Roma Tidak Jatuh Saat Anda Memikirkannya. Inilah Mengapa Sejarah Palsu Masih Penting Hari Ini

  • Whatsapp


Pada bulan September 476 M, komandan barbar Odoacer memaksa remaja kaisar Romawi Barat Romulus Augustus untuk mengundurkan diri dari jabatannya. Penulis sejarah Konstantinopel Marcellinus Comes akan menulis di tahun 510-an ketika “Odoacer, raja Goth, mengambil alih Roma”, “Kekaisaran Barat orang Romawi … binasa.” Tapi tidak ada yang memikirkan ini pada saat itu. Jatuhnya Roma pada tahun 476 adalah titik balik sejarah yang ditemukan hampir 50 tahun kemudian sebagai dalih untuk perang yang menghancurkan. Fakta bahwa sejak itu telah diakui sebagai akhir dari sebuah zaman menunjukkan bagaimana sejarah dapat disalahgunakan untuk membenarkan tindakan yang tidak menyenangkan di masa sekarang — dan bagaimana penyalahgunaan itu juga dapat mendistorsi pelajaran yang diambil generasi mendatang dari masa lalu.
[time-brightcove not-tgx=”true”]

Meskipun semua orang mulai dari anak sekolah hingga sarjana sekarang mengetahui bahwa Kekaisaran Romawi Barat jatuh pada tahun 476, Romawi abad ke-5 tidak melihat sesuatu yang istimewa tentang kudeta Odoacer. Sembilan kaisar Romawi Barat yang berbeda telah bangkit dan jatuh sejak 455 dan kebanyakan dari mereka telah digulingkan oleh komandan barbar seperti Odoacer. Dalam empat kasus, para jenderal barbar menggulingkan satu kaisar dan menunda penunjukan kaisar lainnya. Salah satu kekosongan kekaisaran ini berlangsung selama 20 bulan, rentang yang lebih lama dari seluruh pemerintahan lebih dari 20 kaisar Romawi sebelumnya. Bahkan Romulus Augustus sendiri adalah seorang perampas yang mengambil alih kantor kekaisaran setelah kudeta yang dieksekusi secara tidak sempurna yang tersisa Julius Nepos, Kaisar Romulus yang sah diganti, masih bertanggung jawab atas wilayah kekaisaran Romawi Barat di tempat yang sekarang disebut Kroasia. Dengan kata lain, sementara Barat telah kehilangan seorang perampas kekaisaran pada tahun 476, ia masih memiliki seorang kaisar Romawi yang sah.

Odoacer mempertahankan sebagian besar struktur pemerintahan Romawi selama hampir 17 tahun ia menguasai negara. Senat terus bertemu di Roma seperti yang telah terjadi selama hampir satu milenium. Bahasa Latin tetap menjadi bahasa administrasi. Hukum Romawi mengatur negeri itu. Tentara Romawi terus berperang dan meraih kemenangan di perbatasan. Dan kaisar Romawi muncul di koin yang dicetak Odoacer. Koin-koin ini menunjukkan Julius Nepos pada awalnya dan kemudian, setelah kematian Nepos pada tahun 480, mereka menampilkan patung-patung kaisar Romawi Timur yang memerintah di Konstantinopel.


Lainnya dari TIME


Aspek kehidupan Romawi ini berlanjut setelah penguasa Gotik Theoderic menggulingkan Odoacer pada tahun 493. Theoderic terbukti lebih berhasil daripada Odoacer dalam menghidupkan kembali kekayaan Italia setelah kekacauan politik pada pertengahan abad ke-5. Pasukannya berhasil berkampanye di Kroasia modern, Serbia, dan Prancis. Dia membuat sebagian besar Spanyol menjadi protektorat untuk sementara waktu. Perbaikan skala besar dilakukan pada gereja-gereja dan gedung-gedung publik di seluruh Italia. Baik Theoderic atau Odoacer melakukan renovasi ke Colosseum setelah itu para senator dengan bangga menuliskan nama dan kantor mereka di kursi mereka.

Alih-alih membayangkan bahwa kekuasaan Romawi telah berakhir pada tahun 476, orang Italia pada akhir abad ke-5 dan awal abad ke-6 berbicara tentang pemulihannya. Uskup Ennodius dari Pavia berbicara tentang “kotoran” yang Theoderic “sapu dari sebagian besar Italia,” meninggalkan Roma, seperti yang muncul dari “abu,” “hidup kembali.” Kemenangan militer Theoderic berarti bahwa “kekaisaran Romawi telah kembali ke batas sebelumnya” dan mengembalikan “budaya nenek moyang kita” kepada orang Romawi yang pernah tinggal di wilayah yang ditaklukkannya kembali. Ennodius bahkan melangkah lebih jauh dengan mengklaim bahwa “kebangkitan kembali ketenaran Romawi membawa Theoderic maju” sebagai saingan Alexander Agung karena dia telah memicu “Zaman Keemasan” Romawi.

Bagaimana bisa terjadi kudeta Odoacer, awal kebangkitan Romawi ini, malah dilihat sebagai kejatuhan Roma? Jawabannya tidak terletak di Italia tetapi di Konstantinopel. Ketika kekuasaan Italia kembali di bawah Odoacer dan Theoderic, hubungan dengan Kekaisaran Romawi Timur di Konstantinopel memburuk. Pada saat kematian Theoderic pada tahun 526, orang-orang Romawi di Konstantinopel mulai mempertimbangkan kemungkinan untuk menyerang Italia.

Baca lebih lajut: Kejatuhan Roma dan Pelajaran untuk Amerika

Pada saat ketegangan Timur-Barat inilah kita dapat kembali ke Marcellinus Comes. Marcellinus’s Kronik muncul pada akhir tahun 510-an dan merupakan karya sejarah pertama yang diketahui mengklaim bahwa Roma jatuh pada tahun 476. Teks Marcellinus juga memberikan alasan mengapa dia mengatakan hal ini. Marcellinus menggambarkan Odoacer sebagai “raja Goth” ketika ia menyebabkan Kekaisaran Romawi “binasa”. Ini adalah fabrikasi. Odoacer bukan seorang Goth. Theoderic, bagaimanapun, adalah seorang raja Gotik dan dia telah mengambil alih kekuasaan dari Odoacer. Ketika negara Romawi Barat yang dipimpin Gotik mendapati dirinya dalam ketegangan yang meningkat dengan Konstantinopel, kejatuhan Roma muncul sebagai cara untuk membenarkan invasi Romawi Timur yang akan mengembalikan Italia ke kendali Romawi Timur.

Marcellinus tidak menemukan ide ini dalam ruang hampa. Dia bertugas di Konstantinopel sebagai ajudan untuk masa depan Kaisar Romawi Timur Justinian, yang pada saat itu adalah pewaris kekaisaran. Marcellinus kemudian menerima beberapa gelar kehormatan dari Justinian setelah penerbitan karyanya Kronik, sebuah karya yang secara blak-blakan menekankan tema utamanya bahwa Kekaisaran Barat telah jatuh dan Kekaisaran Romawi Timur pimpinan Justinian harus memulihkannya.

Propaganda ini berhasil dengan baik. Pada tahun 535, tentara Romawi Timur menyerang Italia. Justinianus menjelaskan agresi ini dengan mengklaim bahwa “Goth telah menggunakan kekuatan untuk merebut Italia, yang merupakan milik kita, dan telah menolak untuk mengembalikannya.” Pasukannya memasuki kota Roma pada bulan Desember 536. Pada hari ini, sejarawan resmi Yustinianus, Procopius, menulis, “Roma menjadi tunduk pada Romawi lagi setelah waktu 60 tahun.” Angka 60 tidak sembarangan dipilih. Penaklukan Roma oleh Timur terjadi 60 tahun tiga bulan setelah kudeta Odoacer pada 476.

Terlepas dari keberhasilan awal ini, pasukan Justinian berjuang untuk mengkonsolidasikan kendali atas semenanjung itu. Perang Italia baru berakhir pada tahun 562 dan pertempuran tersebut menghancurkan kota Roma dan sebagian besar Italia. Goth merebut kembali Roma pada tahun 546, kehilangannya pada tahun 547, merebutnya kembali pada tahun 549, dan kemudian kehilangan kota untuk selamanya pada tahun 552. Penduduk Roma bertahan hidup dengan memakan rumput liar, tikus, dan kotoran selama pengepungan Gotik yang panjang pada tahun 546. Diperkirakan bahwa Roma populasi turun dari mungkin 500.000 pada pertengahan abad ke-5 menjadi sedikitnya 25.000 pada tahun 560-an. Kota-kota Italia lainnya mengalami nasib yang lebih buruk. Milan, yang pernah menjadi kota terbesar kedua di Italia, diratakan dengan tanah pada tahun 539 dengan seluruh penduduknya terbunuh atau diperbudak. Kekaisaran Romawi Timur telah memulihkan Italia—dan menghancurkan sebagian besar dalam prosesnya.

Kekaisaran Romawi Barat jelas telah jatuh pada tahun 560-an. Italia dikendalikan oleh Justinian, banyak kotanya hancur dan banyak infrastrukturnya rusak parah. Ketika sejarawan kemudian mencari saat ketika Kekaisaran Barat jatuh, mereka menemukan Marcellinus dan klaimnya bahwa Roma jatuh di bawah Odoacer. Dalam pembingkaian yang tak terlupakan oleh sejarawan Brian Croke, jatuhnya Roma pada tahun 476 adalah titik balik sejarah buatan yang telah menjadi fakta sejarah yang diterima. Tapi invasi Justinianus, bukan kudeta Odoacer yang menghancurkan Italia dan mengakhiri negara Romawi Barat. Selama 1.500 tahun, kita telah memilih waktu yang salah dan menyalahkan orang yang salah atas kejatuhan Roma.

Perbaiki riwayat Anda di satu tempat: daftar ke buletin TIME History mingguan

Kesalahan ini penting karena dua alasan. Pertama, kejatuhan Roma yang dibuat oleh Marcellinus membantu menciptakan kondisi yang memungkinkan Justinianus melancarkan perang yang menewaskan ratusan ribu orang dan menghancurkan kemakmuran yang pernah diciptakan oleh pemerintahan Romawi di Barat. Kata-katanya memiliki konsekuensi yang nyata, mematikan, dan tahan lama.

Kedua, kejatuhan Roma yang dibuat-buat mengungkapkan batas-batas yang tidak stabil antara zaman-zaman sejarah. Selama 1.500 tahun, kudeta Odoacer telah mengakhiri kisah peringatan tentang bagaimana komandan barbar di tentara Romawi mengakhiri kekaisaran Roma. Orang-orang di seluruh dunia telah meneliti cerita ini sehingga masyarakat mereka dapat menghindari penderitaan nasib Roma. Tetapi, jika kita menyadari bahwa Roma tidak jatuh pada tahun 476, pelajaran yang kita ambil dari sejarah Romawi menjadi sangat berbeda. Kisah Roma kemudian tidak memperingatkan kita tentang bahaya orang luar yang biadab menggulingkan masyarakat dari dalam. Ini malah menunjukkan bagaimana klaim palsu bahwa suatu bangsa telah binasa dapat membantu menyebabkan masalah yang diciptakan oleh penulisnya. Kami mengabaikan bahaya ini atas risiko kami sendiri.



Sumber Berita

Pos terkait

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *

Situs ini menggunakan Akismet untuk mengurangi spam. Pelajari bagaimana data komentar Anda diproses.