Rencana Nevada untuk Memperluas Pemungutan Suara Elektronik Menimbulkan Kekhawatiran

Schurz, Nevada — Anggota Suku Walker River Paiute telah menyaksikan batas-batas tanah mereka menyusut seiring berjalannya waktu seiring dengan air danau yang menjadi pusat identitas mereka, mengancam simbol budaya yang memberi nama suku tersebut — Agai Dicutta, atau Pemakan Ikan Trout.

Karena tidak mau menyerah, para pemimpin suku terus mendorong perluasan wilayah hak suara. Upaya tersebut termasuk mengajukan gugatan atas nama seluruh suku Nevada yang mencari tempat pemungutan suara di tanah adat dan akses terhadap pemungutan suara awal.

“Masyarakat tidak perlu terus-menerus mengajukan tuntutan hukum hanya untuk memilih di tanah mereka sendiri,” kata Elveda Martinez, 65, seorang anggota suku dan sudah lama menjadi pendukung pemilu. “Ini harusnya lebih mudah diakses.”

Negara bagian kini telah memberikan hak baru kepada Walker River Paiutes dan suku-suku lain di Nevada yang diharapkan dapat memperluas akses memilih bagi komunitas yang memperoleh kewarganegaraan AS hanya dalam waktu singkat. abad yang lalu.

Pemungutan suara berdasarkan reservasi di seluruh negeri secara historis sulit dilakukan, karena para pemilih suku terkadang harus menempuh perjalanan puluhan mil ke tempat pemungutan suara mereka. Lambatnya layanan surat dan kurangnya alamat fisik, yang biasa terjadi di wilayah adat, terbukti menjadi tantangan tersendiri.

Proses baru ini – kemampuan untuk memberikan suara secara elektronik – berpotensi meningkatkan jumlah pemilih secara signifikan di antara semua suku di Nevada. Namun apa yang dilihat sebagian orang sebagai upaya kecil untuk menyamakan hak memilih menimbulkan kekhawatiran akan keamanan bagi orang lain, dengan dampak yang jauh melampaui 28 komunitas suku di Nevada ketika negara tersebut bersiap menghadapi pemilu presiden yang diperkirakan akan berlangsung ketat dan kontroversial pada bulan November.

Berdasarkan rencana tersebut, anggota suku di Nevada yang tinggal di reservasi atau koloni dapat menerima surat suara secara elektronik melalui sistem online yang didirikan oleh negara bagian dan kemudian mengembalikannya secara elektronik. Para ahli memperingatkan bahwa pemungutan suara seperti itu – ketika surat suara yang sudah lengkap dikirim kembali melalui email, portal online, atau faks – mempunyai risiko surat suara disadap atau dimanipulasi dan harus digunakan dengan hemat, jika memang ada.

“Saat ini di Amerika Serikat, jumlah surat suara yang masuk melalui jalur tersebut relatif kecil,” kata Larry Norden, pakar pemilu di Brennan Center for Justice. “Tetapi kita harus sangat prihatin – baik dari risiko keamanan aktual maupun dari sudut pandang kepercayaan publik – mengenai perluasan ini.”

‘Aktivitas berisiko tinggi’

Meskipun pemungutan suara elektronik mungkin terbatas pada saat ini, pemungutan suara elektronik tersedia di sebagian besar negara untuk kelompok pemilih tertentu. Lebih dari 30 negara bagian memperbolehkan pemilih tertentu mengembalikan surat suara mereka melalui faks, email, atau portal online, menurut data yang dikumpulkan oleh Konferensi Nasional Badan Legislatif Negara Bagian dan Pemungutan Suara Terverifikasi, sebuah kelompok non-partisan yang mempelajari sistem pemungutan suara di negara bagian.

Dalam kebanyakan kasus, pengembalian surat suara elektronik hanya tersedia bagi militer AS dan pemilih di luar negeri. Namun hal ini telah diperluas dalam beberapa tahun terakhir untuk mencakup pemilih penyandang disabilitas di banyak negara bagian. Nevada diyakini sebagai negara pertama yang menambah suku.

Cal Boone, koordinator penjangkauan suku baru untuk Kantor Sekretaris Negara Nevada dan anggota Suku Walker River Paiute, telah mulai bertemu dengan suku-suku di seluruh negara bagian untuk berbagi rincian tentang proses tersebut, yang menurutnya dapat meringankan hambatan yang ada. telah meninggalkan beberapa orang enggan untuk memilih.

“Dalam beberapa tahun terakhir, suku-suku tidak memiliki akses untuk memilih dalam berbagai cara. Anda harus bergantung pada sistem surat untuk memberikan suara Anda atau melakukan banyak hal untuk memilih,” kata Boone. “Apa yang kami lihat di Nevada sungguh luar biasa, dan ini benar-benar menentukan apa yang dapat dilakukan negara-negara lain di seluruh negeri untuk membantu mendukung suku-suku tersebut.”

Namun solusinya memiliki risiko.

Dalam memo kepada petugas pemilu tahun 2020, FBI dan lembaga federal lainnya menilai risiko pengiriman surat suara secara elektronik rendah, namun mengizinkan pengembalian surat suara secara elektronik sangatlah tinggi. Memo tersebut menyoroti praktik keamanan yang direkomendasikan untuk sistem yang terhubung ke internet, termasuk mengisolasi komputer yang menangani surat suara elektronik dari komputer yang digunakan untuk aspek pemungutan suara lainnya.

“Informasi yang diberikan harus dianggap sebagai titik awal,” kata memo itu. “Bahkan dengan pertimbangan keamanan teknis ini, pengembalian surat suara elektronik tetap merupakan aktivitas yang berisiko tinggi.”

Awal tahun ini, Badan Keamanan Siber dan Keamanan Infrastruktur AS, yang bertugas membantu melindungi sistem pemilu negara tersebut, mengatakan dalam sebuah posting online bahwa memo tersebut didistribusikan kembali untuk memastikan pejabat negara dan pembuat kebijakan “terinformasi sepenuhnya tentang risiko” yang terkait dengan penggunaan perangkat elektronik. pengembalian surat suara.

Susannah Goodman, direktur keamanan pemilu untuk Common Cause, termasuk di antara mereka yang khawatir bahwa tidak ada pedoman federal untuk sistem tersebut dan tidak ada tinjauan independen, tidak seperti yang ada pada mesin pemungutan suara dan tabulator surat suara.

Upaya untuk menciptakan standar independen berakhir pada akhir tahun 2022 setelah sekelompok ahli memutuskan bahwa hal tersebut tidak mungkin dilakukan pada saat itu mengingat risiko teknologi dan dunia maya.

‘Percaya dengan sistem kami’

Kim Wyman, mantan pejabat tinggi pemilu di negara bagian Washington, pada awalnya mendukung pemungutan suara elektronik sebagai pasangan militer, namun mengatakan dia menjadi khawatir setelah mengambil alih jabatan menteri luar negeri. Usahanya untuk membujuk anggota parlemen agar mencabut undang-undang tersebut tidak berhasil.

Wyman mengatakan dia khawatir akan terjadi sesuatu pada surat suara yang sedang transit dan apa dampaknya terhadap kepercayaan masyarakat terhadap pemilu. Dia yakin pilihan yang paling aman adalah bagi pemilih yang menerima surat suara secara elektronik untuk mencetaknya dan mengembalikannya melalui pos.

“Petugas pemilu berada dalam posisi yang sulit karena mereka ingin menyediakan aksesibilitas dan mereka ingin memastikan bahwa setiap orang Amerika yang memenuhi syarat mempunyai hak untuk berpartisipasi dalam pemilu,” kata Wyman. “Tetapi mereka harus melakukannya dengan cara yang juga mengamankan surat suara tersebut dan memastikan bahwa surat suara tersebut dihitung sesuai dengan cara pemilih memberikannya.”

Menteri Luar Negeri Nevada Cisco Aguilar mengatakan dia tahu proses ini mengandung risiko, namun melihat segala sesuatu yang berkaitan dengan pemilu mempunyai risiko. Dia merujuk pada tindakan pemerintah federal pada tahun 2017 yang menetapkan sistem pemungutan suara di negara tersebut sebagai infrastruktur penting, seperti bendungan, bank, dan pembangkit listrik tenaga nuklir.

Sistem pengembalian surat suara elektronik di negara bagian ini dirancang oleh negara dengan langkah-langkah keamanan yang dimaksudkan untuk memverifikasi kelayakan, mengautentikasi pemilih dan surat suara mereka, dan memastikan komunikasi yang aman, katanya. Terdapat langkah-langkah untuk memastikan pemilih tidak memberikan suara ganda, dan sistem menjalani tinjauan dan pembaruan keamanan secara berkala.

“Saya yakin dengan sistem kami,” kata Aguilar.

Ia mengungkapkan rasa frustasinya atas apa yang ia gambarkan sebagai kurangnya kepemimpinan nasional dalam hal ini dan isu-isu pemilu lainnya, dengan mengatakan bahwa kritik harus dikurangi dan lebih banyak upaya dan pendanaan untuk mengatasi permasalahan tersebut.

“Pemerintah federal mempunyai akses terhadap begitu banyak pakar, mereka mempunyai akses terhadap sumber daya. Mereka harus memberikan posisi kepemimpinan untuk memberi kita jalan ke depan,” kata Aguilar. “Berpikir ke belakang dan menakut-nakuti kita bukanlah cara yang tepat untuk melakukan hal ini.”

Negara-negara terpecah karena masalah keamanan

Sejauh ini, hanya sedikit pemilih di Nevada yang memilih untuk ikut serta. Hingga hari Jumat, 255 pemilih telah menyerahkan surat suara secara elektronik – tidak satupun dari mereka adalah anggota suku – menjelang pemilihan pendahuluan pada hari Selasa. Lebih dari separuhnya terdaftar di Clark County, yang mencakup Las Vegas dan merupakan negara bagian yang paling padat penduduknya.

“Orang-orang yang berpartisipasi merasa sangat nyaman dan mudah digunakan,” kata Panitera Kabupaten Clark, Lorena Portillo.

Menjelang pemilu paruh waktu tahun 2022, lebih dari 2.500 pemilih mengembalikan surat suara mereka secara elektronik melalui sistem negara. Di antara mereka ada Ramona Coker, yang buta. Coker mengatakan dia tidak lagi membutuhkan bantuan untuk memilih dan dapat memberikan suara melalui ponselnya, yang dilengkapi dengan teknologi pembaca layar yang memungkinkan dia mengikuti petunjuk audio untuk menentukan pilihannya.

“Rasanya sangat Amerika. Rasanya seperti Anda telah melakukan bagian Anda dan tidak ada orang lain yang mempunyai pengaruh dalam hal itu,” kata Coker, yang bekerja untuk organisasi nirlaba di wilayah Reno.

Ia yakin tantangan yang dihadapi oleh pemilih penyandang disabilitas lebih besar daripada potensi risiko pemungutan suara elektronik.

“Kami akan selalu memiliki pelaku yang beritikad buruk di luar sana, tidak peduli formulir pengiriman atau formulir pengembalian apa pun yang kami gunakan,” kata Coker. “Dan jika Anda selalu mengkhawatirkan hal itu, jangan pernah memberikan suara lagi.”

Negara-negara bagian yang dipimpin oleh Partai Demokrat dan Republik telah mengizinkan pengembalian surat suara elektronik, dengan aturan yang berbeda-beda. Alaska, California, Florida dan Oklahoma membatasi proses tersebut hanya untuk pemilih militer dan luar negeri dan hanya mengizinkan pengembalian secara elektronik melalui faks. Di Texas, astronot dapat menggunakan portal online untuk memberikan suara mereka. Di West Virginia, petugas pertolongan pertama yang bertugas di luar wilayah mereka juga memenuhi syarat.

“Saat berada di militer, saya telah melihat informasi intelijen dikirimkan melalui internet. Kami mengirimkan kode nuklir melalui internet,” kata Menteri Luar Negeri Virginia Barat Mac Warner. “Jika kami bisa melakukan itu, kami pasti bisa mendapatkan surat suara yang aman dan mengirimkannya melalui internet.”

Tidak semua negara bagian menerapkan praktik ini. Di Minnesota, para pejabat mempertimbangkannya namun akhirnya memutuskan untuk tidak melakukannya.

“Mengingat kekhawatiran keamanan baru-baru ini, hal ini terhenti,” kata Menteri Luar Negeri Minnesota Steve Simon. “Suatu hari nanti – jika pertimbangan keamanan tersebut ditangani dan jika kekhawatiran serta keberatan dari badan-badan federal dapat diatasi – kami pasti akan mempertimbangkannya karena demi kenyamanan, hal ini mungkin akan membuat perbedaan.”

Tidak merasa ‘suara kami penting’

Reservasi Walker River Paiute berada di sepanjang jalan raya yang indah antara Las Vegas dan Reno, sekitar dua jam di selatan ibu kota negara bagian di hamparan gurun luas yang dikelilingi oleh puncak gunung yang jauh.

Pada akhir musim semi, alat penyiram menyiapkan ladang alfalfa yang memenuhi reservasi sementara kuda liar merumput di kaki bukit terdekat. Tidak ada toko kelontong, restoran atau hotel, dan kota terdekat berjarak sekitar 30 mil.

Meskipun suku tersebut telah lama memiliki tempat pemungutan suara sendiri – sesuatu yang tidak dimiliki oleh suku lain di negara bagian tersebut – keterpencilan dari reservasi tersebut terkadang menambah rasa isolasi politik. Beberapa anggota suku tidak selalu memahami pentingnya memilih.

“Karena pelanggaran sejarah yang pernah dialami oleh masyarakat kami, kami sangat malu untuk mengambil bagian dalam pemungutan suara atau pemilu,” kata Ketua suku Andrea Martinez. “Selama bertahun-tahun, kami merasa suara kami tidak penting.”

Prospek memberikan suara secara elektronik adalah sebuah langkah yang disambut baik oleh Martinez dan para pemimpin suku lainnya, namun mereka tidak yakin hal ini akan membawa perbedaan besar, setidaknya pada tahap awal. Akses internet tidak lancar di reservasi, begitu pula listrik karena tiang-tiang listrik yang sudah tua.

“Meskipun kita, melalui negara, dapat mengakses pemungutan suara online, siapa yang tahu apakah kita akan memiliki listrik atau internet pada hari itu?” kata Martinez.

Teresa McNally, yang mengawasi kantor pemilu di Mineral County, yang mencakup kawasan reservasi Sungai Walker, berencana mengadakan pertemuan dengan anggota suku tahun ini untuk menjelaskan sistem baru tersebut.

Satu hal yang ingin ia tekankan adalah fokus pada keamanan, termasuk langkah-langkah melindungi sistem pengembalian surat suara elektronik.

“Apa yang diperlukan untuk bisa masuk ke sistem internet kita di sini, sungguh gila,” katanya.

Courtney Quintero, seorang anggota suku dan ketua dewan yang mengawasi pemilihan suku, mengatakan dia berencana menggunakan sistem baru setelah dia mengetahui lebih banyak tentang sistem tersebut, namun mengakui bahwa orang lain mungkin ragu-ragu.

“Kepercayaan adalah hal besar dalam komunitas kami,” katanya.