Mengapa Mantan Suami Miliarder Tiongkok yang Hilang Mempertaruhkan Semua untuk Menceritakan Kisah Mereka

  • Whatsapp


Dalam empat tahun sejak mantan istri Desmond Shum menghilang di China, dia pasti telah menelepon teleponnya ratusan kali. Garis itu selalu mati. Tapi itu berubah awal September ketika dia menerima pesan panik dari Whitney Duan yang mendesaknya untuk menelepon nomornya.

Telepon berdering dan dia mengangkatnya, memohon kepada mantan taipan itu untuk membatalkan penerbitan buku yang telah ditulisnya, Roulette Merah: Kisah Orang Dalam tentang Kekayaan, Kekuasaan, Korupsi, dan Pembalasan di Tiongkok Saat Ini, yang merinci hilangnya Duan dan kesepakatan bisnis yang melibatkan beberapa tokoh Partai Komunis Tiongkok (PKT) terkemuka yang mendorongnya menjadi miliarder dan dilaporkan sebagai wanita terkaya Tiongkok.
[time-brightcove not-tgx=”true”]

Itu adalah kontak pertama yang diterima Shum dari Duan sejak dia menghilang dari jalanan Beijing pada 2017 dan datang hanya beberapa jam setelah ulasan pertama bukunya muncul di media Barat. Duan dan Shum sangat terlibat dalam beberapa perkembangan transformatif dan sangat menguntungkan di ibukota China, termasuk Terminal Kargo Bandara Beijing dan Hotel Bulgari, dan terkait erat dengan elit China, terutama istri mantan perdana menteri, Wen Jiabao. Hilangnya dia selalu dianggap politis.

Prihatin dengan perubahan otoriter yang diambil China di bawah Xi, Shum memutuskan untuk meninggalkan negara itu pada tahun 2015 karena putranya telah diterima di sekolah di Inggris, pernikahannya dengan Duan putus dua tahun sebelumnya. Dia belum kembali ke daratan Cina sejak dia menghilang.

Shum — yang lahir di Shanghai, pindah ke Hong Kong sebagai seorang anak dan kuliah di AS — berbicara kepada TIME dari pengasingan tentang buku itu, tanah airnya yang terasing dan mencoba menyatukan kembali Whitney dengan putra mereka yang masih kecil. Wawancara ini telah diedit untuk kejelasan dan panjangnya.

WAKTU: Bagaimana Whitney ketika Anda berbicara dengannya?

Shum: Dia terdengar baik-baik saja. Dia bilang dia tidak punya berita tentang dunia luar selama empat tahun terakhir. Dia berkata, ‘mereka bersikap lunak kepada saya, mereka tidak memperlakukan saya dengan buruk.’ Kemudian dia meminta saya untuk menghentikan peluncuran buku, dengan mengatakan: ‘bagaimana perasaan Anda jika sesuatu terjadi pada putra kami? Dan apa yang akan terjadi pada putra kami jika sesuatu terjadi pada saya?’ Saya menganggap itu sebagai ancaman.

Ibunya meninggal pada bulan Juni lalu. Sebelum itu, dia membuat kebiasaan menelepon [Whitney’s] telepon setiap hari dengan harapan suatu hari benar-benar bisa melewatinya. Jelas, itu tidak pernah terjadi. Jadi saya mengangkatnya dengan Whitney: ‘Baris Anda sudah mati selama empat tahun. Hari ini setelah berita [of my book] putus, saluran Anda dihidupkan kembali, dan Anda dapat menelepon siapa pun di dunia. Itu tidak mungkin!’

Dari membaca buku itu, jelas bahwa Anda memiliki kasih sayang yang mendalam satu sama lain dan merupakan tim yang sangat erat. Bagaimana hilangnya Whitney mempengaruhi Anda?

Ini sangat demi anakku. Karena dia baru berusia 12 tahun sekarang dan itu memiliki dampak psikologis padanya. Dari waktu ke waktu, dia meledak-ledak dan akan menangis. Dia akan bermimpi tentang ibunya dan berbicara tentang apa yang terjadi padanya. Jika dia meninggal, Anda dapat menutup bab ini, mencoba mengingat hal-hal baik dan melanjutkan hidup. Tapi hilangnya ini adalah bagian yang sulit untuk dihadapi. Saya menulis buku itu sebagai hadiah untuk putra saya dan baru kemudian saya memutuskan untuk menerbitkannya.

Apakah Anda percaya bahwa Anda dan putra Anda akan bertemu Whitney lagi?

Saat ini saya tidak melihat itu terjadi. Karena pasti mereka tidak akan membiarkannya keluar dari China. Saya bahkan tidak bisa menyentuh tanah di Hong Kong, lupakan [mainland] Cina. Saya tidak akan membiarkan anak saya pergi ke China karena ada kemungkinan nyata dia tidak akan pernah keluar. Jadi saya tidak bisa memperkirakan kita bisa melihatnya secara langsung.

Apakah Anda merasa aman di Inggris? Bagaimanapun, China telah membawakan orang-orang yang menarik dari Thailand dan yurisdiksi hukum lainnya di luar perbatasannya sebelumnya.

Teman-teman terus bertanya, ‘apakah Anda memiliki pengawal dan bagaimana pengaturan keamanan Anda?’ Tetapi kenyataannya adalah bahwa saya adalah satu individu yang melawan negara seperti China. Jika mereka memutuskan untuk melakukan sesuatu, sedikit perlawanan yang bisa saya lakukan tidak akan berarti apa-apa, sungguh. Saya menandatangani hidup saya ketika saya memutuskan untuk menerbitkan buku ini.

Pernahkah Anda terkejut dengan tindakan keras baru-baru ini terhadap eksekutif bisnis seperti Jack Ma, yang sebelumnya dianggap sebagai “tak tersentuh?’”

Orang-orang itu tidak pernah tersentuh. Jika Anda melihat daftar “orang terkaya di China”—saya rasa itu sudah diterbitkan selama lebih dari 20 tahun—kebanyakan dari mereka tidak melakukannya dengan baik. Mungkin 40% berakhir di penjara dan 80% dari mereka keluar dari daftar karena alasan apa pun. Berpikir bahwa siapa pun tidak tersentuh hanya karena memiliki uang adalah lelucon.

Xi Jinping meluncurkan “harimau dan lalat” kampanye antikorupsi. Apakah itu memengaruhi jaringan pembangunan hubungan yang tidak sehat yang Anda gambarkan dalam buku Anda atau justru menjadi lebih rahasia?

Banyak dari apa yang saya masukkan ke dalam buku dimasukkan ke dalam sistem. Itu ada dalam DNA negara-partai; tidak akan berubah, tidak dapat berubah. Lihat saja [CCP] perayaan seratus tahun [on July 1]. Ada tujuh bus penuh “aristokrasi merah”—yang paling mewah—menonton pawai di samping Xi Jinping. Orang-orang ini adalah warga negara umum, tanpa gelar khusus, yang tidak memberikan kontribusi khusus kepada masyarakat. Satu-satunya alasan mereka diundang dan duduk di sebelah Presiden adalah garis keturunan.

Bahkan di [the pre-revolution CCP base] di Yan’an, mereka memiliki tiga jenis dapur yang berbeda: dapur terkecil untuk pemimpin tertinggi; kantin berukuran sedang untuk para birokrat; dan dapur berantakan untuk massa. Itulah Partai Komunis di tahun 1930-an. [Nepotism] dimasukkan ke dalam sistem sejak hari pertama.

Dalam buku itu, Anda menulis banyak tentang uang yang membanjiri bank-bank besar Amerika dan dana investasi yang terkait dengan pemerintah selama booming tahun 1990-an dan 2000-an. Berapa banyak yang harus disalahkan Barat karena memungkinkan penyimpangan dan kejahatan yang datang untuk mendefinisikan Cina?

Ada dua sisinya. Di satu sisi, kita semua bersalah atas kenaifan dan angan-angan karena banyak tempat di Eropa Timur dan juga Asia—Korea, Indonesia, Taiwan—semua menjadi lebih demokratis begitu masyarakat menjadi lebih makmur. Jadi ada banyak preseden sejarah untuk menunjukkan hal itu.

Dan kemudian, jelas kami didorong oleh keuntungan dan sampai batas tertentu secara membabi buta menoleransi banyak hal yang tidak dapat diterima secara global dan universal. Tentu saja, kami mendapat untung—termasuk saya sendiri—dan sepertinya kami membantu segala sesuatunya bergerak ke arah yang positif. Jadi saya akan mengesampingkan “ketidaksempurnaan” untuk saat ini dan ikuti saja.

Dalam buku itu, Anda berbicara tentang bagaimana mantan Perdana Menteri Wen Jiabao bercita-cita untuk lebih banyak demokrasi di China, tetapi menyimpan kartunya dekat dengan dadanya. Apakah Anda percaya masih ada orang seperti itu di dalam PKC hari ini?

Saya yakin ada orang seperti itu. Pertanyaannya adalah: apakah mereka kekuatan politik? Saya cukup yakin mereka tidak. Media Barat selalu memainkan gagasan tentang kekuatan “reformasi” yang bekerja melawan kekuatan “reaksioner” dan kita harus membantu [the reformers]. Tetapi tidak ada kekuatan politik seperti itu. Bahkan Wen Jiabao: dia pasti bersuara [democratic opinions]. Tapi apakah dia kekuatan politik? Dia adalah satu individu — meskipun dalam posisi penting — tetapi dia tidak memiliki kekuatan politik di belakangnya untuk mendorong itu [agenda].

Jadi, apa ancaman terbesar bagi PKC saat ini?

China selalu menjadi rezim otoriter tetapi sekarang berubah menjadi kediktatoran satu orang. Dan itu pada dasarnya berbahaya karena semua orang di dalam sistem berusaha untuk memenangkan hati [Xi] dan bernyanyi sesuai iramanya. Dan seorang diktator dibutakan dan membuat kesalahan bodoh. Kediktatoran itu berisiko karena Xi dengan sengaja memusnahkan semua penerus yang mungkin. Dan jika sesuatu terjadi—serangan jantung, katakanlah, atau seseorang menembakkan peluru padanya atau dia tidak mampu untuk waktu yang lama—apa yang akan terjadi kemudian?

Pembersihannya selama 10 tahun terakhir sangat brutal. Sistem tidak siap untuk itu, yang merupakan salah satu alasan mengapa Xi dapat membangun dirinya menjadi kediktatoran, karena sistem tidak siap untuk seseorang masuk dan menjadi begitu kejam. Tapi sekarang sistemnya memiliki mengalaminya. Jika sesuatu terjadi padanya, risiko bagi seluruh China akan sangat besar. Akan ada banyak orang yang berkata, ‘Yah, saya harus naik takhta karena jika saya tidak mendapatkannya, hasil saya brutal.’

Anda sudah ramah dengan banyak orang di lingkaran dalam Xi. Bagaimana Anda menilai karakternya? Apakah Anda percaya dia fanatik sosialis seperti yang dipikirkan banyak orang?

Penggerak kekuatan pribadinya mengamankan umur panjang PKC yang dipimpin oleh aristokrasi merah. Karena ketika [the Tiananmen Square massacre of] ’89 terjadi, Xi adalah bagian dari kelompok itu. Itu sebenarnya dikatakan oleh [former leader] Deng Xiaoping: “Bayi kami lebih bisa dipercaya.” Semua keluarga besar memiliki satu putra yang dirawat di dalam sistem—[former Chongqing chief] Bo Xilai, Xi Jinping [whose father was senior official Xi Zhongxun]—dan saat itulah mereka naik ke puncak dengan sangat cepat. Ada keputusan sadar saat itu.

Xi didorong pertama oleh kebutuhan PKC untuk memegang kekuasaan dan dia adalah orang terbaik untuk mewujudkannya. Dan kemudian semua hal lainnya—menghancurkan para raksasa teknologi, merestrukturisasi sistem—adalah agar kekuatan PKC dapat bertahan. Dan kemudian mereka sangat, sangat paranoid. Itu sebabnya mereka mencoba untuk menulis ulang sejarah Tiongkok, menutup Tiongkok di belakang Tembok Api Besar, mencuci otak penduduk, termasuk apa yang terjadi di Xinjiang: Seharusnya tidak ada perbedaan pendapat untuk menantang kekuatan kita.

Mengingat semua kecaman global terhadap pelanggaran hak asasi manusia dan lainnya, apakah Anda percaya PKC masih peduli dengan apa yang dunia pikirkan tentangnya?

Ini adalah dikotomi. Mereka benar-benar peduli, tetapi hal pertama bagi mereka adalah memegang kekuasaan secara permanen. Itulah prioritas pertama dan citra internasional dan yang lainnya menjadi sekunder dan untuk itu.

Jadi, bagaimana AS dan kekuatan Barat harus menghadapi tantangan China?

Orang perlu menyadari apa yang kita hadapi. Dan dalam jangka panjang, apa hasil yang kita inginkan? Karena saat ini, semua orang plin-plan. Kenyataannya adalah bahwa kedua sistem ini tidak dapat hidup berdampingan dalam jangka panjang. Yang benar-benar perlu dilakukan adalah menahan tidak hanya ekspansi geografis, tetapi juga ekonomi. Pada akhirnya pertarungan di dunia saat ini adalah dengan ekonomi.

Apa yang terjadi dengan Trump—suka dia atau tidak—adalah dia mengubah opini global tentang China. Karena seluruh dunia mencoba untuk berpaling, dan seorang pemimpin keluar dan berkata, ‘Inilah yang saya lihat dan inilah yang akan kita lakukan.’ Itu mengubah pendapat orang. Saya tidak yakin UE akan menyebut China sebagai “saingan sistemik” tanpa Trump. Jadi Trump pasti memainkan perannya.



Sumber Berita

Pos terkait

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *

Situs ini menggunakan Akismet untuk mengurangi spam. Pelajari bagaimana data komentar Anda diproses.