V Week 2021 – Saat Dick Vitale berjuang melawan kanker, warisannya bersinar terang pada generasi pejuang kanker berikutnya yang ia bantu menginspirasi


ESPN dan V Foundation berkomitmen untuk memerangi kanker. Minggu V 2021 adalah 30 November-Des. 12. Jika Anda mampu, dukung penelitian kanker dengan mengunjungi V.org/donasi.

Art Korney tidak akan pernah melupakan hari ketika dia mengetahui putranya Coleton menderita kanker.

Coleton Korney didiagnosis menderita sarkoma Ewing, sejenis tumor yang terbentuk pada tulang atau jaringan. Di rumah sakit, tak lama setelah mendengar diagnosis putranya, Art Korney mendapat telepon.

“Benar-benar terendah dalam hidup kami dan dia memanggilmu,” kata Korney. “Dia berkata, ‘Ini Dick Vitale. Kami di sini untuk membantu.'”

Dick Vitale identik dengan basket kampus.

Dia telah bergabung dengan ESPN sejak 1979, tahun peluncuran jaringan tersebut. Dia adalah PTPer asli, yang menyebut siaran bola basket perguruan tinggi pertama ESPN.

Tetapi hampir selama Vitale menjadi bagian dari bola basket perguruan tinggi di TV, dia telah terlibat dalam perjuangan melawan kanker. Dia membantu Jim Valvano ke panggung ESPYS di mana Valvano membawakan ikonnya Pidato “Jangan Menyerah”.

Vitale ada di sana pada awal berdirinya V Foundation.

Lebih dari mendorong sumbangan dan meminjamkan nama dan selebritasnya untuk penelitian kanker, Vitale telah menjalin hubungan pribadi dengan pasien kanker dan keluarga mereka dan membantu mereka menghadapi hidup mereka dengan kanker dan berkembang dalam kehidupan mereka setelahnya.

“Harapan yang dia bawa ke tempat yang tidak diketahui, itu mengangkat semangat Anda dan memberi Anda harapan,” kata Korney.

“Doa dan uang,” kata Vince Grande, yang putranya Enzo didiagnosis menderita Leukemia pada usia tiga setengah tahun. “Itulah yang kami minta untuk pasien kanker, untuk melanjutkan penelitian. Dick membawa kami ke rumahnya. … Ini bukan hanya tentang kanker, ini tentang kehidupan.”

Pada bulan Oktober, Vitale mengumumkan bahwa dia telah didiagnosis menderita limfoma dan akan menjalani enam bulan kemoterapi. Dia tahu apa artinya itu.

“Saya telah melihat secara langsung kehancuran akibat kanker terhadap keluarga, anak-anak, dan semua orang yang kita cintai,” Vitale mengatakan dalam sebuah pernyataan. “Itu bisa membuat Anda berlutut. Ini melelahkan secara fisik dan emosional. Ini merampas banyak hal, termasuk kehidupan itu sendiri untuk beberapa pasien yang paling malang. Saya tidak pernah melupakan itu, dan itulah mengapa saya merasa sangat beruntung.”

Sebanyak Vitale dikenal di lingkaran perguruan tinggi dan untuk pekerjaan amal, dampaknya hampir gamblang dirasakan oleh mereka yang telah dibantu olehnya dan pekerjaan Yayasan V: Anak-anak dan keluarga mereka, yang telah menghadapi kengerian kanker pediatrik dan sekarang menjalani kehidupan setelah kanker terinspirasi oleh karya Vitale. Dengan demikian, mereka menjadi generasi pejuang kanker berikutnya.

“Beberapa anak ingin menjadi bintang rock, ingin menjadi atlet,” kata Elain Grande. “Anakku ingin menjadi Dick Vitale.”

Enzo Grande menghadapi empat tahun kemoterapi, 18 spinal tap, 20 transfusi darah dan gangguan hati sebelum dinyatakan bebas kanker.

COVID-19 dan kanker menyerang secara bersamaan untuk Mikari Tarpley. Dia didiagnosis menderita Limfoma Hodgkin pada Maret 2020, tak lama sebelum berusia 16 tahun. Sebagai aktris dan pemain Broadway, Tarpley menghadiri sekolah menengah seni pertunjukan di Smyrna, Georgia, tetapi menjalani perawatan selama pandemi membuatnya menjauh dari teman-temannya. Dia mendapat dukungan dari sesama pasien kanker.

“Kanker itu mengerikan dan perlu dimusnahkan,” kata Tarpley.

“[The treatment] sulit. Itu mengerikan. Tetapi dukungan yang diberikan orang membuat ini sepuluh kali lebih baik. Meskipun saya sangat sakit dan lelah sepanjang waktu, itu tidak terasa seburuk itu. Sesuatu tentang dukungan itu di sekitar Anda dan merasakan semua cinta itu … [the treatment] tidak seburuk itu.”

Ketika Grande dan Tarpley menjalani perawatan mereka, mereka tahu bahwa mereka ingin menemukan cara untuk membantu pasien kanker, terutama anak-anak.

“Sangat sulit melewati kanker secara keseluruhan. Anda tidak ingin melihat seorang anak menderita … Saya tidak ingin ada orang yang mengalaminya,” kata Grande, yang sekarang berusia 13 tahun dan bebas kanker. “Saya mengalaminya. Saya tahu bagaimana perasaan anak-anak. Sangat penting untuk memikirkan apa yang dialami anak-anak di usia yang begitu muda.”

Untuk membantu orang lain, Grande, yang tinggal di St. Augustine, Florida, memulai Enzo’s Smackdown to Cancer. Dia menyukai gulat profesional, jadi dia meminjam nama dari WWE. Dia mengumpulkan sumbangan dan mainan untuk diberikan kepada pasien di rumah sakit anak-anak di Florida.

Tarpley tahu dia akan melewatkan pesta ulang tahunnya yang ke-16 karena jadwal perawatannya. Alih-alih pesta dan hadiah, dia meminta sumbangan untuk Pediatric Cancers and Blood Disorders Center di Children’s Healthcare of Atlanta. Dia ingin membantu pasien kanker dan anemia sel sabit. Kemudian mereka bertemu Vitale.

Teman keluarga menghubungkan keluarga Grande dan Korney dengan Vitale. Tarpley menulis surat untuknya. Dengan cerita mereka sendiri tentang bagaimana mereka berkembang dan kasih sayang yang mereka miliki untuk pasien kanker lainnya, mereka bergabung dengan komunitas yang lebih besar di sana untuk melawan kanker bersama mereka. Masing-masing dari mereka dan keluarga mereka telah terlibat dengan V Foundation dan gala tahunan Vitale.

Sejak tahun 2006, gala Vitale telah mengumpulkan lebih dari $44 juta untuk penelitian kanker anak dan V Foundation. Sebelum pandemi, secara teratur akan menarik hampir 1.000 tamu dari dunia olahraga dan penyintas kanker seperti Tarpley, Grande dan Korney.

“Ketika saya melihat begitu banyak pemain olahraga dan pelatih yang mendukung [cancer research at the gala], saya sangat gembira,” kata Korney, yang kini berusia 17 tahun dan setahun setelah kankernya dinyatakan dalam remisi. “Saya tak bisa berkata-kata. Itu adalah kesempatan penting untuk melihat semua orang ini di aula raksasa di sana untuk mendukung.”

“Orang-orang ini sangat ingin membantu penelitian kanker,” kata Grande. “Dan kemudian saya benar-benar, seperti, saya ingin melakukan itu… Saya ingin menjadi seperti Dick Vitale ketika saya lebih tua. Saya ingin mengikuti warisannya.”

Grande berpikir bermain olahraga di masa depan mungkin tidak ada untuknya, jadi dia ingin menjadi penyiar seperti Vitale dan ingin Vitale mengalahkan kanker seperti dia. Tapi itu juga warisan Vitale dengan V Foundation dan sebagai juara untuk penyebab kemenangan atas kanker yang telah meninggalkan bekasnya.

Sentimen gemilang dari Grande, Tarpley, dan Korney tentang pengaruh Vitale dan karyanya terhadap kehidupan mereka: inspirasi. Kanker telah menyentuh kehidupan mereka dan, seperti Vitale dan Valvano sebelumnya, mereka telah memilih untuk menggunakan waktu mereka bekerja untuk membantu orang lain.

“Saya bisa terus melakukan pekerjaan ini selama sisa hidup saya,” kata Tarpley. “Ini adalah bagian dari diri saya sekarang dan saya ingin terus melakukannya.”





Sumber Berita

Pos terkait