Sejarah LGBTQ+ yang Diabaikan dari Harlem Renaissance

  • Whatsapp


Kapan Lewat debut di Netflix pada 10 November, the film—dibintangi oleh nominasi Oscar Ruth Negga (Penuh kasih) dan Tessa Thompson—akan menarik perhatian baru pada tahun 1929 karya Nella Larsen novel yang menjadi dasarnya. Cerita dan judulnya paling jelas menimbulkan pertanyaan tentang ras dalam masyarakat Amerika, dengan kisah dua wanita kulit hitam berkulit terang, teman masa kecil Irene dan Clare, menavigasi fenomena lewat sebagai putih. Tetapi Lewat juga menyoroti peran seksualitas yang sering diabaikan dalam Harlem Renaissance.

“Clare membuat Irene tidak nyaman dalam banyak hal… Mungkin dia tertarik pada Clare sendiri?” Kritikus film TIME Stephanie Zacharek menulis setelah pemutaran perdana film di Sundance tahun ini. “Tarian yang dilakukan keduanya dengan satu sama lain memikat dan memabukkan dan sedikit misterius — langkahnya tidak mudah diuraikan tetapi selalu menawan.”
[time-brightcove not-tgx=”true”]

Pertanyaan tentang ketertarikan antara protagonis dalam novel ini tidak hanya menjadikannya salah satu karya tonggak sejarah Harlem Renaissance tahun 1920-an dan ’30-an, tetapi juga karya tonggak sejarah LGBTQ+. Para cendekiawan periode ini menunjukkan bahwa mengakui budaya aneh dan kehidupan malam Harlem Renaissance sangat penting untuk melukiskan gambaran lengkap tentang waktu itu—dan juga untuk menunjukkan bahwa ada adegan LGBTQ+ yang berkembang pesat di New York City yang telah lama ada sebelum 1969. Dinding batu pemberontakan, meskipun momen itu sering dianggap sebagai pengantar gerakan LGBTQ+ modern. Untuk Bulan Sejarah LGBTQ+ dan hari Senin Hari Keluar Nasional, video di atas melihat kembali seniman dan penulis queer Harlem Renaissance yang terabaikan.

Baca lebih lajut: Salah Satu Pendiri ACLU, Memperjuangkan Hak Buruh dan Prestasi Helen Keller Lainnya Siswa Tidak Belajar di Sekolah

Sarjana sastra menganggap Nella Larsen, penerima beasiswa Guggenheim perempuan kulit hitam pertama, salah satu “tokoh aneh” dari Harlem Renaissance, kata Octavio R. González, Associate Professor Bahasa Inggris dan Penulisan Kreatif di Wellesley College dan pakar Harlem Renaissance . González menjelaskan Lewat sebagai novel yang menunjukkan “keinginan sesama jenis antara dua protagonis wanita.”

Meningkatnya pengaruh kehidupan sosial LGBTQ+ di tahun 1920-an muncul tepat ketika Harlem menjadi lingkungan perkotaan kulit hitam terbesar di negara ini. Migrasi Hebat pada awal abad ke-20—pergerakan orang kulit hitam dari Jim Crow Selatan ke kota-kota Utara untuk mendapatkan peluang kerja—memungkinkan Harlem menjadi pusat kehidupan budaya kulit hitam dan memupuk “rasa kemungkinan baru”, seperti yang dikatakan González . “Seksualitas menjadi bentuk kebebasan…mengekspresikan seksualitas menjadi bentuk emansipasi.”

Perbaiki riwayat Anda di satu tempat: daftar ke buletin TIME History mingguan

Di Harlem dan sekitarnya, tahun 1920-an melihat periode adat istiadat sosial yang santai ketika orang-orang memberontak terhadap pembatasan era Larangan. Budaya speakeasy membuka jalan bagi kehidupan malam LGBTQ+ dan drag ball—atau yang disebut Langston Hughes “kacamata berwarna” menurut James Wilson, penulis Bulldaggers, Pansy, dan Bayi Cokelat: Pertunjukan, Balap, dan Seksualitas di Harlem Renaissance dan seorang profesor bahasa Inggris di LaGuardia Community College. Saat dia menggambarkan adegan kehidupan malam yang aneh saat itu ke TIME, Bola Harlem, atau ‘bola peri’, seperti yang sering disebut, menarik orang-orang dari seluruh negeri untuk berkumpul. di Renaissance Casino, dan mereka akan melakukan cross-dress… Ada kontes. Ada penghargaan yang diberikan untuk gaun dan kostum paling mewah. Mereka menjadi acara selebriti. Ini ada di kolom gosip.”

Adegan sosial membentang jauh melampaui pesta-pesta itu, ke ruang-ruang dari kabaret hingga pesta sewa pribadi, di mana seseorang yang membutuhkan bantuan untuk menutupi sewa akan meminta para tamu untuk mengeluarkan uang apa pun yang bisa mereka sisihkan untuk membantu tujuan tersebut. Penyanyi blues lesbian Gladys Bentley membuatnya mulai di pesta sewa. Dia muncul di Teater Apollo dan Klub Kapas, tetapi dia juga sering terlihat mengenakan tuksedo putih menyanyikan lagu-lagu cabul di acara-acara gay seperti HRumah Kerang ary Hansberry, didukung oleh pemain drag. Langston Hughes menggambarkan Bentley dalam otobiografinya tahun 1945 sebagai “pameran energi musik yang luar biasa.”

Itu juga membentang ke dalam tulisan yang akan memberi Harlem Renaissance ketenarannya: Wallace Thurman ikut mendirikan majalah bernama Api!! yang membanggakan kontributor seperti Langston hughes (yang seks telah menghasilkan banyak spekulasi selama bertahun-tahun). Satu dari sedikit penulis kulit hitam gay secara terbuka dari periode, Richard Bruce Nugent, menerbitkan cerita pendek “Smoke, Lilies and Jade,” yang dianggap sebagai karya mani gay Harlem karena menggambarkan biseksualitas dan artis pria berusia 19 tahun yang terlibat secara seksual dengan pria lain. Banyak tokoh lain dari sastrawan Harlem telah melihat karya mereka diadopsi sebagai bagian dari kanon aneh. Alain Locke diedit Negro baru, sebuah antologi puisi, fiksi, dan esai tahun 1925 yang dikreditkan dengan mengantarkan Harlem Renaissance. Claude McKay menulis Rumah bagi Harlem, yang telah dipuji sebagai “novel pertama yang sukses secara komersial oleh Penulis Hitam.” Dan penyair Countee Cullen menulis beberapa volume puisi dan pernah mengajar James Baldwin di sekolah menengah. (Perpustakaan Umum New York cabang dinamai menurut namanya di Harlem adalah perpustakaan pertama dalam sistem yang dinamai menurut nama orang kulit hitam.)

Para pemimpin politik kulit hitam tahun 1920-an dan 1930-an berharap bahwa adegan budaya yang berkembang selama Renaisans Harlem dapat bekerja untuk melawan stereotip tentang orang kulit hitam dan “memfasilitasi tuntutan orang Negro akan hak-hak sipil dan kesetaraan sosial dan ekonomi,” seperti yang dikatakan Henry Louis Gates, Jr. . menulis dalam TIME pada tahun 1994.

Tetapi Renaisans Harlem berakhir ketika Depresi Hebat mengeringkan saluran-saluran biasa untuk patronase. The Roaring Twenties diikuti oleh budaya politik konservatif yang dicirikan oleh Joseph McCarthy dan Red Scare dan ketakutan lavender, di mana ada ketakutan di dalam kaum intelektual Hitam bahwa berbicara secara terbuka tentang queerness dapat membahayakan agenda hak-hak sipil mereka. Tulisan yang menggambarkan Gay Harlem juga tidak dicetak lagi.

Baca lebih lajut: Anda Mungkin Pernah Mendengar tentang Red Scare, tetapi ‘Lavender Scare’ yang Kurang Dikenal dan Anti-Gay Jarang Diajarkan di Sekolah

Kekayaan budaya itu masih tersisa, menunggu untuk ditemukan kembali—sebuah proses yang dimulai setelah tahun 1960-an dan ‘Gerakan hak-hak gay tahun 70-an diikuti dengan hilangnya nyawa selama krisis AIDS tahun 1980-an dan 90-an, yang meningkatkan kesadaran akan perlunya melestarikan sejarah gay. Sejak studi LGBTQ+ menjadi disiplin di tingkat perguruan tinggi pada 1990-an, ada lebih banyak sarjana yang melihat kembali ke Harlem Renaissance untuk akar budaya drag ball dan untuk mengisi kesenjangan sejarah dan budaya LGBTQ+.

“Baru sekarang kita melihat ke belakang untuk menemukan inspirasi di halaman-halaman itu dan pada momen-momen itu dalam sejarah,” kata González. “Mengajarkan sejarah ini akan membantu kita mendiversifikasi pelangi queerness yang sebenarnya.”





Sumber Berita

Pos terkait

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *

Situs ini menggunakan Akismet untuk mengurangi spam. Pelajari bagaimana data komentar Anda diproses.