Musisi Independen Menghasilkan Uang Besar Dari NFT. Bisakah Mereka Menantang Industri Musik?


Versi artikel ini diterbitkan dalam buletin TIME Into the Metaverse. Berlangganan panduan mingguan untuk masa depan Internet.

Sangat sulit bagi sebagian besar musisi untuk menghasilkan uang di era streaming. Artis mendapatkan bayaran sepersekian sen per streaming, dengan banyak yang berjuang untuk menemukan pemirsa yang cukup besar sama sekali: Data dari 2019 dan 2020 menunjukkan bahwa 90% streaming pergi ke 1% artis teratas. Bahkan artis yang cukup sukses seperti Daniel Alan—yang lagunya diputar jutaan kali pada tahun 2020—hanya menerima beberapa ratus dolar sebulan dari streaming, yang mengharuskannya melakukan pekerjaan seperti mencampur dan menguasai musik artis lain untuk membayar tagihan.
[time-brightcove not-tgx=”true”]

Tetapi selama setengah tahun terakhir, Allan telah beralih ke model berbeda yang memungkinkannya kebebasan finansial dan kreatif: NFT. Sementara pandemi membuat Allan sebagian besar di rumah dan tidak dapat menghasilkan uang dari bermain konser langsung, ia telah menjual salinan digital dari lagu-lagu pop elektroniknya sebagai NFT — token yang tidak dapat dipertukarkan — masing-masing seharga ribuan dolar. Dia menghabiskan waktu berbulan-bulan untuk membina hubungan dengan penggemar NFT, membangun komunitas penggemar setia secara online dan kemudian memanfaatkan popularitas ini untuk mengumpulkan 50 ETH ($140.000 pada hari perdagangan) dalam kampanye satu hari untuk menggalang dana untuk album mendatangnya, Terstimulasi berlebihan. Kampanye tersebut melelang 50% bagian dari royalti master masa depan Allan—dengan setengahnya dia mempertahankan kesepakatan yang jauh lebih baik daripada yang diterima kebanyakan artis label besar—sambil memberinya uang muka yang besar dan otonomi kreatif. Allan juga menjual lagu secara individual di platform musik NFT Katalog—yang tidak mengharuskan dia untuk menyerah hak atas pekerjaannya. Gabungan, dia bilang dia sekarang menghasilkan 85% dari hidupnya dari NFT.

Ratusan musisi mengikuti Allan ke dunia ini. Di Katalog, 140 artis telah menjual lebih dari 350 rekaman dengan total lebih dari $1 juta. Dalam Songcamp kolektif digital, puluhan musisi dari seluruh dunia membentuk tim untuk menghasilkan kreasi musik dan multimedia. Secara keseluruhan, tujuan para musisi berbasis NFT ini bukan untuk menduduki puncak tangga lagu, tetapi untuk mendorong batas-batas teknologi dan mengukir kehidupan di luar sistem label rekaman, yang telah mendominasi industri musik selama beberapa dekade. “Saya tidak berpikir ini menciptakan seniman kaya,” kata Allan. “Apa yang dilakukan adalah menciptakan kelas menengah musikal.”

Waktu akan memberi tahu apakah NFT musik hanyalah produk sampingan dari pasar crypto yang bullish atau kekuatan transformatif yang ditakdirkan untuk menjungkirbalikkan industri musik. Sementara orang-orang optimis berbicara tentang “ekonomi pencipta” baru dan otonomi artistik, para skeptis menyuarakan keprihatinan tentang utilitas, dan apakah model NFT musik saat ini akan melampaui segelintir artis yang banyak terlibat dalam komunitas crypto.

Bisakah NFT menggantikan label rekaman dan raksasa streaming?

Siapa yang menghabiskan ribuan dolar untuk rekaman yang dulunya 99¢ di iTunes? Banyak pembeli awal NFT musik adalah penggemar kripto yang berinvestasi secara finansial untuk melihat ruang-ruang ini berhasil; pembelian mereka adalah aset spekulatif dan pendirian ideologis. “Sama seperti Anda membeli karya seni yang ingin diletakkan di apartemen Anda, saya ingin mendengarkan musik ini dan menikmatinya—dan memiliki perasaan yang berbeda untuk memilikinya,” Brett Shear, seorang kolektor NFT yang memiliki 45 lagu di Katalog yang dia bayar lebih dari 40 ETH (saat ini $177.000) katanya. “Saya senang menghabiskan uang untuk artis yang saya yakini dalam visi mereka—dan selain itu, saya percaya bahwa NFT musik akan jauh lebih berharga di masa depan.”

Beberapa artis meraup uang yang belum pernah terjadi sebelumnya dari ini penggemar berkantong tebal: rapper Chicago Ibn Inglor, misalnya, mengumpulkan $92.000 dengan menjual berbagai peluang untuk penggemar—termasuk bagian dari royalti album mendatangnya—sebagai NFT. Tetapi bagi banyak artis, yang sama pentingnya dengan rejeki nomplok finansial adalah munculnya basis penggemar khusus yang bergabung di sekitar grup di Discord, platform pilihan untuk penggemar NFT dan kripto. Allan menganut gagasan bahwa memiliki “100 penggemar sejati” lebih baik daripada memiliki banyak penggemar biasa—jadi dia menghabiskan 6 hingga 8 jam sehari untuk berinteraksi dengan para penggemarnya di Discord-nya, di mana mereka menawarkan dorongan, umpan balik, dan meme. Karena banyak dari mereka telah membeli sebagian dari tuannya darinya, mereka secara emosional dan finansial diinvestasikan dalam kesuksesannya. Untuk proyek berikutnya, dia ingin meruntuhkan tembok antara artis dan penggemar lebih jauh. “Saya ingin seperti, ‘Ini ada 20 demo, mari kita buat EP bersama,’” katanya. “Ada banyak kreasi porang-orang di Discord saya tetapi mereka belum tentu memiliki mekanisme untuk dapat melatih kreativitas mereka.”

Baca selengkapnya: Saat Pasar NFT Meledak Lagi, Seniman Menangkis Struktur Kekuatan Dunia Seni Lama

Dalam membangun komunitas dan infrastruktur, Allan dan yang lainnya melihat NFT sebagai alternatif yang layak untuk sistem label musik besar saat ini. Label telah lama menjadi kekuatan di industri musik karena mereka memberi artis uang tunai di muka, bimbingan, distribusi massal dan strategi untuk berkembang. Tetapi sebagai imbalannya, mereka biasanya mengambil kendali kreatif dan hak atas master artis, memungkinkan mereka untuk menggunakan musik selamanya. (Memiliki master sangat penting bagi Taylor Swift sehingga dia merekam ulang semua album lamanya dari awal.) Musisi NFT percaya bahwa model baru seperti yang ditawarkan oleh Katalog mungkin dapat memberikan stabilitas finansial, kebebasan berkreasi, dan komunitas sekaligus.

Haleek Maul menjadi percaya pada kekuatan NFT setelah satu dekade di industri musik, termasuk menandatangani kontrak dengan label, membuatnya kecewa dengan sistem tersebut. “Ada tingkat manipulasi yang besar dan kurangnya perhatian terhadap visi saya yang lebih luas sebagai seorang seniman,” katanya. Bulan lalu, Maul menjual 4 lagu sebagai NFT untuk 56 ETH (sekarang $261.000). Maul juga memiliki Discord yang berkembang pesat, memiliki masternya dan menggunakan dana yang dia hasilkan dari penjualan NFT untuk membangun studio musik dan seni di Barbados, yang dia harap akan mengangkat komunitas yang sering menderita brain drain.

“Sebelumnya, fanbase Anda tidak bisa berada di pertemuan label dengan Anda. Tapi sekarang kita semua adalah label bersama,” katanya. “Ini seperti berada di jendela rumah lelang versus pergi dan berkampanye untuk apa yang Anda yakini.”

Latashá, musisi berbasis LA yang memiliki menjual lebih dari 50 NFT musik dan multimedia, mengatakan bahwa kemampuan label untuk memelihara bakat dari bawah ke atas sudah berkurang sebelum munculnya NFT. “Saya tidak lagi berhubungan dengan label selama bertahun-tahun yang sepenuhnya mengembangkan seniman,” katanya. “Artis harus benar-benar mengolah angka di platform seperti Instagram, TikTok, dan Twitter sebelum label melihatnya. Saya pikir penting bagi seniman untuk memikirkan otonomi mereka.”

Latasha AlcindorMusisi Latashá telah menjual lebih dari 50 NFT musik.

Saat seniman individu membangun ekosistem di sekitar mereka, lebih banyak upaya kolaboratif juga mengumpulkan momentum. Songcamp, sebuah kolektif yang didirikan pada bulan Maret, telah menyelenggarakan kamp penulisan lagu untuk lusinan penulis lagu yang sebelumnya tidak terhubung, dengan kreasi baru tersebut dijual seharga ribuan dolar di Katalog. Lagu-lagu tersebut kemudian menerima perawatan visual dari artis dan cerita naratif yang menyertainya dalam peluncuran publik mereka. “Kamp penulisan lagu sering kali tidak lagi menyenangkan setelah musik dibuat: ia terjebak dalam hal yang kita sebut industri musik, dan tidak ada musik yang akhirnya keluar,” kata Matthew Chaim, pendiri Songcamp. “Kami memutuskan: mari kita jalankan kamp di mana yang cepat dan menyenangkan berlanjut ke kreasi visual, distribusi rilis, dan monetisasi musik, karena kami memiliki kanvas untuk melakukannya sekarang di Web 3.”

Pemain industri besar juga mencelupkan kaki mereka ke dalam ruang, berharap untuk tidak ketinggalan. Grup Musik Warner memiliki kemitraan dengan Jin, sebuah perusahaan yang menciptakan avatar digital dan perangkat yang dapat dikenakan. Grammy menjual NFT. Dan Universal Music Group berharap mendapatkan emas dengan band Klub Kapal Pesiar Kera yang bosan, menampilkan karakter primata dari koleksi NFT yang sangat populer dengan nama yang sama.

Sebuah teknologi dalam masa pertumbuhan

Catatan NFT kemungkinan tidak akan pernah menggantikan pembangkit tenaga streaming dan kemudahan penggunaannya. (Audius, platform streaming kripto yang dibangun pada tahun 2018, memiliki sekitar 7 juta pengguna aktif bulanan, dibandingkan dengan Spotify yang 381 juta.) Ruang musik NFT memiliki hambatan masuk yang tinggi bagi banyak orang: ia memprioritaskan artis yang paham teknologi, ekstrovert, dan dapat terus online dan merilis konten. “Anda hanya bisa memberikan begitu banyak dari diri Anda untuk komunitas Anda,” kata Maul.

Dan untuk saat ini, tujuan NFT untuk penggemar musik di Katalog lebih bersifat konseptual daripada fungsional. Ini tidak seperti Martin Shkreli yang membeli satu-satunya salinan Klan Wu-Tang Suatu ketika di Shaolin. Orang lain masih bisa mendengarkan lagu sesuka mereka. Dalam kebanyakan kasus, pembeli juga tidak membeli hak sebenarnya atas rekaman atau komposisi, yang berarti mereka sebagian besar membayar untuk hak membual virtual dan untuk mendukung artis yang mereka rasa tidak dihargai oleh sistem tradisional.

Mat Dryhurst, seorang teknolog yang mengerjakan proyek di ujung tombak musik digitaltermasuk di KEPADANYAskeptis tentang cara NFT diluncurkan di ruang musik. “Saya tidak 100% yakin bahwa mekanisme koleksi sangat cocok untuk ekosistem musik kripto yang ingin saya lihat,” katanya. “Saya ingin melihat cara untuk mendukung artis dalam proses album yang tidak melibatkan melakukan semua hal yang Web 2 [the current iteration of the internet as most people know it] membuat Anda melakukannya, seperti online sepanjang waktu dan memperbarui orang-orang dengan musik yang Anda buat minggu lalu.”

Dryhurst lebih tertarik untuk melihat bagaimana NFT dan teknologi yang berdekatan dengan NFT dapat digunakan untuk mengembangkan kolektif musik yang mungkin secara komunal memiliki ruang konser fisik atau studio rekaman. “Pada dasarnya bagi saya, sumber kehidupan dari banyak musik adalah memberi orang tempat untuk membuat musik dan menikmati musik bersama,” katanya. “Bagian optimisnya adalah memikirkan bagaimana mengambil semangat orang asing dengan tujuan bersama di ruang virtualseperti grup Discorddan mengoordinasikan mereka untuk mendukung ruang, atau jaringan ruang, dalam kehidupan nyata.”

Tetapi apakah NFT musik pernah mencapai kejenuhan arus utama, mereka telah mengubah kehidupan banyak artis yang sistem sebelumnya gagal. “Saya merasa bahwa sebagian besar karir saya adalah membuat jenis musik tertentu yang harus saya buatdan terkadang saya tidak benar-benar terhubung,” kata Allan. “Dari sudut pandang artistik, saya hanya merasa NFT dan Web 3 secara umum dapat menciptakan ruang seni yang lebih cerah.”

Berlangganan Into the Metaverse untuk panduan mingguan masa depan Internet.

Bergabunglah dengan TIMEPieces di Indonesia dan Perselisihan





Sumber Berita

Pos terkait