Sejarah yang Terlupakan dari Kapal Inggris yang Melawan Budak Terkenal—dan Menang

  • Whatsapp


Pada saat Henry Downes mengambil alih komando Black Joke, kapal itu baru berada di perairan dengan nama itu selama setahun. Bekas kapal budak itu sendiri, Black Joke ditangkap pada tahun 1827 oleh Skuadron Afrika Barat Angkatan Laut Kerajaan Inggris, kecepatannya yang luar biasa digunakan kembali untuk mengejar dan menangkap pedagang budak saat mereka berusaha menuju Amerika.

Selama lima bulan, Downes, telah berjaga-jaga hanya untuk satu kapal — budak yang terkenal jahat Laksamana, yang terkenal berada di lepas pantai Afrika Barat dan diketahui telah secara ilegal mengangkut ribuan budak ke Amerika dalam karir kotornya. Pada pertengahan Januari 1829, lelucon hitam, saat berpatroli di dekat Lagos, menemukan apa yang tampak seperti beberapa budak Brasil yang membawa orang Afrika. Berdiri di lepas pantai agar tidak menakuti mereka, desas-desus mencapai Downes bahwa satu kapal itu mewah, akrab Brigade Spanyol hampir siap untuk berlayar—setelah menunggu dan berlayar tidak produktif, Laksamana telah, semua tak terduga, muncul.
[time-brightcove not-tgx=”true”]

Di atas air, rumor menyebar dua arah; sama seperti Downes telah mendengar bahwa ini adalah penjara yang dia cari, Laksamana telah, pada gilirannya, diperingatkan tentang penampilan lelucon hitam. Damaso Forgannes, kapten El Almirante yang baru saja dipromosikan, sangat khawatir tentang kemungkinan penangkapan. Dianggap tertawa setelah mendengar berita itu, Forgannes mencemooh gagasan menggelikan tentang lelucon hitam menangkap kapalnya, terus secara terbuka membeli orang-orang yang diperbudak. Reaksinya tidak sepenuhnya tidak masuk akal—Laksamana adalah kapal yang sangat mahal, bahkan untuk seorang budak, dibuat khusus dan dilengkapi dengan setiap kemajuan dalam desain yang dapat dibayangkan oleh pembuat kapalnya (tidak diragukan lagi orang Amerika). Jika menerobos ke perairan terbuka bukanlah suatu pilihan, budak itu mengawaki lebih dari 80 orang dan membawa 14 senjata yang kuat.

Tidak diragukan lagi bahwa dua orang bersenjata lelucon hitam, dengan awak 47 ditambah tambahan sementara delapan orang dari kapal Skuadron lain, sangat dikalahkan di hampir setiap tindakan. Downes, sama tidak terpengaruhnya dengan nomor lawannya pada slaver, mengatur lelucon hitam tidak terlihat dari pelabuhan, secara berkala mengirim kapal untuk memeriksa kemajuan brig Spanyol dan memastikannya terus memuat kargo manusia, karena kehadiran budak akan menjadi bukti penting melawan Laksamana yang mungkin pada akhirnya mengutuknya.

Melanjutkan untuk mengumpulkan informasi segera terbukti bermanfaat, terutama ketika seorang anggota kru melaporkan kembali ke lelucon hitam dengan tujuan si budak. Setelah demikian ditemukan Laksamanapelabuhan berikutnya, Downes menghabiskan setiap jam menganggur menghitung cara terbaik untuk sampai ke Antilles, pindah ke posisi yang diharapkan mengantisipasi arah yang benar. lelucon hitam telah dipersiapkan sebaik mungkin. Sekarang, sungguh, yang bisa mereka lakukan hanyalah menunggu. Kemudian, pada 31 Januari, sebuah brig Spanyol yang mewah muncul dengan cahaya pertama. Diutamakan sebagai kru kapal lelucon hitam pasti, mereka segera berkerumun di semua layar dan, menangkap angin sepoi-sepoi, mengejar. . . tapi penundaan belum berakhir. Di momen penting, setelah lima bulan mencari dan menunggu dua minggu, angin mati. Tenang, namun tidak terpengaruh, kru mulai mendayung. Sembilan jam dan 30 mil yang melelahkan kemudian, mereka menangkap budak itu saat matahari terbenam, yang bertemu dengan lelucon hitamkedatangannya dengan segera menembakinya.

Baca lebih lajut: Bagaimana Asal Usul Epidemiologi Terkait dengan Perdagangan Budak Transatlantik

Segala sesuatu tentang menangkap brig Spanyol itu sulit, dan Forgannes tidak berniat melawan tren itu. Sepanjang malam, Laksamana berulang kali berusaha untuk mendekati calon penculiknya, melepaskan tembakan dari sisi ke sisi. Benteng tender tidak dilengkapi untuk melindungi krunya dari persenjataan berat pedagang budak, jadi sebagian besar masih tenang, Downes memerintahkan kru yang kelelahan untuk kembali mendayung. Selama sisa malam itu, jauh dari istirahat yang mereka peroleh dengan kaya, lelucon hitam menghindari budak dengan cara mendayung daripada memasang layar, selalu di luar jangkauan Laksamanasenjata. Langkah itu cerdas, efektif, dan sangat melelahkan. Menjelang fajar pada 1 Februari, kedua kapal masih sama seperti malam sebelumnya, masih berjarak kurang dari satu setengah mil dari satu sama lain, dan dengan datangnya matahari, pertempuran untuk sementara berhenti. Jelas semua orang bersiap untuk pertempuran yang akan datang, tetapi selama pagi yang panas dan tenang, kedua kru tidak bisa berbuat apa-apa selain istirahat.

Baru lewat tengah hari, angin sepoi-sepoi kembali. Daripada lari, Forgannes bergerak menuju lelucon hitam, masih yakin akan kemenangan. Downes, mengubah posisinya, tidak terintimidasi. Begitu lelucon hitam berada dalam jangkauan grapeshot ke buritan budak, Forgannes mencoba selebaran lain. Meskipun berbahaya, awak kapal lelucon hitam telah menunggu momen ini selama berbulan-bulan, dan mereka merespons dengan tiga sorakan dan dua meriam ganda yang diarahkan langsung ke dek pedagang budak. Selama 45 menit lelucon hitam diadakan, tetapi ketika datang ke senjata, tidak ada yang berubah—Laksamana memiliki terlalu banyak dari mereka. Alih-alih melanjutkan ketika mereka begitu jelas kalah, dan dengan budak yang kembali mendekat, Downes mengubah taktik sepenuhnya dan memberi perintah untuk membawa lelucon hitam di samping dan bersiap untuk naik. Tapi tiba-tiba, dalam pergantian peristiwa yang pasti mengganggu, angin mati. Lagi.

Pergeseran kondisi ini memungkinkan Forgannes untuk melepaskan tembakan yang bisa saja mematikan bagi semua orang di atas kapal lelucon hitam apakah itu ditujukan lebih baik. Angin sepoi-sepoi 15 menit kemudian diizinkan Laksamana, didukung oleh nyaris celaka dan bahkan lebih percaya diri dalam keberhasilan, untuk sekali lagi menyerang dan maju untuk menyerang lagi. Angin sepoi-sepoi tidak banyak, tetapi itu cukup untuk memberikan keuntungan bagi kapal yang lebih bermanuver, dan Downes tahu persis kapal mana itu. Pada saat itu, Downes meminta setiap keterampilan dari krunya dan semuanya— lelucon hitam—dan keduanya terkirim.

Itu lelucon hitam berhasil dicapai Laksamanakuartal bawah angin, dan dari sana memberi budak semua yang bisa ditanganinya dan kemudian beberapa. Selama 20 menit, tanpa jeda atau jeda, tender menyapu seperempat dan buritan budak, dan lelucon hitam tidak ketinggalan—melihat kerusakan selanjutnya, Komodor Skuadron menyatakan bahwa dia “tidak pernah dalam hidupnya menyaksikan spesimen senjata yang bagus yang lebih indah.” Serangan berulang-ulang ke hanya satu bagian dari pedagang budak menciptakan risiko serius kerusakan struktural yang, jika terus berlanjut, mungkin akan membuat kapal tidak layak laut secara permanen. Menyadari hal ini, Laksamana akhirnya menyerang warnanya dan menyerah.

Perbaiki riwayat Anda di satu tempat: daftar ke buletin TIME History mingguan

Ketika lelucon hitamAwak akhirnya naik, mereka menemukan bahwa, sayangnya, 11 orang yang diperbudak telah tewas dalam aksi berkepanjangan. Di antara awak budak, 15 tewas, termasuk Forgannes, dan setiap petugas kecuali pasangan ketiga dan 13 terluka. lelucon hitam telah bernasib lebih baik, tetapi enam terluka, dua di antaranya akhirnya akan menyerah pada luka-luka mereka. Namun, tali-temali kedua kapal telah mengalami kerusakan parah Laksamana memiliki yang terburuk. Itu lelucon hitam memiliki setidaknya satu hitam, non-Kru pelaut, seorang Afrika bebas bernama Joseph Francis, yang telah bertekad untuk “menyerang pukulan pribadi” terhadap budak terkenal. Selama pertempuran, dia memasukkan rantai sepanjang 12 kaki ke salah satu senjata kapal saat sedang dimuat; ketika ditembakkan, “selubung utama kanan dari budak itu terputus” [. . .] seolah-olah dengan satu pukulan kapak.”

Bahkan dengan kerusakan, Laksamana masih merupakan hadiah yang berharga, tetapi masih ada lagi. salah satu dari lelucon hitampetugas ‘s, setelah mencari budak, menemukan cache besar doubloon emas; penangkapan itu akhirnya merugikan pemilik budak itu kira-kira “35.000 dolar.” Yang bisa dibilang lebih penting—setidaknya bagi Skuadron—adalah penemuan tambahan dari huruf-huruf samar dalam sandi. Kurang dari seminggu kemudian, Sybille, andalan Skuadron, akan menangkap budak itu Uniao, yang, selama pengejaran, terlihat melempar kertas. Kapan Sybille memulihkan surat-surat itu, mereka, bersama dengan yang ditemukan di Laksamana, membocorkan sifat dan lokasi rute perdagangan budak rahasia ke Havana, yang saat itu merupakan salah satu pelabuhan perbudakan tersibuk di dunia. Mereka juga memperingatkan para budak lain bahwa Skuadron Afrika Barat telah menjadi kekuatan yang efektif, dan hanya kapal-kapal yang cepat dan bersenjata lengkap yang dapat memiliki kesempatan untuk melarikan diri. Desas-desus akan terus menyebar— lelucon hitam lebih dari sekadar kapal WS lain yang harus dihindari. Dulu itu kapal untuk menghindari.

Itu lelucon hitam akan berlayar selama tiga tahun lagi sebelum dibakar pada tahun 1832. Pernah menjadi rumah bagi penderitaan keji, dan meskipun masa jabatannya rumit oleh diplomasi yang meragukan, bajak laut, pemberontakan, pandemi, penghilangan misterius, dan bencana baik alam maupun buatan manusia, lelucon hitam telah menjadi momok para budak dan simbol skuadron, bukti bahwa penindasan perdagangan budak bukanlah misi yang mustahil.

Namun, ini bukan narasi lain di mana Inggris sebagian besar menyelamatkan hari itu. Sejarah dari lelucon hitam (dan tentu saja Angkatan Laut Kerajaan) menolak penilaian sederhana seperti itu. Jauh dari cerita tentang Juru Selamat Putih yang tak tanggung-tanggung, sejarah yang kompleks ini hanya memiliki sedikit pahlawan yang tidak rumit, bahkan ketika ditulis sekecil sebuah kapal dalam lanskap yang jauh lebih besar. Perdagangan budak, itu lambat, kematian langkah-gagap-pilihan yang dibuat kemudian telah disaring ke dalam setiap segi dunia modern kita, dan lelucon hitamPelayaran masih dalam makanan yang kita makan dan pakaian yang kita kenakan, di perbatasan dan ekonomi kita, dalam bagaimana warisan sejarah kekerasan rasial, kolonialisme dan eksploitasi dirasakan dan diingat. Dampak dari perdagangan budak transatlantik mengelilingi kita, tetap saja, dan terlepas dari sisi Atlantik mana kita tinggal, kita dapat merasakan gaung berabad-abad perdagangan manusia industri dan dekade penuh gejolak yang meliputi perjuangan untuk menghentikannya. Melarikan diri dari perdagangan budak itu sulit; melarikan diri dari warisannya telah terbukti mustahil.

AE Rooks adalah Jeopardy dua kali! juara dengan gelar lengkap dalam teater, hukum, dan perpustakaan dan ilmu informasi, dan gelar yang akan datang dalam pendidikan dan seksualitas manusia. Buku barunya THE BLACK JOKE: Kisah Nyata Pertempuran Satu Kapal Melawan Perdagangan Budak akan dirilis dari Scribner pada 18 Januari.



Sumber Berita

Pos terkait

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *

Situs ini menggunakan Akismet untuk mengurangi spam. Pelajari bagaimana data komentar Anda diproses.