Pemburu Asteroid NASA, Lucy, Melambung ke Langit Dengan Berlian

  • Whatsapp


CAPE CANAVERAL, Florida — Sebuah pesawat ruang angkasa NASA bernama Lucy meroket ke langit dengan berlian Sabtu pagi dalam pencarian 12 tahun untuk menjelajahi delapan asteroid.

Tujuh dari batuan luar angkasa misterius termasuk di antara kawanan asteroid yang berbagi orbit Jupiter, yang dianggap sebagai sisa-sisa murni dari pembentukan planet.

Sebuah roket Atlas V meluncur sebelum fajar, mengirim Lucy dalam perjalanan memutar yang membentang hampir 4 miliar mil (6,3 miliar kilometer). Para peneliti tumbuh emosional menggambarkan peluncuran yang sukses – ilmuwan utama Hal Levison mengatakan itu seperti menyaksikan kelahiran seorang anak. “Pergi Lusi!” dia mendesak.

Lucy dinamai setelah sisa-sisa kerangka berusia 3,2 juta tahun dari nenek moyang manusia yang ditemukan di Ethiopia hampir setengah abad yang lalu. Penemuan itu mendapatkan namanya dari lagu Beatles tahun 1967 “Lucy in the Sky with Diamonds,” mendorong NASA untuk mengirim pesawat ruang angkasa itu membubung dengan lirik anggota band dan kata-kata bijak tokoh-tokoh lainnya yang tercetak di sebuah plakat. Pesawat ruang angkasa itu juga membawa cakram yang terbuat dari berlian yang ditanam di laboratorium untuk salah satu instrumen sainsnya.
[time-brightcove not-tgx=”true”]

Dalam video yang direkam sebelumnya untuk NASA, drummer Beatles Ringo Starr memberi penghormatan kepada mendiang rekannya John Lennon, yang dikreditkan karena menulis lagu yang mengilhami semua ini.

“Saya sangat senang — Lucy akan kembali ke langit dengan berlian. Johnny akan menyukainya,” kata Starr. “Ngomong-ngomong, jika kamu bertemu seseorang di atas sana, Lucy, beri mereka kedamaian dan cinta dariku.”

Ahli paleoantropologi di balik penemuan fosil Lucy, Donald Johanson, merinding menyaksikan Lucy membumbung tinggi — “Saya tidak akan pernah melihat Jupiter dengan cara yang sama … benar-benar memperluas pikiran.” Dia berkata bahwa dia dipenuhi dengan keheranan tentang “persimpangan masa lalu kita, masa kini dan masa depan kita.”

“Bahwa nenek moyang manusia yang hidup begitu lama mendorong misi yang menjanjikan untuk menambahkan informasi berharga tentang pembentukan tata surya kita sangat menarik,” kata Johanson, dari Arizona State University, yang melakukan perjalanan ke Cape Canaveral untuk peluncuran roket pertamanya.

Misi Lucy senilai $981 juta adalah yang pertama bertujuan untuk apa yang disebut rombongan Trojan Jupiter: ribuan – jika bukan jutaan – asteroid yang berbagi orbit luas raksasa gas mengelilingi matahari. Beberapa asteroid Trojan mendahului Jupiter di orbitnya, sementara yang lain mengikutinya.

Terlepas dari orbitnya, Trojans jauh dari planet ini dan sebagian besar tersebar jauh satu sama lain. Jadi pada dasarnya tidak ada kemungkinan Lucy dikalahkan oleh satu saat ia melewati targetnya, kata Levison dari Southwest Research Institute, ilmuwan utama misi tersebut.

Lucy akan berayun melewati Bumi Oktober mendatang dan lagi pada 2024 untuk mendapatkan kekuatan gravitasi yang cukup untuk mencapai orbit Jupiter. Dalam perjalanan ke sana, pesawat ruang angkasa akan melewati asteroid Donaldjohanson antara Mars dan Jupiter. Batu yang diberi nama tepat akan berfungsi sebagai tindakan pemanasan tahun 2025 untuk instrumen sains.

Mengambil kekuatan dari dua sayap surya melingkar yang besar, Lucy akan mengejar lima asteroid dalam kelompok Trojan terkemuka di akhir tahun 2020-an. Pesawat ruang angkasa kemudian akan meluncur kembali ke Bumi untuk bantuan gravitasi lain pada tahun 2030. Itu akan mengirim Lucy kembali ke kluster Trojan yang tertinggal, di mana ia akan melewati dua target terakhir pada tahun 2033 untuk memecahkan rekor delapan asteroid yang dikunjungi dalam satu misi. .

Ini adalah jalur yang rumit dan berliku yang membuat kepala misi sains NASA, Thomas Zurbuchen, menggelengkan kepalanya pada awalnya. “Kamu pasti bercanda. Ini mungkin?” dia ingat bertanya.

Lucy akan melewati dalam jarak 600 mil (965 kilometer) dari setiap target; yang terbesar adalah sekitar 70 mil (113 kilometer).

“Apakah ada gunung? Lembah? lubang? Mesa? Siapa tahu? Saya yakin kita akan terkejut,” kata Hal Weaver dari Universitas Johns Hopkins, yang bertanggung jawab atas kamera hitam-putih Lucy. “Tapi kita tidak sabar untuk melihat apa … gambar akan mengungkapkan tentang fosil-fosil ini dari pembentukan tata surya.”

NASA berencana untuk meluncurkan misi lain bulan depan untuk menguji apakah manusia mungkin dapat mengubah orbit asteroid – praktik jika Bumi pernah memiliki batu pembunuh menuju ke arah ini.

___

Departemen Kesehatan dan Sains Associated Press menerima dukungan dari Departemen Pendidikan Sains Institut Medis Howard Hughes. AP bertanggung jawab penuh atas semua konten.



Sumber Berita

Pos terkait

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *

Situs ini menggunakan Akismet untuk mengurangi spam. Pelajari bagaimana data komentar Anda diproses.