Mematikan Rig Minyak Lama Lebih Sulit—dan Lebih Mahal—Daripada Kedengarannya


Saat para pekerja terus menyisir pantai untuk mencari bola tar di Orange County California setelah pipa bawah air pecah pada 2 Oktober, operasi pembersihan bahan bakar fosil besar-besaran baru saja berlangsung di rig berusia 55 tahun yang berlabuh 120 mil di pantai. Ini adalah bencana yang didanai pembayar pajak, $ 60 juta yang mengungkapkan betapa sulit dan mahalnya untuk menutup rig minyak yang menua di Samudra Pasifik dan mendekarbonisasi pasokan energi negara itu.

Berlabuh dua mil dari Santa Barbara, rig yang dimaksud, yang dikenal sebagai Platform Holly, dibangun oleh ARCO pada tahun 1966, dijual ke Mobil pada tahun 1993, kemudian dijual lagi ke perusahaan minyak kecil yang berbasis di Colorado bernama Venoco pada tahun 1997. Pada tahun 2015, sebuah pipa darat yang terkorosi yang membawa minyak mentah dari Holly dan platform terdekat lainnya meledak, minyak pendarahan ke pantai dan ke Samudra Pasifik. Dengan pipa ditutup, Venoco menyatakan kebangkrutan pada tahun 2017, tiba-tiba memberi tahu otoritas California bahwa ia akan meninggalkan sewanya dan membiarkan pekerja rignya keluar dari pekerjaan. Menghadapi risiko kebocoran lain dari rig yang ditinggalkan, California State Lands Commission tidak punya pilihan selain mengambil alih platform.
[time-brightcove not-tgx=”true”]

Situasinya ternyata lebih buruk daripada yang terlihat. Obligasi $22 juta yang sebelumnya diberikan Venoco—pada dasarnya uang jaminan yang dimaksudkan untuk menutupi biaya persis situasi ini—hanya cukup untuk mendanai hanya 6% dari sekitar $360 juta yang dibutuhkan untuk menutup 30 sumur minyak Holly dan menonaktifkan rig dengan benar. Venoco tidak “mengelola pemeliharaan dengan cara yang seharusnya” selama tahun-tahun terakhir operasi Holly, menurut Seth Blackmon, kepala penasihat Komisi Tanah Negara Bagian California, yang berarti bahwa gas dan minyak bertekanan bocor ke zona penahanan luar di sekitar sumur platform. Negara dipaksa untuk terus menyalurkan campuran air laut, minyak mentah, dan gas hidrogen sulfida yang sangat beracun dari sumur yang bocor ke fasilitas pemrosesan darat Venoco, yang memisahkan komponen dan membakar hidrogen sulfida. ExxonMobil, pemilik Holly sebelumnya, setuju untuk menanggung biaya penutupan sumur dan penonaktifan struktur, yang akan menelan biaya sekitar $300 juta, tetapi harga tambahan untuk terus menerus mengeluarkan gas hidrogen sulfida Holly, menjalankan fasilitas pemrosesan dan memelihara setengah abad -platform minyak tua dalam kondisi aman sampai bisa dinonaktifkan jatuh ke negara.

Pekerjaan penonaktifan itu, yang dimulai pada akhir 2019, dihentikan selama satu setengah tahun karena COVID-19; pekerjaan menutup sumur dimulai ulang baru minggu lalu. Sementara itu, California membayar antara $750.000 dan $1 juta setiap bulan untuk memelihara Platform Holly dan menangani emisi beracunnya, biaya yang, sejak 2017, telah bertambah hingga $64 juta. Komisi Pertanahan Negara mengharapkan untuk menyelesaikan penutupan semua 30 sumur Holly dalam 16 bulan ke depan, menurut Jennifer Lucchesi, pejabat eksekutif agensi, tetapi penundaan lebih lanjut mungkin terjadi — dan negara bagian akan membayar tambahan $ 1,5 juta per bulan saat pekerjaan selesai. berlangsung.

Kegagalan penutupan Platform Holly yang berlangsung lama menjadi sangat melegakan minggu ini, setelah puluhan ribu galon minyak tumpah dari pipa bawah air yang retak di lepas pantai Orange County. Tumpahan, yang telah menutup pantai dan menyebabkan kerusakan ekologi yang tak terhitung, telah menghidupkan kembali seruan untuk menghapus infrastruktur minyak dari pantai California. “Sudah waktunya, sekali dan untuk semua, untuk melucuti diri kita sendiri bahwa ini harus menjadi bagian dari masa depan kita,” kata Gubernur California Gavin Newsom pada 5 Oktober. konferensi berita.

Allen J. Schaben — Los Angeles Times / Getty ImagesKru pembersihan lingkungan tersebar di seluruh Orange County untuk membersihkan kerusakan akibat tumpahan minyak besar di lepas pantai yang meninggalkan pantai yang merusak, membunuh ikan dan burung, dan mengancam lahan basah setempat.

California belum mengeluarkan sewa baru di perairan negara bagian selama 50 tahun, sebuah preseden yang dibuat setelah bencana tumpahan minyak 1969 dari Santa Barbara. Di perairan yang dikontrol federal di lepas pantai California, yang dimulai tiga mil di lepas pantai, tidak ada sewa baru yang dikeluarkan selama lebih dari tiga dekade. Pemerintahan Trump membuat langkah untuk buka kembali area tersebut untuk pengeboran pada tahun 2018, meskipun legislator negara bagian California mengeluarkan langkah-langkah yang akan mempersulit platform minyak baru yang potensial untuk beroperasi, dan pengadilan akhirnya memblokir proposal Trump. A tagihan diperkenalkan di Kongres Januari lalu oleh Senator California Dianne Feinstein dan Perwakilan California Jared Huffman mengusulkan untuk secara permanen melarang sewa lepas pantai federal di lepas pantai California, serta di lepas Oregon dan Washington.

Tetapi bagi warga California yang ingin mengakhiri bencana bahan bakar fosil berkala di lepas pantai mereka dan mengurangi emisi karbon negara bagian, larangan seperti itu tidak akan mengatasi akar masalah: 26 rig minyak yang menua di perairan negara bagian dan federal di landas kontinen California. Para penentang mengatakan rig dan jaringan pipa mereka, banyak dari mereka masih beroperasi bertahun-tahun di luar masa hidup yang direncanakan, adalah bencana yang menunggu untuk terjadi. “Ketika ada pengeboran, akan ada tumpahan,” kata Alan Lowenthal, perwakilan Dewan Demokrat dari daerah yang terkena tumpahan Orange County, pada 5 Oktober, berbicara bersama Newsom. “Kami harus membuat rencana untuk tidak hanya menghentikan pengeboran baru, tetapi juga mencari tahu bagaimana kami menghentikan semua pengeboran yang terjadi di California.”

Newsom mengatakan dia ingin akhiri pengeboran— lepas pantai dan di darat — di California pada tahun 2045, sementara Biro Keselamatan dan Penegakan Lingkungan Departemen Dalam Negeri AS mengumumkan Juli ini bahwa mereka sedang mengerjakan sebuah proses dekomisioning untuk delapan anjungan minyak yang tidak berfungsi pada sewa federal yang telah berakhir di lepas pantai California. Tetapi seperti yang ditunjukkan oleh bencana Platform Holly, mengeluarkan rig dari perairan pantai barat mungkin lebih sulit daripada yang terlihat. Saat ini ada 15 rig lainnya di perairan federal, dan tiga lagi di perairan negara bagian, dan tidak ada cara mudah untuk mengeluarkannya dari lautan, karena sewa awal mereka sering memberi pemiliknya hak untuk terus beroperasi selama platform menarik. naik minyak. Ketika sewa mereka habis, perusahaan minyak lepas pantai biasanya diharuskan membayar biaya penuh untuk menutup sumur minyak mereka, membongkar rig mereka, dan mengembalikan dasar laut ke kondisi semula.

Tapi kewajiban mahal itu tidak berlaku sampai waduk bawah tanah secara fungsional mengering, sehingga perusahaan cenderung terus memompa selama mereka bisa. “Mereka lebih suka menunda biaya itu selama mungkin,” kata Greg Rogers, seorang pengacara dan akuntan yang mempelajari penonaktifan infrastruktur minyak. “Selamanya, jika mungkin.” Terkadang perusahaan minyak mengabaikan kewajiban itu seperti kentang panas, dengan raksasa bahan bakar fosil seperti ExxonMobil menjual rig lepas pantai di ladang yang sebagian habis ke operator “kucing liar” yang lebih kecil seperti Platform Holly’s Venoco, yang mencoba mengekstraksi uang sebanyak mungkin dari sisa aktiva. Ketika tagihan dekomisioning jatuh tempo, perusahaan-perusahaan kecil itu dapat menyatakan kebangkrutan dan membiarkan pembayar pajak membersihkan kekacauan mereka, seperti yang dilakukan Venoco.

Beberapa pemerhati lingkungan mengatakan pemerintah negara bagian dan federal harus membatalkan sewa perusahaan minyak secara langsung. Tapi langkah seperti itu pasti akan berakhir di pengadilan, di mana pengacara publik kemungkinan harus membuktikan bahwa setiap rig individu yang bersangkutan mengancam kesehatan dan keselamatan warga, kata Rob Schuwerk, seorang pengacara dan direktur eksekutif Carbon Tracker Amerika Utara, yang mempelajari fosil. investasi bahan bakar dan perubahan iklim. “Saya akan membayangkan itu akan sulit,” katanya. Di California, Lucchesi, dari State Lands Commission, mengatakan bahwa kemungkinan ilegal bagi agensinya untuk mengakhiri sewa minyak yang ada. Mencabut sewa dari tangan perusahaan minyak akan membutuhkan undang-undang baru, dan taktik itu akan membuat California terbuka untuk tuntutan hukum besar-besaran. “[Oil companies] memang memiliki hak kontraktual dalam sewa ini, ”katanya.

Beberapa pendukung mengatakan bahwa pertempuran layak diperjuangkan. “Mereka mengambil risiko dengan kesejahteraan ekonomi seluruh negara bagian, dan itu bahkan tidak termasuk kesehatan manusia,” kata Richard Charter, rekan senior di The Ocean Foundation. Robert Hertzberg, yang memimpin mayoritas Demokrat di Senat Negara Bagian California, telah mengusulkan taktik yang lebih lembut: memodifikasi 2010 “Rig-to-Reefs” hukum untuk mengubah insentif yang mendasari bermain. Undang-undang mengizinkan perusahaan minyak untuk meninggalkan sebagian besar struktur bawah air platform mereka saat mereka menonaktifkan rig mereka, jika mereka dapat membuktikan bahwa hal itu akan menawarkan “manfaat lingkungan bersih” bagi kehidupan laut. Hertzenberg mengatakan bahwa pengerjaan ulang undang-undang untuk merampingkan proses persetujuan dan membiarkan perusahaan minyak menyimpan lebih banyak penghematan biaya dari meninggalkan bagian rig di tempat akan mendorong operator untuk menutup platform daripada menjualnya. “Sebanyak yang kamu ingin berhenti [drilling offshore], masih ada hak-hak rakyat dengan minyak dan tuntutan hukum dan semua sakit hati,” kata Hertzberg. “Rigs-to-reefs menciptakan model insentif untuk membuat mereka mau melakukannya.”

Tetapi para pendukung lingkungan meragukan klaim bahwa membiarkan struktur bawah air yang besar di tempatnya dapat bermanfaat bagi lautan; beberapa mengatakan itu dapat meningkatkan risiko kebocoran di masa depan. “Ini hanyalah contoh lain dari industri minyak yang mengeksternalisasi biaya mereka, dan membuang semua limbah ini ke laut dan meninggalkannya begitu saja,” kata Kristen Monsell, direktur litigasi program kelautan di Center for Biological Diversity.

Memang, banyak arsitektur peraturan di sekitar sektor minyak AS pada awalnya dirancang untuk tidak membatasi ekstraksi bahan bakar fosil, tetapi untuk memaksimalkannya. Itu berarti memberikan hak hukum yang substansial kepada perusahaan minyak, dan hak-hak itu sekarang sulit untuk ditarik kembali. Itulah sebabnya negara bagian California sekarang membayar kontraktor $ 250.000 seminggu untuk mengeluarkan gas beracun dari rig minyak yang ditinggalkan di Santa Barbara, dan mengapa sangat sulit untuk menyingkirkan infrastruktur minyak lama yang tidak populer, seperti pipa yang memuntahkan minyak mentah ke beberapa garis pantai paling berharga di negara itu minggu lalu.

“Itu membawa kekayaan dan pekerjaan dan pajak dan pertumbuhan ekonomi — tidak ada yang benar-benar peduli untuk menutup semua ini,” kata Rogers. “Itu adalah masalah bagi generasi mendatang.”



Sumber Berita

Pos terkait