6 Mahasiswa Penn Diantara Pengunjuk Rasa Pro-Palestina Ditangkap

PHILADELPHIA — Setengah lusin mahasiswa Universitas Pennsylvania termasuk di antara 19 pengunjuk rasa pro-Palestina yang ditangkap dalam upaya menduduki gedung sekolah, kata polisi universitas, Sabtu.

Penangkapan mereka terjadi seminggu setelah pihak berwenang membubarkan perkemahan protes di kampus dan menangkap sembilan mahasiswa – dan ketika perguruan tinggi lain di seluruh negeri, yang sangat ingin mempersiapkan musim dimulainya demonstrasi, telah merundingkan kesepakatan dengan mahasiswa atau memanggil polisi untuk membongkar kamp protes.

Anggota Mahasiswa Penn Melawan Pendudukan Palestina mengumumkan aksi tersebut pada hari Jumat di Fisher-Bennett Hall sekolah, mendesak para pendukung untuk membawa “bendera, panci, wajan, pembuat kebisingan, megafon” dan barang-barang lainnya, Divisi Keamanan Publik Universitas Pennsylvania mengatakan dalam rilis berita.

Petugas terlihat mendekat “dalam waktu satu jam,” lapor The Philadelphia Inquirer. Polisi universitas yang didukung oleh polisi kota kemudian mengawal para pengunjuk rasa keluar dan mengamankan gedung, lapor outlet berita.

Polisi mengatakan setelah membersihkan gedung tersebut bahwa mereka menemukan “alat pemetik kunci dan perisai logam buatan sendiri yang dibuat dari drum minyak.”

Pintu keluar telah diamankan dengan tali pengikat dan kawat berduri serta dibarikade dengan kursi dan meja logam, sementara jendela ditutupi dengan koran dan karton, dan rak sepeda serta kursi logam memblokir pintu masuk, kata polisi.

Tujuh mahasiswa yang ditangkap pada hari Jumat masih ditahan pada hari Sabtu menunggu dakwaan kejahatan, termasuk satu orang yang menyerang seorang petugas, kata polisi kampus. Selusin orang diberikan surat tuntutan karena gagal membubarkan diri dan mengikuti perintah polisi. Mereka telah dibebaskan dari tahanan.

Upaya pendudukan Fisher-Bennett Hall terjadi seminggu setelah polisi kota dan kampus membubarkan perkemahan selama dua minggu di kampus tersebut, menangkap 33 orang, sembilan di antaranya adalah mahasiswa dan dua lusin di antaranya “tidak memiliki afiliasi Penn,” menurut ke pejabat universitas.

Sementara itu, kelompok yang memprotes perang di Gaza dan menuntut agar Universitas Chicago melakukan divestasi dari perusahaan-perusahaan yang melakukan bisnis dengan Israel untuk sementara waktu mengambil alih sebuah gedung di kampus sekolah tersebut pada Jumat sore.

Anggota kelompok tersebut mengepung gedung Institut Politik sekitar pukul 17.00 sementara yang lain masuk ke dalam, lapor Chicago Sun-Times.

Protes di Chicago terjadi menyusul pembersihan tenda perkemahan pro-Palestina di sekolah tersebut pada tanggal 7 Mei oleh polisi. Administrator Universitas Chicago pada awalnya mengambil pendekatan yang permisif, namun pada awal bulan ini mengatakan bahwa protes tersebut telah melewati batas dan menimbulkan kekhawatiran yang semakin besar mengenai keselamatan.

Pada hari Jumat, petugas polisi kampus yang menggunakan perisai anti huru hara mendapatkan akses ke gedung Institut Politik dan bentrok dengan pengunjuk rasa. Beberapa pengunjuk rasa memanjat dari jendela lantai dua, menurut Sun-Times.

Pihak sekolah mengatakan para pengunjuk rasa berusaha menutup pintu masuk, merusak properti universitas dan mengabaikan arahan untuk membersihkan jalan, dan mereka yang berada di dalam gedung pergi ketika petugas polisi kampus masuk.

“Universitas Chicago pada dasarnya berkomitmen untuk menjunjung hak para pengunjuk rasa untuk mengekspresikan berbagai pandangan,” kata juru bicara sekolah Gerald McSwiggan dalam sebuah pernyataan. “Pada saat yang sama, kebijakan universitas memperjelas bahwa protes tidak boleh membahayakan keselamatan publik, mengganggu operasional universitas, atau melibatkan penghancuran properti.”

Tidak ada penangkapan atau cedera yang dilaporkan.

Mahasiswa dan mahasiswa lainnya telah mendirikan tenda di kampus-kampus di seluruh negeri untuk memprotes perang Israel-Hamas, dan mendesak perguruan tinggi untuk memutuskan hubungan keuangan dengan Israel. Ketegangan akibat perang telah meningkat di kampus-kampus sejak musim gugur, namun demonstrasi pro-Palestina menyebar dengan cepat setelah tindakan keras polisi pada 18 April di sebuah perkemahan di Universitas Columbia.

Demonstrasi tersebut menjangkau seluruh penjuru Amerika Serikat, menjadi gerakan protes kampus terbesar dalam beberapa dekade, dan menyebar ke negara-negara lain, termasuk banyak negara di Eropa.

Akhir-akhir ini, beberapa pengunjuk rasa telah merobohkan tenda mereka, seperti di Harvard, di mana para aktivis mahasiswa minggu ini mengatakan bahwa tenda tersebut “tidak dapat digunakan lagi dibandingkan dengan tuntutan kami.” Yang lainnya berkemas setelah mencapai kesepakatan dengan pengelola perguruan tinggi yang menawarkan amnesti bagi pengunjuk rasa, diskusi seputar investasi mereka, dan konsesi lainnya. Di banyak kampus lain, perguruan tinggi telah memanggil polisi untuk membersihkan demonstrasi.

Hampir 3.000 orang telah ditangkap di kampus-kampus AS selama sebulan terakhir. Menjelang liburan musim panas, jumlah penangkapan baru berkurang dan kampus menjadi lebih tenang. Meski begitu, perguruan tinggi tetap waspada terhadap gangguan pada upacara wisuda.

Perang Israel-Hamas terbaru dimulai ketika Hamas dan militan lainnya menyerbu Israel selatan pada 7 Oktober, menewaskan sekitar 1.200 orang dan menyandera 250 orang lagi. Militan Palestina masih menahan sekitar 100 tawanan, dan militer Israel telah membunuh lebih dari 35.000 orang di Gaza, menurut Kementerian Kesehatan Gaza, yang tidak membedakan antara warga sipil dan kombatan.

Pada hari Kamis, polisi mulai membongkar perkemahan pro-Palestina di Universitas DePaul di Chicago, beberapa jam setelah rektor sekolah tersebut memerintahkan para siswanya untuk meninggalkan daerah tersebut atau akan ditangkap.