Pimpinan Sekolah Akan Bersaksi di Depan Kongres tentang Protes Kampus

WASHINGTON — Anggota DPR dari Partai Republik telah memanggil para pemimpin Universitas Northwestern dan Universitas Rutgers untuk bersaksi tentang konsesi yang mereka berikan kepada pengunjuk rasa pro-Palestina untuk mengakhiri demonstrasi di kampus mereka.

Rektor Universitas California, Los Angeles, juga dijadwalkan hadir pada Kamis dalam serangkaian dengar pendapat terbaru Komite Pendidikan dan Tenaga Kerja DPR mengenai bagaimana perguruan tinggi menanggapi protes dan tuduhan antisemitisme. Ketegangan akibat perang Israel-Hamas telah meningkat di kampus-kampus sejak musim gugur dan meningkat dalam beberapa minggu terakhir dengan gelombang perkemahan pro-Palestina yang menyebabkan lebih dari 3.000 penangkapan di seluruh negeri.

Setelah dengar pendapat pertama pada bulan Desember, protes keras dari para donor, mahasiswa dan politisi menyebabkan pengunduran diri presiden Harvard dan Universitas Pennsylvania, yang memberikan jawaban yang hati-hati dan terbata-bata terhadap pertanyaan apakah seruan untuk genosida terhadap orang Yahudi akan melanggar kebijakan perilaku sekolah mereka.

Pada bulan April, komite tersebut mengalihkan perhatiannya kepada Presiden Columbia Minouche Shafik, yang mengambil pendekatan yang lebih damai terhadap pertanyaan yang dipimpin oleh Partai Republik. Pengungkapan Shafik mengenai rincian disipliner dan konsesi seputar kebebasan akademik fakultas membuat marah para mahasiswa dan profesor di Columbia. Kesaksiannya, dan keputusan selanjutnya untuk memanggil polisi, meningkatkan protes di kampus yang menginspirasi mahasiswa di perguruan tinggi lain untuk melancarkan demonstrasi serupa.

Sidang pada hari Kamis memperluas cakupan penyelidikan komite untuk pertama kalinya ke universitas-universitas negeri besar, yang diatur secara lebih ketat oleh Amandemen Pertama dan pertimbangan kebebasan berpendapat. Dengar pendapat sebelumnya sebagian besar terfokus pada perguruan tinggi swasta Ivy League.

Awalnya, rektor Universitas Yale dan Universitas Michigan dipanggil untuk bersaksi. Namun komite tersebut mengalihkan perhatiannya ke Northwestern dan Rutgers setelah perguruan tinggi tersebut mencapai kesepakatan dengan pengunjuk rasa pro-Palestina untuk membatasi atau membubarkan perkemahan.

Diharapkan untuk memberikan kesaksian pada hari Kamis adalah Michael Schill, presiden Northwestern; Gene Block, rektor UCLA; dan Jonathan Holloway, presiden Rutgers.

Konsesi yang disetujui oleh Northwestern dan Rutgers memiliki cakupan yang terbatas. Seperti beberapa perguruan tinggi lain yang mencapai kesepakatan dengan pengunjuk rasa, mereka fokus pada perluasan dukungan kelembagaan bagi mahasiswa dan cendekiawan Muslim dan Arab di kampus.

Di Northwestern, pemerintah setuju untuk membentuk kembali komite penasihat atas investasinya yang mencakup masukan dari mahasiswa, dosen, dan staf. Universitas juga setuju untuk menjawab pertanyaan tentang kepemilikan keuangan termasuk yang memiliki hubungan dengan Israel.

Rutgers setuju untuk bertemu dengan lima perwakilan mahasiswa untuk membahas permintaan divestasi sebagai imbalan atas pembubaran perkemahan. Universitas juga menyatakan tidak akan memutuskan hubungannya dengan Universitas Tel Aviv.

Ketua komite, Rep. Virginia Foxx, RN.C., mengkritik sekolah atas keputusan mereka untuk bernegosiasi dengan pengunjuk rasa.

“Komite memiliki pesan yang jelas untuk para pemimpin perguruan tinggi yang bermulut keras dan tidak berdaya: Kongres tidak akan mentolerir kelalaian Anda dalam menjalankan tugas terhadap mahasiswa Yahudi Anda,” katanya dalam sebuah pernyataan. “Tidak ada kebutuhan yang terlewat ketika gedung-gedung dirusak, lahan hijau kampus dirampas, atau wisuda dirusak.”

Pengawasan UCLA terhadap protes kampus telah diawasi dengan cermat sejak demonstran tandingan yang membawa bendera Israel menyerang perkemahan pro-Palestina di kampus. Para pengunjuk rasa tandingan melemparkan kerucut lalu lintas dan menyemprotkan semprotan merica dalam bentrokan yang berlangsung berjam-jam sebelum polisi turun tangan, sehingga menuai kritik dari mahasiswa Muslim, pemimpin politik, dan kelompok advokasi.

Pada hari Rabu, kepala polisi di UCLA ditugaskan kembali “menunggu pemeriksaan proses keamanan kami,” menurut pernyataan dari sekolah tersebut.