Nelayan AS Membuat Posisi Terakhir Melawan Angin Lepas Pantai

  • Whatsapp


Beberapa ratus meter di selatan dermaga kapal nelayan di Pelabuhan New Bedford di tenggara Massachusetts, para pekerja akan segera mulai menurunkan komponen turbin raksasa ke hamparan kerikil yang luas. Kapal pukat dan lobster lokal akan berbagi saluran air mereka dengan kapal besar yang mengangkat derek dan dongkrak hidrolik besar. Dan di hamparan laut terbuka seluas sekitar 100 mil persegi yang pernah dilalui dengan mudah oleh para nelayan, 62 turbin angin terbesar di dunia akan naik satu per satu di atas gelombang laut.

Dikenal sebagai Vineyard Wind, proyek ini akan menjadi ladang angin lepas pantai skala komersial pertama di Amerika Serikat, menghasilkan daya 800 megawatt, atau cukup untuk memberi daya pada sekitar 400.000 rumah. Lusinan proyek angin lepas pantai lainnya sedang dikembangkan di sepanjang pantai timur Amerika. Tetapi beberapa di industri perikanan, termasuk banyak nelayan New Bedford, khawatir bahwa turbin akan mengubah cara hidup mereka.
[time-brightcove not-tgx=”true”]

Awal bulan ini, sebuah koalisi asosiasi industri perikanan dan pakaian penangkapan ikan, termasuk 50 kapal penangkap ikan New Bedford, mengajukan gugatan terhadap beberapa lembaga AS, termasuk Biro Manajemen Energi Laut (BOEM), yang menyetujui Vineyard Wind pada bulan Mei, menuduh bahwa mereka melanggar hukum federal dalam memungkinkan proyek untuk maju. Kelompok-kelompok nelayan membingkai pertarungan itu sebagai masalah kelangsungan hidup, upaya terakhir untuk memperlambat koalisi bank, teknokrat, dan perusahaan energi global yang akan mendirikan proyek multi-miliar dolar yang mereka khawatirkan dapat menghancurkan mata pencaharian mereka.

Uang tentu saja merupakan masalah besar bagi banyak dari mereka yang berada di belakang Vineyard Wind—pendukung Suka Bank of America dan JP Morgan telah berjanji sekitar $2,3 miliar dalam pendanaan untuk proyek tersebut, dan mereka mencari keuntungan dari investasi tersebut. Tetapi ada juga keharusan masyarakat untuk terus maju dengan proyek-proyek semacam itu, dengan banyak pendukung energi hijau mengatakan hanya ada sedikit pilihan selain membangun turbin lepas pantai sesegera mungkin jika AS ingin memiliki peluang untuk memenuhinya. kewajiban berdasarkan Perjanjian Paris dan menghindari efek terburuk dari perubahan iklim. Administrasi Biden mengandalkan turbin semacam itu untuk menghasilkan sekitar 10% listrik AS pada tahun 2050, dan di negara bagian pesisir yang padat penduduk seperti Massachusetts dan New York, para pemimpin memandang ladang angin yang terikat laut sebagai kunci dari ambisi nol bersih mereka.

Baca selengkapnya: Biden Menuangkan Miliaran ke Energi Angin Lepas Pantai. Akankah Cukup?

Kepentingan industri perikanan telah lama menentang turbin lepas pantai di tempat lain di dunia. Di Prancis, misalnya, nelayan membantu tenggelam proyek angin lepas pantai awal pada tahun 2004. Namun, di AS, sebagian besar penentangan awal terhadap angin lepas pantai berasal dari pemilik rumah kaya yang menentang turbin yang mereka pikir akan merusak pemandangan laut mereka. (Koalisi penduduk Cape Cod memimpin upaya yang diperjuangkan oleh pengusaha miliarder Bill Koch dan mendiang Senator Ted Kennedy yang, setelah bertahun-tahun ditentang secara hukum, pada 2017 membantu torpedo apa yang mungkin merupakan proyek angin lepas pantai besar pertama di AS, yang dikenal sebagai Cape Wind.) Banyak sewa angin lepas pantai berikutnya diperpanjang di perairan yang lebih jauh di lepas pantai, di mana turbin tidak terlihat dari daratan. Pemilik rumah di tepi pantai bisa tenang. Sebaliknya, kepentingan penangkapan ikan khawatir tentang hits untuk bisnis mereka menjadi lawan utama angin lepas pantai.

Beberapa dari operator penangkapan ikan tersebut telah memerangi angin lepas pantai jauh sebelum Vineyard Wind disetujui. Nelayan kerang di Long Island New York, misalnya, menggugat BOEM pada tahun 2016 atas usulan sewa area angin yang mereka katakan akan merugikan industri mereka. Seorang hakim federal menolak kasus tahun berikutnya, mengatakan bahwa proyek tersebut masih menghadapi tinjauan federal selama bertahun-tahun sebelum apa pun akan dibangun. Proyek-proyek lain yang diusulkan telah menimbulkan kekhawatiran bagi para nelayan di Karolina utara dan Maryland, sedangkan pembangkit listrik tenaga angin 1,1 gigawatt yang direncanakan di lepas pantai New Jersey telah cemas beberapa nelayan, meskipun proyek ini sebagian besar menjauhi daerah penangkapan ikan tradisional. Maret ini, 80 awak lobster di Maine mengadakan protes perahu atas rencana pembangunan turbin angin terapung tunggal di Pulau Monhegan negara bagian itu.

“Ini akan mengacaukan laut dan cara hidup kita,” kata seorang nelayan lokal NBC afiliasi. “Yang ini dari Monhegan, saya benar-benar percaya, adalah kaki di pintu untuk mendapatkan lebih dari satu di luar sana.”

Di Massachusetts, pendukung penangkapan ikan yang menggugat BOEM mengatakan bahwa pemerintah federal mengabaikan permintaan mereka untuk studi ilmiah yang lebih ketat tentang efek turbin angin lepas pantai terhadap penangkapan ikan, serta kekhawatiran mereka atas turbin angin yang membuatnya lebih sulit untuk melintasi ke daerah penangkapan ikan, antara lain keluhan.

“Proyek ini sangat penting karena ini yang pertama,” kata Annie Hawkins, direktur eksekutif dari Responsible Offshore Development Alliance (RODA), koalisi menggugat pemerintah federal. “Kita perlu memastikan bahwa pemerintah dan industri angin lepas pantai tidak hanya memberi basa-basi kepada pengguna laut lainnya.”

Perwakilan dari BOEM dan Vineyard Wind menolak mengomentari kasus ini. Claire Richer, direktur urusan federal di American Clean Power Association, sebuah kelompok perdagangan energi hijau, menolak gagasan bahwa kepentingan penangkapan ikan lokal ditinggalkan dari proses perencanaan, mengutip fakta bahwa jutaan hektar dipotong dari wilayah sewa energi angin Massachusetts sebagian besar karena kekhawatiran industri perikanan. Pada tahun 2019, pengembang energi angin di wilayah tersebut juga mengubah orientasi turbin mereka untuk memudahkan kapal penangkap ikan untuk melintasi di antara mereka, perubahan yang menurut perusahaan memotong sekitar 30% dari potensi kapasitas pembangkit listrik tenaga angin di masa depan, meskipun peningkatan ke turbin yang lebih baru dan lebih kuat membuat perbedaan.

“Industri angin lepas pantai telah berusaha untuk menjadi pemain yang baik, dan telah membuat banyak kompromi di bidang ini atas permintaan para nelayan,” kata Richer. “Ada momentum yang mungkin mengejutkan beberapa orang. Tapi ada proses, dan ada beberapa perubahan nyata yang dibuat.”

Momentum pembangunan itu sebagian besar disebabkan oleh realitas politik yang berubah dengan cepat. Di bawah Administrasi Trump, Vineyard Wind terhenti selama berbulan-bulan. Email dirilis di bawah an Permintaan Undang-Undang Kebebasan Informasi E&E News menunjukkan bahwa BOEM siap untuk membuat keputusan tentang proyek mulai tahun 2019 sebelum administrasi terlambat itu selama lebih dari satu tahun, bersama dengan sisa proyek angin lepas pantai yang direncanakan negara itu. Dan setelah Joe Biden terpilih, pemerintahan yang akan keluar mengeluarkan memo hukum yang dirancang untuk mempersulit pengembang angin untuk mendapatkan keuntungan dari kepentingan penangkapan ikan dalam proses persetujuan federal. Tetapi setelah Biden dilantik, kebijakan federal tentang angin lepas pantai tersentak kembali. Pejabat Departemen Dalam Negeri yang baru mengeluarkan surat mereka sendiri memo untuk membatalkan briefing Administrasi Trump, sementara pemerintahan baru mendorong keras untuk pengembangan lepas pantai yang cepat, berjanji pada bulan Maret untuk memiliki 30 gigawatt tenaga angin yang dipasang di lepas pantai AS pada tahun 2030. Persetujuan pertamanya, untuk Vineyard Wind, segera menyusul.

Kecepatan baru itu mencerminkan urgensi dari percepatan krisis iklim. AS sedang berjalan jauh di belakang bangsa lain dalam upaya untuk membangun tenaga angin lepas pantai, dan menghadapi jendela waktu yang menyusut dengan cepat untuk mendekarbonisasi sektor listrik yang sebagian besar masih menggunakan bahan bakar fosil. Perwakilan industri perikanan mengatakan pemerintahan saat ini terlalu menekankan angin lepas pantai dalam upaya dekarbonisasi ketika seharusnya mendorong lebih banyak pilihan energi terbarukan lainnya. Tetapi dalam beberapa hal tidak ada banyak pilihan selain membangun sejumlah besar angin lepas pantai sesegera mungkin. Pakar energi bersih mengatakan sumber energi terbarukan lainnya, seperti turbin angin berbasis darat dan ladang surya, sering mengalami oposisi politik yang keras dari mereka sendiri, dan dalam banyak kasus angin lepas pantai adalah satu-satunya pilihan realistis untuk menyediakan tenaga terbarukan bagi penduduk padat. negara-negara garis pantai.

Selain itu, konsesi untuk industri perikanan, seperti pengurangan area angin dan perubahan pengaturan turbin, dapat menghasilkan produksi energi yang lebih sedikit dan biaya yang lebih tinggi, kata Alison Bates, profesor studi lingkungan di Colby College yang meneliti interaksi antara angin lepas pantai dan komunitas lokal. Fakta bahwa nelayan secara tradisional adalah pengguna utama perairan pesisir, tambahnya, tidak berarti mereka memiliki hak untuk memblokir proyek yang akan menguntungkan orang lain.

“Lautan adalah milik bersama—bukan milik nelayan,” kata Bates, merujuk pada istilah ekonomi yang digunakan untuk menggambarkan sumber daya alam yang seharusnya dimanfaatkan oleh semua warga negara. “Kami sebagai masyarakat memiliki bagian yang sama dalam apa yang terjadi di ruang laut.”

Baca selengkapnya: Utilitas Vermont Ini Merevolusi Jaringan Listriknya untuk Melawan Perubahan Iklim. Akankah Negara Lain Mengikutinya?

Ada masalah lain yang luas dengan tuntutan industri perikanan: Sebelum turbin masuk ke air, nelayan ingin penelitian lebih lanjut tentang bagaimana instalasi angin lepas pantai dapat mempengaruhi mata pencaharian mereka. Tetapi kenyataan yang tidak menguntungkan adalah bahwa jam iklim untuk investigasi semacam itu mungkin sudah habis—setidaknya sehubungan dengan proyek angin lepas pantai awal yang pertama ini.

“Bagi kita untuk mengumpulkan semua informasi yang kita butuhkan, kita akan terlalu jauh ke dalam krisis iklim ini sehingga—maksud saya itu sudah terjadi. ireversibel,” kata Bates. “Jumlah pengurangan emisi yang perlu kita capai untuk menstabilkan dan memiliki apa pun yang bahkan menyerupai dunia saat ini di masa depan, itu dramatis, dan kita tidak punya waktu.” Erin Baker, direktur Institut Transisi Energi UMass Amherst, mengatakan bahwa lebih baik kita bergerak maju dengan membangun ladang angin lepas pantai dan kemudian mempelajari apa yang terjadi, dan membuat penyesuaian yang diperlukan untuk proyek-proyek berikutnya. “Kita tidak akan pernah belajar apa yang perlu kita pelajari jika kita tidak memulai setidaknya memasukkan angin lepas pantai ke dalam air,” katanya.

Adapun ratusan keluarga di New Bedford dan pelabuhan lain di selatan Cape Cod yang bergantung pada penangkapan ikan, dampak langsung dari pembangunan Vineyard Wind mungkin tidak terlalu merusak: dampaknya akan “sedang,” menurut laporan BOEM. pernyataan dampak lingkungan, yang berpotensi mempersulit akses ke beberapa daerah penangkapan ikan, misalnya, atau menyebabkan hilangnya populasi ikan. Namun laporan tersebut memperingatkan dampak seperti itu kemungkinan akan menjadi jauh lebih parah jika proyek lepas pantai lain yang diusulkan di daerah tersebut akhirnya disetujui dan dibangun. Namun, perwakilan industri angin lepas pantai telah bersikeras bahwa industri mereka dapat hidup berdampingan dengan penangkapan ikan tradisional, menunjuk pada konsesi seperti jalur transit antara turbin dan rencana untuk menyewa perahu nelayan lokal untuk membantu mengumpulkan data tentang satwa liar dan memperingatkan potensi penyusup.

Perwakilan nelayan skeptis bahwa program semacam itu akan menyediakan lapangan kerja yang mereka butuhkan, dan banyak keluarga nelayan mungkin meragukan gagasan melepaskan perdagangan yang sering diturunkan dari beberapa generasi demi kesempatan menjadi penjaga keamanan pelayaran. Tetapi karena suhu laut meningkat karena perubahan iklim, cara hidup tradisional banyak keluarga nelayan mungkin terancam apakah angin lepas pantai bergerak masuk atau tidak, terutama di perairan lepas pantai New England, yang pemanasan lebih cepat daripada di tempat lain di AS.

Perubahan iklim telah memberi para pekerja perikanan pilihan yang mustahil: Melawan angin lepas pantai sambil bersiap menghadapi iklim yang memanas, atau merangkul industri yang melanggar batas yang merupakan bagian dari solusi iklim. Baker, dari UMass Amherst, mengatakan bahwa manfaat sosial yang besar dari angin lepas pantai sangat jelas, dan bahwa perubahan iklim pada akhirnya akan lebih merugikan nelayan daripada pengembangan angin lepas pantai. Tetapi bagi para nelayan, sulit untuk tidak melihat menara berukuran pencakar langit dan bilah turbin lepas pantai yang panjang dan berayun sebagai ancaman yang lebih nyata dan langsung terhadap cara hidup mereka. “Akan selalu ada konflik antara angin lepas pantai dan penangkapan ikan komersial,” kata Hawkins dari RODA. “Mereka, dalam beberapa hal, saling eksklusif.”



Sumber Berita

Pos terkait

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *

Situs ini menggunakan Akismet untuk mengurangi spam. Pelajari bagaimana data komentar Anda diproses.