organisasi Kesehatan Dunia (WHO) menerbitkan laporan pertamanya tentang efek mikroplastik pada kesehatan manusia. Disimpulkan bahwa belum ada cukup data tentang manusia untuk mengetahui apakah partikel mikroplastik merugikan kita. WHO menyerukan penelitian lebih lanjut tentang mikroplastik.

Itulah tepatnya yang sedang dilakukan di laboratorium di seluruh Eropa. Mempelopori upaya dalam penelitian tentang mikro dan nanoplastik (MNPs), Cluster Penelitian Eropa untuk Memahami Dampak Kesehatan Mikro dan Nanoplastik (klaster CUSP) dibentuk pada April 2021 oleh lima konsorsium penelitian multidisiplin: aurora, Imptox, PLASTIK, PlastikLemakE dan POLIRISK.

Konsorsium ilmuwan, industri, dan pembuat kebijakan ini berkolaborasi dalam upaya terbesar sejauh ini di Eropa untuk mengungkap hubungan kompleks antara MNP dan kesehatan manusia, dari awal kehidupan hingga dewasa.

‘Kelima proyek bekerja ke arah yang sama dalam hal memberikan bukti ilmiah yang kuat dan data untuk menginformasikan manajer risiko di Eropa dan di tempat lain tentang potensi risiko,’ kata Profesor Tanja Cirkovic Veličkovi yang merupakan Koordinator Imptox dan mengawasi klaster CUSP di tahun pertama pelaksanaannya. ‘Saat ini kami memiliki data yang sangat terbatas tentang eksposur dan risiko, yang membuat manajemen risiko menjadi tugas yang menantang. Komisi Eropa telah memulai langkah-langkah untuk mengatasi ini masalah kebijakan sains yang penting.

Tujuan CUSP adalah untuk menyediakan data ilmiah yang dibutuhkan manajer risiko untuk memutuskan jenis tindakan apa yang diperlukan untuk melindungi manusia dan lingkungan dari potensi efek samping. Saat ini, tidak ada satu pun undang-undang Eropa yang mencakup mikroplastik secara komprehensif. Waktunya sempurna. UE sedang merencanakan yang akan datang prakarsa tentang mikroplastik, dengan konsultasi publik yang dijadwalkan diluncurkan tahun ini.

Berdasarkan pekerjaan yang dilakukan, penilaian risiko akan dilakukan untuk mengidentifikasi potensi bahaya dan memberikan bukti untuk strategi dan kebijakan untuk pencegahan dan respons yang lebih baik. Menurut Roel Vermeulen, Profesor Environmental Epidemiology and Exposome Science dan Direktur Institute for Risk Assessment Sciences di Utrecht University, Belanda, sudah waktunya untuk memetakan peraturan yang ada dan melakukan eksperimen dan penelitian yang tepat untuk mengidentifikasi kesenjangan dan menemukan cara untuk mengisinya. mereka.

‘Memahami kesenjangan potensial dalam penilaian risiko partikel dan kimia saat ini sehubungan dengan MNP dan kesehatan awal kehidupan adalah apa yang telah kami kerjakan selama tahun pertama kami,’ kata Prof. Vermeulen yang juga mengepalai konsorsium AURORA. ‘Tujuan kami di akhir proyek adalah untuk menyediakan peta jalan bagi Komisi Eropa dan untuk menunjukkan apakah kami tercakup oleh peraturan saat ini atau tidak. Kami tahu bahwa ada kesenjangan, kami hanya tidak tahu seberapa besar kesenjangan ini dan seberapa kurang atau cukup undang-undang saat ini. Saya pikir ini adalah pertanyaan yang harus dijawab oleh seluruh konsorsium CUSP.’

Potensi efek mikroplastik pada janin

Bagi Prof. Vermeulen dan tim AURORA-nya, pertanyaan terbesar menyangkut keberadaan partikel plastik yang berpotensi berbahaya yang ditemukan para ilmuwan di plasenta manusia. Mereka sedang menyelidiki paparan MNP dan efek toksikologi dan kesehatan selama kehamilan dan di awal kehidupan.

‘Kita tahu bahwa beberapa bahan kimia yang terkait dengan mikro dan nanoplastik memiliki konsekuensi pada kesehatan awal kehidupan jika kita memikirkan efek perkembangan,’ katanya. ‘Jika kita melihat penelitian polusi udara, kita juga melihat ada efek partikel pada berat lahir dan perkembangan kognitif. Kita juga tahu bahwa partikel kecil di udara dapat melewati penghalang plasenta dan secara langsung mengekspos janin. Inilah mengapa sangat penting sekarang untuk mengevaluasi dampak dari apa yang secara khusus dilakukan oleh mikro dan nanoplastik selama kehamilan dan awal kehidupan.’

‘Di antara kontaminan yang muncul, mikroplastik adalah yang sangat kami minati karena meskipun mereka ada di sekitar kita, dan di dalam tubuh kita, kita masih tidak tahu apa yang mereka lakukan pada kita,’ jelas Prof. Cirkovic Veličkovi, yang menyelidiki kemungkinan bahwa konsentrasi tinggi MNP di lingkungan dapat meningkatkan jumlah penderita alergi atau memperburuk alergi mereka.

Hubungan antara MNPs, penyakit alergi dan asma

Membangun minat penelitian utamanya yang berkaitan dengan alergi – salah satu penyakit kronis paling umum di Eropa – Prof. Cirkovic Veličkovi telah mempelajari dampak perubahan lingkungan pada protein alergen. Sekarang dia sedang mencari MNP. ‘Sangat sedikit yang diketahui tentang bagaimana MNPs mempengaruhi penyakit alergi,’ katanya.

Untuk mengisi kesenjangan pengetahuan ini, para ilmuwan Imptox sedang menyelidiki peran kompleks MNP yang dikombinasikan dengan kontaminan lingkungan seperti logam berat, alergen, dan mikroorganisme dalam keamanan pangan dan kesehatan manusia, dengan fokus pada alergi dan asma.

‘Dalam proyek Imptox, kami akan mempelajari untuk pertama kalinya efek dari paparan lingkungan atau makanan terhadap MNP pada alergi dan asma,’ jelas Prof. Cirkovic Veličkovi. ‘Kami berharap menemukan bukti dampak mikro dan nanoplastik pada penyakit alergi. Saat ini adalah informasi yang tidak ada.’

Tim multidisiplin Imptox menyatukan universitas, lembaga penelitian, dan usaha kecil dan menengah dari delapan negara (Austria, Belgia, Kroasia, Prancis, Italia, Serbia, Swedia, dan Swiss). Proyek ini juga meluas ke luar Eropa dengan bekerja sama dengan para ilmuwan dari kampus Universitas Ghent Korea Selatan yang memasok sampel dari daerah pesisir Laut Kuning (dikenal dengan masalah polusi). Tujuan keseluruhan adalah untuk mengembangkan alat inovatif untuk mengidentifikasi, mengekstrak, mengkarakterisasi dan mengukur MNP dan untuk menyelidiki toksisitas dan tanggapan terhadap MNP, kontaminan dan alergen.

Kolaborasi adalah kuncinya

‘Salah satu hal yang paling sulit hingga saat ini adalah bagaimana mengukur mikro dan nanoplastik,’ kata Prof. Vermeulen. ‘Sementara mikroplastik dapat dilihat di bawah mikroskop, nanoplastik sangat sulit dideteksi, terutama di jaringan biologis. Inilah mengapa kami benar-benar mendorong untuk memajukan metode ini. Sebelum kita dapat mulai mengukurnya dalam plasenta beberapa ratus ibu dan bayi, kita perlu meningkatkan metodenya.’

Di sinilah nilai cluster CUSP akan paling terlihat. Lima konsorsium penelitian akan berkontribusi untuk mengungkap rute paparan dan mengembangkan alat analisis baru. Dalam upaya ini, kerjasama diramalkan dengan Pusat Penelitian Gabungan Komisi Eropa.

‘Ada banyak kendala analitis ketika menganalisis mikroplastik dan kami kekurangan metode standar dan bahan referensi,’ jelas Prof. Cirkovic Veličkovi. ‘Dalam hal ini, tindakan penelitian yang akan diambil oleh cluster kami dapat memajukan metodologi.’

Prof Vermeulen setuju. ‘Kebijaksanaan kolektif kami sangat penting,’ katanya. ‘Dengan mengomunikasikan temuan kami di dalam cluster dan bekerja sama, kami dapat mempercepat lebih cepat daripada jika kami bekerja dalam isolasi. Misalnya, jika beberapa peneliti mengamati bahwa sebuah partikel mungkin mencapai atau melewati penghalang paru-paru, maka partikel itu mungkin lebih menarik untuk kita uji. Lagi pula, apa yang kita semua lakukan adalah hal baru dan pengetahuan perlu dibagikan dengan cepat.’

Lima proyek CUSP

Itu aurora proyek akan fokus pada paparan MNP selama kehamilan dan kehidupan awal dan mempelajari dampaknya terhadap kesehatan reproduksi dan kehidupan awal. Ini akan mengembangkan alat baru untuk mengukur MNP dalam jaringan manusia. Kemudian akan meningkatkan metode analitik ini untuk dapat mendeteksi partikel plastik dalam plasenta, darah, dan cairan pusar – jika ada. Proyek ini mencakup penyelidikan epidemiologis untuk memberikan evaluasi ekstensif pertama dari paparan MNP ibu dan janin dan gangguan kesehatan, termasuk fungsi plasenta, respons peradangan kekebalan dan perkembangan anak.

Itu Imptox proyek akan mengevaluasi pengaruh paparan MNP yang tertelan dan terhirup yang terkontaminasi logam, alergen, bakteri patogen, dan racun pada respons alergi. Ini termasuk studi klinis untuk mengevaluasi pengaruh paparan MNP pada manusia.

Itu PLASTIK proyek akan mengembangkan metodologi baru dan menghasilkan bukti ilmiah yang andal bagi regulator untuk mendukung penilaian risiko MNP. Ini akan menyelidiki dampak MNP pada kesehatan manusia, menggambar berbagai model manusia eksperimental dan mengukur potensi efek kesehatan dalam kondisi paparan jangka pendek dan jangka panjang. Ini akan menghasilkan perkiraan paparan manusia setelah identifikasi, pengukuran, dan karakterisasi MNP yang ada di udara lingkungan, air dan sumber makanan, serta dalam sampel biologis manusia dari kelompok populasi dengan potensi tingkat paparan MNP tinggi (studi biomonitoring).

Itu PlastikLemakE proyek akan meningkatkan pemahaman kita saat ini tentang dampak MNP dan aditif terkait serta kontaminan teradsorpsi dalam tubuh manusia. Ini akan menetapkan metode yang divalidasi untuk mengukur MNP dalam matriks kompleks seperti makanan (sayuran, buah-buahan, minuman, ikan, dll.), Jaringan manusia dan produk konsumen (pasta gigi, produk kecantikan), serta media lingkungan yang relevan (udara, air minum, tanah), menilai tingkat/sumber paparan yang relevan, nasib dan toksisitas dalam tubuh manusia dengan menggunakan kultur sel canggih dan model organ yang mensimulasikan paparan nyata terhadap MNP di saluran pernapasan dan saluran cerna.

Itu POLIRISK Proyek ini akan mengungkap risiko MNP yang ada di mana-mana di lingkungan kita dan kemungkinan besar akan memasuki tubuh manusia melalui inhalasi dan konsumsi. Ini akan fokus pada peristiwa beracun utama yang terkait dengan beberapa penyakit inflamasi kronis. Ini akan memajukan metode analitik untuk mendeteksi MNP dalam matriks yang kompleks, teknologi penilaian bahaya terkini yang sesuai dengan tujuan dan beberapa skenario paparan manusia di kehidupan nyata.