NASA Memilih Teleskop Sinar Gamma untuk Memetakan Evolusi Bima Sakti


NASA telah memilih proposal teleskop ruang angkasa baru yang akan mempelajari sejarah kelahiran bintang, kematian bintang, dan pembentukan unsur-unsur kimia di Bima Sakti. Teleskop sinar gamma, yang disebut Compton Spectrometer and Imager (COSI), diharapkan diluncurkan pada 2025 sebagai misi astrofisika kecil terbaru NASA.

milik NASA Penjelajah Astrofisika Program menerima 18 proposal teleskop pada tahun 2019 dan memilih empat untuk studi konsep misi. Setelah tinjauan terperinci dari studi ini oleh panel ilmuwan dan insinyur, NASA memilih COSI untuk melanjutkan pengembangan.

NASA telah memilih teleskop ruang angkasa sinar gamma baru, Compton Spectrometer and Imager (COSI), yang akan memetakan evolusi Bima Sakti, terlihat di sini dalam ilustrasi ini.
Kredit: NASA/JPL-Caltech/R. Sakit (SSC/Caltech)

“Selama lebih dari 60 tahun, NASA telah memberikan kesempatan untuk misi inventif, skala kecil untuk mengisi kesenjangan pengetahuan di mana kami masih mencari jawaban,” kata Thomas Zurbuchen, administrator asosiasi untuk Direktorat Misi Sains badan tersebut di Washington. “COSI akan menjawab pertanyaan tentang asal usul unsur kimia di galaksi Bima Sakti kita, bahan yang sangat penting untuk pembentukan Bumi itu sendiri.”

COSI akan mempelajari sinar gamma dari atom radioaktif yang dihasilkan ketika bintang masif meledak untuk memetakan di mana unsur-unsur kimia terbentuk di Bima Sakti. Misi ini juga akan menyelidiki asal usul misterius positron galaksi kita, juga dikenal sebagai antielektron – partikel subatom yang memiliki massa yang sama dengan elektron tetapi bermuatan positif.

Peneliti utama COSI adalah John Tomsick di University of California, Berkeley. Misi ini akan menelan biaya sekitar $ 145 juta, tidak termasuk biaya peluncuran. NASA akan memilih penyedia peluncuran nanti.

Tim COSI menghabiskan puluhan tahun mengembangkan teknologi mereka melalui penerbangan dengan balon ilmiah. Pada tahun 2016, mereka mengirim versi instrumen sinar gamma di atas balon tekanan super NASA, yang dirancang untuk penerbangan panjang dan pengangkatan berat.

Program Penjelajah NASA adalah program berkelanjutan tertua dari badan tersebut. Ini menyediakan akses murah dan sering ke ruang angkasa menggunakan penelitian ruang angkasa yang dipimpin oleh penyelidik utama yang relevan dengan program astrofisika dan heliofisika. Sejak peluncuran Explorer 1 tahun 1958, yang menemukan sabuk radiasi Bumi, program ini telah meluncurkan lebih dari 90 misi. The Cosmic Background Explorer, misi NASA Explorer lainnya, menghasilkan Hadiah Nobel pada tahun 2006 untuk peneliti utamanya.

Pusat Penerbangan Luar Angkasa Goddard NASA di Greenbelt, Maryland, mengelola program untuk badan tersebut.

Sumber: NASA




Pos terkait