Meg Cabot tidak akan menyerah pada akhir yang bahagia

  • Whatsapp


Permainan minumnya seperti ini: setiap kali Anda menyebut COVID-19, teguklah. Ini enam menit dalam percakapan saya dengan Meg Cabot ketika dia membuat aturan. Kami membagikan margarita melalui Zoom untuk membahas topik seperti penulis fiksi yang berseteru, rom-com, dan Julie Andrews yang luar biasa. Tetapi, seperti yang selalu terjadi akhir-akhir ini, mengajukan pertanyaan yang tidak berbahaya seperti “Berapa lama Anda tinggal di Florida?” segera memberi jalan untuk mengesampingkan jumlah kasus dan penutupan—dan kami tidak dapat memilikinya, saran Cabot, karena kami di sini untuk memiliki seru.

[time-brightcove not-tgx=”true”]

Saya ingat versi diri saya yang berusia 12 tahun, mempraktikkan hormat saya kalau-kalau ternyata saya juga seorang bangsawan yang telah lama hilang seperti Mia Thermopolis, née Amelia Mignonette Grimaldi Thermopolis Renaldo, Putri Genovia. Aku tidak bisa mengecewakan anak sekolah menengah itu. Aku mengangkat minumanku ke udara. Ini Mega. Menakutkan. Cabot. Kita akan bersenang-senang.

Apakah Anda juga salah satu pembaca yang buku-buku Cabot berfungsi sebagai kekuatan penuntun melalui tahun-tahun remaja yang penuh gejolak? Saya tahu Anda ada di luar sana, karena Cabot, 54, telah menjual lebih dari 25 juta eksemplar lebih dari 80 bukunya untuk anak-anak, remaja, dan dewasa. Di antara daftar belakangnya yang panjang — diisi dengan kisah-kisah dewasa yang berpusat pada pahlawan wanita yang berapi-api dan romansa musuh-ke-kekasih — adalah hitnya yang luar biasa. Penengah dan Buku Harian Putri seri. Mantan adalah akan diadaptasi oleh Netflix. Yang terakhir, yang dimulai dengan kisah seorang gadis remaja yang hidup melalui hari-hari rambut buruk dan naksir tak berbalas di New York City hanya untuk mengetahui bahwa dia sebenarnya adalah putri dari negara kecil Eropa, adalah inspirasi untuk dua film Disney di awal 2000-an. Film-film itu meraup lebih dari $300 juta, ditampilkan Debut layar lebar Anne Hathaway (apalagi salah satu adegan makeover paling ikonik dari 25 tahun terakhir) dan menjadi pintu masuk bacaan bagi banyak anak muda yang menonton film, mengambil buku dan tidak pernah melihat ke belakang. “Bagi saya, itu adalah hal terbesar,” kata Cabot. “Saya suka ada film yang mengubah orang menjadi pembaca.” Dan fandom telah bertahan, didorong oleh spin-off tentang adik perempuan Mia, sebuah buku dewasa yang mengikuti Mia di kemudian hari, tweet sesekali yang Cabot posting dengan suara pahlawannya dan desas-desus tentang film ketiga. Cabot membuatnya singkat ketika ditanya tentang kemungkinan film baru. “Kami tidak ingin mempertaruhkan hidup Julie Andrews dengan COVID,” katanya. “Ayo kita minum!”

Meskipun Cabot terkenal karena kontribusinya pada lanskap muda-dewasa, dia pertama kali memasuki dunia sastra menulis roman sejarah untuk orang dewasa. Selama bertahun-tahun, fokusnya jarang tertuju pada satu kategori usia. “Jika saya harus melakukan hanya satu, saya akan sangat bosan,” katanya. Buku-buku dewasanya menarik bagi pembaca yang mencari plot yang over-the-top, propulsive, dan humor yang keras. Anak Laki-Laki Sebelah, dari tahun 2002, mengeksplorasi hubungan antara kolumnis gosip dan seorang pria yang berpura-pura menjadi keponakan tetangganya, melalui narasi yang ditulis seluruhnya dalam email. Ukuran 12 Tidak Gemuk, yang memulai Cabot’s Misteri Sumur Heather seri pada tahun 2006, berpusat pada mantan ikon pop yang, setelah dijatuhkan oleh labelnya karena menambah berat badan, bekerja di sebuah perguruan tinggi di mana seorang siswa ditemukan tewas di poros lift. Baru-baru ini, dia Pulau Jembatan Kecil seri, semua roman diatur di Florida Keys, telah menawarkan jeda dari dunia luar — memicu, seperti NPR dimasukkan ke dalam ulasan dari angsuran pertama, “harapan pembaca untuk kemanusiaan.”

Sekarang, penulis sedang bersiap untuk merilis novel dewasa ke-28-nya pada 12 Oktober. Tidak Ada Kata-kata, ketiga Pulau Jembatan Kecil buku, mengikuti Jo Wright, seorang penulis anak-anak yang sukses, di sebuah festival buku di mana dia kebetulan bertemu dengan musuh bebuyutannya Will Price, seorang novelis dewasa yang sok. Jo membenci Will karena memecatnya dalam wawancara sebelumnya, dan yakin bahwa dia meremehkannya karena menulis tentang petualangan anak kucing fiksi. Di festival, keduanya bertengkar, tidak setuju dan dilemparkan ke dalam begitu banyak panel, jam koktail, dan pesta yang sama, sepertinya mereka tidak bisa lepas satu sama lain. Dan apakah saya menyebutkan dia sangat tampan?

Anda tahu bagaimana cerita ini berakhir. Itulah mengapa Anda mengambil buku Cabot. Di dunia yang terasa semakin suram dari hari ke hari, kita dapat mengandalkan narasinya yang menyenangkan untuk mengalihkan perhatian dan menghibur. “Saya ingin menjadi penulis yang memberikan kenyamanan bagi seseorang yang mengalami tekanan emosional,” kata Cabot tegas. “Dan kenyamanan yang ingin saya berikan adalah akhir yang penuh harapan atau bahagia.”


Ada alasan untuk obsesinya dengan rapi resolusi. Tumbuh di Indiana pada 1970-an, Cabot adalah pembaca yang enggan. Tidak sampai dia melihat film 1966 Perjalanan Fantastis—dan kemudian membaca novelisasi Isaac Asimov tentang skenarionya—bahwa segalanya berubah. Buku itu adalah salah satu yang pertama dia baca dari awal sampai akhir, didorong oleh kemampuannya untuk memvisualisasikan adegan. Di tengah masa kecil yang sulit ditandai dengan masa-masa sulit bersama ayahnya yang seorang pecandu alkohol, membaca menjadi sarana pelarian.

Tetapi ketika Cabot berusia 13 tahun, dia dibakar oleh sebuah buku. Setelah mulai menonton adaptasi TV PBS dari George Eliotklasik tahun 1860 Pabrik di Benang, sebuah kisah dewasa tentang cinta pertama, dia mengambil buku itu. Terpesona oleh protagonis Maggie Tulliver, dia melaju di depan pertunjukan dan hancur karena narasinya berubah menjadi tragis. “Dia mati ketakutan!” mengatakan Cabot, masih pintar lebih dari 40 tahun kemudian. Setelah Penggilingan di Benang bencana, Cabot bersumpah untuk selalu membaca akhir buku sebelum menyelam, sebagai tindakan defensif. Sampai hari ini, dia masih memilih bacaannya dengan akhir yang bahagia, sering kembali ke penulis yang dia percaya untuk memberikan apa yang dia inginkan.

Baca selengkapnya: 100 Buku YA Terbaik Sepanjang Masa

Dengan cara yang sama, penting bagi Cabot untuk melindungi pembacanya dari rasa sakit akibat resolusi yang tragis—khususnya bagi pembaca muda, dia ingat bagaimana rasanya menjadi seorang gadis remaja, dan itu cukup sulit tanpa terbentur oleh pukulan ke samping. buku. Sementara fiksi sastra yang menyedihkan berlimpah ketika dia masih remaja, Cabot berjuang untuk menemukan buku-buku yang penuh harapan tentang wanita muda yang bisa dia hubungkan, kecuali karya Paula Danziger dan Judy Blume.

Hari-hari ini, Sastra YA menawarkan banyak pilihan bagi pembaca, dan Cabot sendiri adalah bagian dari alasannya. Dia memberi contoh dengan protagonisnya yang berpikir dan merasa seperti remaja yang sebenarnya. NS Buku Harian Putri‘ Mia adalah seorang vegetarian setia yang mengguncang Doc Martens dan banyak memikirkan tentang ciuman Prancis. Pengaruh seri itu pada kategori tidak terhapuskan: Buku-buku YA telah lama dipasarkan sebagai “berikutnya” buku harian putri,” dan masih 21 tahun setelah angsuran pertama. Hester Browne’s Putri Pelarian, dari 2012: “Buku Harian Putri memenuhi Kawin lari.” Rachel Hawkins Pangeran Tampan, dari 2019: A Buku Harian Putri cerita yang terbalik.” tahun ini Tokyo Ever After, oleh Emiko Jean: Buku Harian Putri memenuhi Orang Asia Kaya yang Gila.”

Koleksi Walt Disney Co./EverettLarry Miller, Anne Hathaway dan Julie Andrews dalam ‘The Princess Diaries’ Disney, sebuah film adaptasi 2001 dari novel Cabot

Namun kesuksesan Cabot tidak selalu datang dengan mudah. Buku Harian Putri ditolak berkali-kali. “Tidak hanya ditolak,” katanya. “Orang-orang menjadi gila. Saya mendapat penolakan dari orang-orang yang mengatakan ini tidak cocok untuk anak-anak—atau siapa pun.” Referensi buku tentang seks dan bagian tubuh serta contoh kutukan dan minum di bawah umur, entah bagaimana, mengejutkan orang-orang ketika dia membawanya ke pasar di akhir 90-an. Cabot merasa industri belum siap menerima narasi tentang perempuan yang tidak melibatkan pelajaran moral. “Saat itu ada perasaan bahwa buku menghibur, hanya hiburan murni untuk gadis remaja, bukanlah apa-apa,” katanya.

Ide hiburan murni tidak cukup akurat untuk apa yang ditulis Cabot, dia mengakui. Dia mendasarkan semua karyanya, bukan hanya novel YA-nya, dalam versi dunia kita yang sedikit lebih manis—di mana karakter masih menghadapi, tetapi selalu mengatasi, beberapa aspek kehidupan yang buruk. Di dalam Tidak Ada Kata-kata, Cabot menekankan untuk menyentuh dinamika kekuatan seksis dalam industri penerbitan melalui kisah karakter sekunder yang mengambil keuntungan dari seorang penggemar muda di festival—benang hitam yang mengikat buku yang pada akhirnya ceria itu dengan kenyataan. “Buku saya seperti 100 pon gula dengan sedikit dosis obat di dalamnya,” katanya.


Kami minum lagi karena saya bertanya kepada Cabot dari mana dia mendapatkan ide untuk buku baru, dan dia menjelaskan bahwa itu lahir dari perasaan sedihnya bahwa festival sastra dibatalkan tahun lalu karena pandemi. Dia menulis Tidak Ada Kata-kata di rumah di Florida selama penguncian (minumlah!) Dan sepenuhnya di luar ruangan. Di hari-hari yang suram dan mengganggu tahun lalu atau lebih (segelas lagi!), dia harus memutuskan koneksi internet sepenuhnya untuk menulis, dan satu-satunya tempat untuk melakukannya adalah di luar, di mana dia bekerja pada pengolah kata portabel bertenaga baterai—kadang-kadang sambil mengapung di atas rakit di kolamnya.

Pembaca mungkin bertanya-tanya apakah protagonis penulis produktif dari Tidak Ada Kata-kata didasarkan pada Cabot sendiri. Dia dengan cepat menyangkal bahwa Jo adalah salinan karbonnya, tetapi mereka memiliki beberapa kesamaan. Mereka berdua adalah penulis dengan bakat untuk meninjau kembali karakter yang sama berulang-ulang, untuk sukses besar. Jo sedang mengerjakan angsuran ke-27 nya Kitty Katz seri sementara Cabot telah menulis 14 seri, termasuk 24 angsuran Buku Harian Putri, delapan angsuran dari Penengah buku dan enam angsuran Aturan Allie Finkle untuk Anak Perempuan.

Meg Cabot Menandatangani Salinan Bukunya
Getty Images—2019 Johnny Louis Cabot menyapa seorang penggemar dan menandatangani salinan dari seri pertama ‘Little Bridge Island’ di Books & Books pada 24 September 2019 di Coral Gables, Fla.

Dan kedua wanita berbagi bakat untuk romantis. Tapi mereka mengikuti buku aturan dari rom-com yang sangat berbeda. Perjalanan Jo menuju cinta didorong oleh kemarahan dan kebencian—perasaan bahwa dia dipaksa untuk menebak-nebak setelah dia mengetahui bahwa Will mungkin bukan orang jahat. Cabot menjalani kisah cinta yang lebih unik: dia dan suaminya, yang dia temui ketika dia berusia 16 tahun, kawin lari di Italia pada Hari April Mop, 1993, karena mereka pikir itu akan lucu. Walikota kota hampir menolak untuk memimpin karena menurutnya mereka tidak menganggap serius pernikahan mereka, dan Cabot masih belum sepenuhnya yakin pernikahan mereka sah—nama mereka salah dieja di surat izin mereka. “Kami sudah bersama hampir 30 tahun,” katanya sambil tersenyum, “jadi semoga itu nyata!”

Tapi di sinilah Cabot benar-benar berbeda dari protagonis terbarunya: Ketika Tidak Ada Kata-kata Jo menjadi tajam ketika penggemar menyatakan kepadanya bahwa mereka “dulu” menyukai buku-bukunya, bagi Cabot, umpan balik semacam itu tidak pernah menjadi tua. Dia bercerita tentang saat dia pergi ke restoran setelah memberikan ceramah di sekolah dan dikirimi makanan penutup dari meja gadis kelas delapan. Sekarang penggemarnya lebih tua, katanya, menunjuk ke arah saya, mereka mengirim minuman. Dia melihat ke arahku. “Pembaca saya tumbuh dewasa.”

Daftar untuk Lebih Banyak Cerita, Buletin hiburan mingguan TIME, untuk mendapatkan konteks yang Anda butuhkan untuk budaya pop yang Anda sukai





Sumber Berita

Pos terkait

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *

Situs ini menggunakan Akismet untuk mengurangi spam. Pelajari bagaimana data komentar Anda diproses.