Mayoritas Anggota Parlemen Mendukung Perombakan Cara Militer Menangani Kejahatan Berat. Itu Masih Mungkin Tidak Terjadi


Di tengah kebuntuan partisan di mana Demokrat dan Republik berada berselisih tentang cara menjalankan fungsi paling dasar Kongres, koalisi anggota parlemen yang tidak mungkin telah mendapatkan dukungan bipartisan yang luas untuk merombak cara militer menanggapi tuduhan pelanggaran pidana serius.

Empat pria di balik pintu tertutup bisa menghentikan mereka.

Sebuah ketentuan dalam Undang-Undang Otorisasi Pertahanan Nasional (NDAA), sebuah undang-undang pertahanan tahunan yang diperkirakan akan diajukan untuk pemungutan suara di Senat dalam beberapa hari mendatang, akan memindahkan proses penyelidikan untuk pelanggaran serius yang tidak terkait dengan fungsi militer di luar rantai pengawasan. perintah untuk diselidiki oleh jaksa independen. Ini akan menandai perubahan besar dalam cara penanganan investigasi yang menurut para advokat akan lebih melayani korban.
[time-brightcove not-tgx=”true”]

Secara historis, anggota militer akan melaporkan sesama anggota angkatan bersenjata karena melakukan kejahatan seperti penyerangan seksual, penyerangan berat, pembunuhan atau eksploitasi keuangan kepada komandan mereka, yang kemudian akan memutuskan apakah akan menuntut terdakwa. Selama hampir satu dekade, kelompok hak asasi veteran dan anggota parlemen terpilih seperti Senator Kirsten Gillibrand, seorang Demokrat dari New York, dan Senator Chuck Grassley, seorang Republikan dari Iowa, berpendapat bahwa sistem itu rusak. Perwira komando—secara tidak proporsional laki-laki—mengelola penyelidikan atas nama korban pelecehan—secara tidak proporsional perempuan—tidak bekerja, menurut mereka, dan perwira militer ini tidak memiliki pengetahuan hukum untuk membuat keputusan yang tepat tentang bagaimana melanjutkan tuduhan kejahatan berat.

Tindakan baru, yang dipandu oleh Gillibrand, mendapat dukungan dari mayoritas 66 Senator, dari Senator progresif Bernie Sanders dari Vermont hingga bintang GOP yang sedang naik daun Sen. Josh Hawley dari Missouri. (Lebih dari separuh DPR juga mendukung reformasi sistem peradilan militer, meskipun versi NDAA-nya hanya menghapus keputusan tentang kekerasan seksual atau kejahatan terkait dari rantai komando.)

Namun, terlepas dari dukungan bipartisan, tindakan itu—yang disebut Undang-Undang Peningkatan Keadilan Militer dan Peningkatan Pencegahan—mungkin tidak menghapus rintangan terakhir dari proses pembuatan undang-undang. Sementara mendamaikan perbedaan antara versi DPR dan Senat dari undang-undang, ketua dan anggota peringkat Komite Angkatan Bersenjata kedua kamar—beberapa di antaranya telah menyatakan penentangan untuk mengubah proses peradilan militer—dapat menghapus atau mengubah ketentuan tersebut tanpa masukan dari pihak lain. anggota saat menyusun versi final RUU mereka.

“Saya memiliki kekhawatiran yang signifikan bahwa mereka akan menghapusnya sepenuhnya,” kata Gillibrand kepada TIME.

Monica Matoush, juru bicara Komite Layanan Bersenjata DPR Demokrat, mengatakan Demokrat DPR “setuju dengan Senator Gillibrand tentang lebih dari 95 persen perubahan kebijakan mendasar yang saat ini sedang dipertimbangkan.” Namun, Matoush menambahkan, “Setiap tahun NDAA dapat berubah—kadang-kadang secara dramatis—saat melewati proses legislatif, sama seperti RUU apa pun yang bergerak melalui tatanan reguler.” Karena Senat belum meloloskan versi RUU itu sendiri, katanya, “negosiasi akhir [are] jauh lebih rumit.”

Kantor Ketua Senat Angkatan Bersenjata Senator Jack Reed dari Rhode Island dan Anggota Peringkat Jim Inhofe dari Oklahoma tidak menanggapi permintaan komentar tentang rencana mereka mengenai tindakan ini. Anggota Peringkat Komite Angkatan Bersenjata DPR Mike Rogers juga tidak menanggapi permintaan komentar.

“Sungguh keterlaluan bahwa Komite Angkatan Bersenjata Senat dan DPR bahkan akan mempertimbangkan untuk menghapus ketentuan yang didukung oleh mayoritas bipartisan di kedua kamar dan telah dimasukkan dalam versi Senat dari RUU tersebut,” kelompok bipartisan yang terdiri dari 44 Senator dan 22 Senator. Perwakilan menulis di hari Selasa surat kepada ketua dan anggota. “Serangan seksual di militer adalah masalah serius dan menuntut solusi nyata, bukan ketentuan yang dipermudah yang dimasukkan dalam RUU terakhir di balik pintu tertutup.”

‘Perubahan permainan’

Empat hal telah berubah baru-baru ini, beberapa staf Senat dan pakar masalah mengatakan kepada TIME, yang mengangkat masalah ini untuk memacu pembuatan kesepakatan bipartisan di era keberpihakan yang pahit.

Pertama, pembunuhan tahun 2020 terhadap tentara AS berusia 20 tahun Vanessa Guillén oleh tentara lain di dalam gudang senjata Texas membunyikan lonceng alarm atas sistem yang cacat. Guillén telah memberi tahu keluarganya bahwa dia dilecehkan oleh atasan, tetapi tidak melaporkannya karena takut akan pembalasan.

Kedua, ada peningkatan yang stabil dalam jumlah anggota militer yang melaporkan pelecehan dan penyerangan seksual, memperbaharui kekhawatiran bahwa militer tidak dapat menangani masalah ini sendiri. Pada Tahun Anggaran 2018, 6.053 anggota militer secara resmi melaporkan serangan seksual, dibandingkan dengan kurang dari 5.000 pada tahun 2014 dan kurang dari 3.000 pada tahun 2012.

Ketiga, Menteri Pertahanan Lloyd Austin merekomendasikan musim panas ini bahwa serangan seksual ditangani di luar rantai komando, menentang posisi jenderal dan laksamana selama bertahun-tahun yang telah mempertahankan bahwa mereka dapat menanggapi kejahatan semacam itu secara internal.

Tapi yang paling berpengaruh dalam mendapatkan mayoritas anggota parlemen untuk mendukung upaya tersebut, beberapa anggota parlemen dan pembantu Kongres berpendapat, adalah dukungan dari salah satu Republik: Senator Joni Ernst dari Iowa.

Ernst, mantan perwira militer dan penyintas kekerasan seksual, memiliki memilih menentang undang-undang yang akan menghapus investigasi penyerangan seksual dari rantai komando di tahun-tahun sebelumnya. Pada 2019, dia bahkan memperkenalkan tagihannya sendiri yang akan mempertahankan otoritas rantai komando tetapi mengizinkan penasihat hukum independen untuk meninjau beberapa kasus pelanggaran seksual. Keputusannya untuk mengubah pendiriannya dan mensponsori bersama RUU Gillibrand “sebenarnya adalah kunci untuk semua ini,” kata seorang ajudan Gillibrand “karena dia mewakili posisi unik sebagai satu-satunya veteran tempur wanita di sisi Partai Republik, juga sebagai yang selamat, serta memiliki seorang putri di West Point.”

Kantor Ernst tidak menanggapi permintaan komentar.

Senator Richard Blumenthal dari Connecticut, Demokrat lain yang telah mendukung amandemen proses peradilan militer selama beberapa tahun, setuju bahwa dukungan Ernst sangat penting. “Telah ada perubahan permainan nyata dalam pandangan Partai Republik tentang masalah ini,” Blumenthal memberi tahu TIME, “sebagian besar karena Senator Ernst menunjukkan kepemimpinan yang sebenarnya.”

Kekhawatiran tentang konferensi

Terlepas dari momentum dan dukungan luas di balik dorongan tersebut, tetap ada kekhawatiran bahwa ketentuan tersebut dapat dilucuti atau dilemahkan dalam proses konferensi.

Ini bukan pertama kalinya langkah yang berkaitan dengan pelaporan kekerasan seksual di militer didukung oleh kedua kamar tetapi tidak berakhir di versi konferensi final dari RUU tersebut. Baik RUU NDAA versi Senat dan DPR untuk Tahun Anggaran 2020 mencakup ketentuan untuk melindungi penyintas yang melaporkan serangan seksual mereka dari hukuman untuk kejahatan ringan seperti minuman beralkohol di bawah umur yang terjadi bersamaan dengan penyerangan mereka, tetapi tidak berakhir. dalam versi final undang-undang NDAA tahun itu.

Pensiunan Kolonel Angkatan Udara Don Christensen, presiden kelompok hak-hak veteran Protect Our Defenders, khawatir para pemimpin komite akan melemahkan ketentuan tersebut dengan membuat proses peninjauan independen hanya berlaku untuk kejahatan penyerangan seksual. “Senator Reed, yang saya pikir memandang dirinya sebagai teman para jenderal dan laksamana dan pendukung posisi mereka, pada dasarnya mencoba untuk membagi bayi dan berkata, ‘Oke, kami akan menghapus sejumlah pelanggaran, tapi kami ‘akan meninggalkan bersama mereka pelanggaran lain ini,’” kata Christensen. “Itu satu kekhawatiran.”

Pendukung tindakan tersebut mengatakan membuat satu proses pelaporan untuk beberapa kejahatan serius seperti penyerangan seksual, dan proses yang berbeda untuk orang lain seperti penyerangan berat, tidak masuk akal. “Serangan seksual tidak boleh dianggap berbeda secara inheren dengan kejahatan lainnya,” kata Blumenthal.

Jika para pemimpin komite memutuskan untuk memangkas ketentuan, mereka akan menentang mayoritas rekan-rekan mereka. “Sepertinya tidak masuk akal bagi saya,” kata Gillibrand, “bahwa empat anggota Kongres—empat pria, di ruang belakang dengan pintu tertutup—dapat menumbangkan keinginan begitu banyak anggota lainnya.”



Sumber Berita

Pos terkait