Partai Demokrat di Kongres Mengundurkan Diri dari Biden sebagai Calon Mereka

Partai Demokrat di Kongres Mengundurkan Diri dari Biden sebagai Calon Mereka

SAYAJika banyak anggota parlemen dari Partai Demokrat telah melalui tahap-tahap kesedihan atas pencalonan Presiden Joe Biden sejak debatnya yang membawa bencana, pada hari Selasa sebagian besar tampaknya telah mencapai tahap penerimaan.

Konsensus tampaknya muncul dalam pertemuan penting DPR dan Senat pada hari Selasa bahwa Biden kemungkinan akan tetap menjadi kandidat teratas meskipun ada kekhawatiran dan perpecahan internal, menurut beberapa anggota Partai Demokrat yang menghadiri sesi tersebut. Hanya satu anggota Partai Demokrat yang meminta Biden untuk meninggalkan kampanye pemilihannya kembali setelah pertemuan tersebut, yang menunjukkan adanya pergeseran halus namun signifikan dalam kaukus menuju pencalonannya yang berkelanjutan.

“Kita harus menyadari bahwa Presiden adalah calon presiden sampai dia mengatakan sesuatu yang berbeda,” kata Rep. Ro Khanna, seorang Demokrat California dan wakil kampanye Biden, kepada TIME. “Biden telah mengambil keputusan untuk tetap bertahan, jadi kami harus melakukan apa yang kami bisa untuk menang [in November].”

Echoes Rep. Ilhan Omar, seorang Demokrat Minnesota yang progresif: “Saya tidak hidup di dunia yang penuh khayalan. Presiden akan menjadi calon kami dan kami akan mendukungnya.”

Ketika anggota parlemen DPR keluar dari pertemuan pagi hari di Komite Nasional Partai Demokrat, yang digambarkan oleh beberapa peserta sebagai “percakapan keluarga,” beberapa anggota Partai Demokrat secara terbuka—meskipun hati-hati—menegaskan kembali dukungan mereka untuk Biden. Anggota Kongres Jerry Nadler, seorang Demokrat dari New York yang secara pribadi menganjurkan agar Biden mundur beberapa hari yang lalu, menekankan perlunya persatuan di masa depan. “Dia akan menjadi calon kami, dan kita semua harus mendukungnya,” kata Nadler kepada wartawan, mencerminkan sentimen yang dimiliki oleh banyak orang di jajaran partai.

Meskipun secara lahiriah menunjukkan solidaritas, pertemuan-pertemuan tersebut menggarisbawahi perpecahan yang mendalam di dalam Partai Demokrat, terutama setelah kinerja debat Biden yang lesu. Kekhawatiran mengenai elektabilitas Biden terhadap mantan Presiden Donald Trump telah memicu diskusi terbuka di antara anggota partai, beberapa di antaranya secara terbuka mempertanyakan kemampuannya memimpin partai tersebut menuju kemenangan pada bulan November. Namun setelah Biden berjanji untuk tetap ikut dalam pemilihan presiden melalui suratnya kepada anggota Kongres dari Partai Demokrat pada hari Senin, pertemuan tersebut membuat para anggotanya tidak mempunyai arah yang jelas untuk maju. “Kami bahkan tidak memiliki pendapat yang sama,” kata anggota Partai Republik Steve Cohen, seorang Demokrat dari Tennessee, kepada wartawan ketika ditanya apakah para anggota partai memiliki pendapat yang sama. Status quo—agar Biden tetap menjadi calon presiden—tampaknya enggan diterima, bahkan ketika beberapa anggota mendesak Presiden untuk lebih banyak tampil di depan umum dan membuktikan bahwa ia mampu melakukan tugasnya.

Baca selengkapnya: Masalah Partai Demokrat

“Kita perlu memastikan calon Presiden kita bisa berkampanye dengan semangat yang sama [our] kandidat punya, atau bahkan lebih,” kata Senator Colorado Michael Bennet, seorang Demokrat. “Saya harus bisa melihatnya [Biden] siap untuk pergi ke sana dan berkampanye siang dan malam dengan penuh semangat dan penuh semangat, tentunya di negara-negara bagian yang menjadi medan pertempuran dan di negara-negara bagian di seluruh negeri.”

Pertemuan hari Selasa tentu saja bukan kesempatan terakhir bagi Partai Demokrat untuk membahas masalah ini. Pemimpin Minoritas DPR Hakeem Jeffries, seorang Demokrat dari New York, mengatakan kepada wartawan bahwa pertemuan kaukus adalah kesempatan bagi para anggota untuk mengungkapkan keprihatinan mereka secara terbuka. “Diskusi tersebut akan berlanjut sepanjang minggu ini seiring kita berupaya mencapai tujuan bersama,” kata Jeffries, mengisyaratkan upaya yang sedang berlangsung untuk menjembatani perpecahan internal dan menggalang dukungan untuk Biden.

Meskipun segelintir anggota DPR dari Partai Demokrat secara terbuka atau pribadi menyuarakan keberatan mereka terhadap pencalonan Biden, suara-suara berpengaruh di dalam partai, termasuk Kaukus Hitam di Kongres dan anggota parlemen Demokrat terkemuka termasuk Pemimpin Demokrat di Senat Chuck Schumer, Anggota Parlemen Alexandria Ocasio-Cortez, dan Senator Bernie Sanders , telah menegaskan kembali dukungan mereka terhadap Biden.

Namun meskipun ada kecenderungan untuk mengundurkan diri terhadap pencalonan Biden, kekhawatiran mengenai usia dan penurunan kognitifnya masih tetap ada—faktor-faktor yang memicu spekulasi tentang kemampuannya berkampanye secara efektif melawan Trump. Pada Selasa malam, Anggota DPR dari Partai Demokrat Mikie Sherrill dari New Jersey meminta Biden untuk tidak mencalonkan diri kembali, dan menjadi Anggota DPR ke-7 dari Partai Demokrat yang melakukan hal tersebut secara terbuka—bersama dengan Anggota DPR Lloyd Doggett dari Texas, Raúl Grijalva dari Arizona, Mike Quigley dari Illinois , Seth Moulton dari Massachusetts, Angela Craig dari Minnesota, dan Adam Smith dari Washington.

Ketika ditanya apa yang dapat dilakukan Biden untuk mengubah pikirannya, Smith, seorang anggota Partai Demokrat di komite angkatan bersenjata, mengatakan kepada TIME bahwa dia akan memilih Biden jika dia menjadi calon dari partai tersebut. Namun dia menambahkan, “Akan sangat membantu jika segera setelah perdebatan terjadi jika dokter melakukan pemeriksaan kesehatan secara menyeluruh dan transparan, mengumumkan informasi tersebut kepada publik, meminta Presiden untuk hadir dan mengadakan konferensi pers selama satu jam dan mengatakan , ‘Hal-hal liar terjadi, kabut otak menimpaku, saat yang buruk, aku baik-baik saja.’ Saya pikir itu akan membantu, tapi tentu saja mereka tidak melakukan itu dan beberapa hari telah berlalu.”

Baca selengkapnya: Joe Biden Menunjukkan Bagaimana Dia Bisa Mendapatkan Kembali Kegembiraannya

Pihak lain meyakini konferensi pers yang direncanakan Biden pada hari Kamis di akhir KTT NATO akan menjadi hal yang sangat penting. Jika dia memberikan kinerja yang kuat, hal ini akan “mengubah seluruh skenario sekali lagi,” kata anggota Kongres Gregory Meeks dari New York, anggota Komite Urusan Luar Negeri, yang mendukung Biden sebagai calon presiden. “Orang-orang ingin diyakinkan bahwa itu hanyalah hari yang buruk.”

Waktu terus berjalan bagi Partai Demokrat untuk mengambil keputusan, karena konvensi akan diadakan dalam beberapa minggu lagi. “Hal ini harus dilakukan dengan cukup cepat,” kata anggota DPR Gerry Connolly, seorang anggota Partai Demokrat dari Virginia, mengenai penjangkauan dari Gedung Putih kepada para pemangku kepentingan utama, termasuk anggota Kongres dan pemimpin partai.

Beberapa anggota Partai Demokrat masih bertaruh bahwa pemilih mereka akan memilih Biden dibandingkan alternatif lainnya—apa pun yang terjadi minggu ini. “Kami akan memilih kubis dan seekor chihuahua,” kata anggota parlemen Becca Balint, seorang Demokrat dari Vermont, tentang para pemilih di negara bagiannya. Ketika ditanya apakah menurutnya Joe Biden adalah kandidat terbaik untuk mengalahkan Trump: “Saya tidak mengomentari hal itu. Sebenarnya tidak.”