Mengapa Nike Tidak Menimbang Keraguan Vaksin Superstar NBA Kyrie Irving

  • Whatsapp


Point guard bintang Brooklyn Nets Kyrie Irving telah menempatkan Nike dalam posisi yang canggung. Dan itu bahkan tidak mengacu pada waktu di bulan Juli ketika dia menyebut desain perusahaan sepatu tanda tangan Kyrie 8 terbaru. “sampah” di media sosial. (Irving kemudian berjalan komentar itu kembali.) Irving, salah satu pemain paling mempesona di dunia yang setiap pertandingan tampaknya melakukan beberapa trik sulap bola basket yang belum pernah terlihat sebelumnya, sampai saat ini ragu-ragu untuk menerima vaksinasi COVID-19, posisi yang telah menyebabkan semua orang dari Karim Abdul Jabar, Walikota New York City Bill de Blasio, dan perdana menteri spanyolr untuk menentang pendiriannya. Di bawah undang-undang Kota New York, Irving tidak dapat bertanding di pertandingan kandang Brooklyn, atau berlatih di fasilitas tim, tanpa setidaknya satu vaksin COVID-19.
[time-brightcove not-tgx=”true”]

(Meskipun Irving belum secara terbuka mengonfirmasi bahwa dia tidak divaksinasi, dia berpartisipasi dalam hari media Nets dari jarak jauh pada 27 September, dan tidak berlatih dengan tim di Brooklyn pada hari Selasa karena protokol vaksinasi kota.)

Nike, sponsor terbesar Irving, berencana untuk merilis Kyrie 8s pada bulan November. Penjualan akan menguntungkan jika dia benar-benar bermain, penuh waktu. Perusahaan—belum lagi NBA, rekan setim dan penggemar Nets-nya—ingin Irving menerima vaksin; sekitar 95% pemain NBA sudah divaksinasi. TIME menghubungi Nike untuk mengomentari situasi Irving.

Nike memilih untuk tetap bungkam tentang masalah ini.

Baca selengkapnya: Merek Terus Mendukung Naomi Osaka, Menunjukkan Evolusi dalam Cara Sponsor Memperlakukan Atlet

Kita hidup di zaman ketika konsumen tuntutan bahwa perusahaan mengambil sikap pada isu-isu penting. Nike sendiri, misalnya, memberikan dukungan penuhnya Colin Kaepernick setelah protes keadilan sosialnya secara efektif membuatnya dipecat dari NFL. Mendukung vaksin—dan kesehatan masyarakat—akan tampak seperti alasan yang layak bagi perusahaan. Belum lagi untuk kepentingannya sendiri. Jika Irving sakit, performanya bisa menurun. Jika dia menyebarkan penyakit itu, reputasinya bisa terkena pukulan serius.

Jadi dengan tetap diam pada Irving, apakah Nike munafik, atau hanya menjalankan strategi bisnis cerdas yang melindungi perusahaan yang menghasilkan pendapatan $44,5 miliar pada tahun fiskal terbarunya?

Ini mungkin beberapa kombinasi dari keduanya.

Mandat vaksin baru Nike

Baru minggu ini, Nike diumumkan bahwa semua karyawan kantor AS perlu divaksinasi. Perusahaan berencana memanggil pekerjanya kembali ke kantor pada 10 Januari. Jadi meski secara teknis Irving mungkin bukan karyawan Nike, posisi perusahaan bisa diartikan sebagai standar ganda. “Jika Nike dan sponsor lain percaya bahwa vaksin itu penting dan semua orang harus mendapatkannya, mereka harus mengatakan hal yang sama tentang atlet mereka,” kata Ricardo Fort, mantan VP kemitraan olahraga dan hiburan global di Coca-Cola yang sekarang memiliki perusahaan konsultan sendiri. . “Saya tidak melihat alasan untuk memiliki dua pendekatan yang berbeda.”

Dari perspektif strategis, bagaimanapun, Nike memiliki alasan bagus untuk tetap berada di pinggir lapangan. Pertama, Irving akan segera menerima tembakannya: pertandingan pertama Nets di Brooklyn adalah pada 24 Oktober, dan dia hanya membutuhkan suntikan vaksinasi pertama untuk memenuhi syarat untuk bermain. Jadi Irving punya waktu untuk memutuskan apakah dia mau melewatkan pertandingan.

Dan sementara beberapa konsumen mungkin kesal dengan sikap Kyrie, mereka tidak mengeluarkannya di Nike—setidaknya belum. Jadi perusahaan memiliki sedikit insentif untuk menyuntikkan dirinya ke dalam perang vaksin. “Lihat, bisnis mereka dibangun dengan menjual sepatu kets dan pakaian jadi,” kata Scott Rosner, konsultan olahraga dan direktur akademik program manajemen olahraga Universitas Columbia. “Ada komponen keadilan sosial dari apa yang mereka lakukan. Tapi bukan itu yang mendorong bisnis dan pertumbuhan mereka.”

Tidak ada pendirian, lebih banyak untung?

Sementara angka akan menunjukkan bahwa sebagian besar konsumen tidak setuju dengan pendirian Irving—62% orang Amerika telah menerima setidaknya satu dosis vaksin, dan 56% divaksinasi sepenuhnya—itu mungkin tidak terlalu penting. “Dari sudut pandang Nike, para atlet memang memiliki kebebasan memilih,” kata Rosner, “dan, pada akhirnya, intinya tetaplah intinya. Kyrie Irving menjual sejumlah besar sepatu kets untuk Nike. Hal semacam itu, setidaknya untuk saat ini, memungkinkan mereka untuk mengambil lebih banyak pendekatan lepas tangan.”

Jika Irving akhirnya memutuskan untuk tidak bermain di kandangnya, Nike mungkin harus membuat semacam respons. Namun, waktu keputusannya—setelah peluncuran sepatu Nike terbarunya—kemungkinan akan terbukti lebih berbahaya bagi bisnis daripada reaksi massal apa pun. “Brand shaming dan sinyal kebajikan oleh kelompok advokasi dari semua jenis telah menjadi hal yang biasa sehingga kehilangan sebagian dari kekuatan dan pengaruh mereka,” kata David Carter, pendiri Sports Business Group dan asisten profesor di Marshall School of University of Southern California. Bisnis.

Ingat, ketika Nike melemparkan bebannya ke belakang Kaepernick, seruan keras untuk boikot Nike menyusul. Sebaliknya, penjualan meningkat. “Kita bisa tidak setuju dengan kesalahpahaman Irving tentang sains,” kata Rosner. “Tapi apakah itu membuatnya naik ke tingkat boikot, di mana akan ada boikot massal terhadap Kyries? Saya rasa tidak.”

Irving adalah karakter yang rumit. Dia telah melakukan banyak hal baik, seperti berkomitmen $1,5 juta untuk menambah pendapatan para pemain WNBA yang memilih untuk absen pada musim 2020 karena kekhawatiran COVID-19 atau untuk bekerja pada masalah keadilan sosial. Tapi dia juga telah berbagi teori bumi datar, dan musim lalu melanggar protokol keamanan NBA dengan menghadiri pesta ulang tahun keluarga tanpa topeng. Sekarang menjelang musim ke-75 NBA, dia menciptakan kontroversi vaksin. “Ini tempat yang buruk,” kata profesor bisnis olahraga lama Kenneth Shropshire, yang memimpin Institut Olahraga Global Arizona State. “Sulit bagi Nike untuk bersikap rendah hati. Tapi saya pikir itu hal terbaik yang bisa mereka lakukan.”

Sambil berharap dia mendapatkan pukulan itu.

 

 

 

 



Sumber Berita

Pos terkait

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *

Situs ini menggunakan Akismet untuk mengurangi spam. Pelajari bagaimana data komentar Anda diproses.