Major League Baseball Akan Menutupi Biaya Perumahan untuk Minor Leaguers. Pendukung Mengatakan Ini Awal, Tapi Jauh Dari Cukup


Pada tahun 2018, Joe Hudson telah bermain bisbol profesional selama lima tahun sebagai pemain liga kecil. Dia memiliki kurang dari $1.000 di rekening banknya.

Banyak liga kecil terkenal dibayar rendah, dan saat itu rata-rata dibuat di antara beberapa $6.000 dan $15.000 per tahun, tergantung pada tingkat mereka. Mereka hanya menerima cek musiman.

Hudson, seperti banyak rekannya, terpaksa mengambil pekerjaan kedua dan ketiga untuk dikerjakan; Hudson mencuci 8-besi di klub golf, bekerja sebagai katering dan memberikan pelajaran bisbol yang adil. Musim itu, dia diturunkan dari AAA ke tim Double-AA Los Angeles Angels di Mobile, Ala., dan dia membutuhkan tempat tinggal. Untungnya, dia mengenal seseorang yang memiliki apartemen dua kamar tidur bersama di antara lima rekan satu timnya. Hudson diberi tahu bahwa dia bisa memasang kasur angin di ruang makan, karena tidak ada meja.
[time-brightcove not-tgx=”true”]

“Saya memanfaatkan kesempatan itu,” kata Hudson. “Itu adalah waktu yang menegangkan, membuat tempat tidur kecil saya sendiri di tanah dengan, Anda tahu, beberapa selimut, kasur udara kecil yang tipis, dan bantal Walmart seharga $ 5, baru saja lewat.”

Setelah bertahun-tahun melihat liga kecil seperti Hudson berjuang, Major League Baseball — yang berada di tengah-tengah postseason Oktober — mengambil langkah yang lama tertunda untuk memberikan bantuan lebih lanjut.

“Pada pertengahan September, pemilik membahas masalah perumahan pemain dan dengan suara bulat setuju untuk mulai menyediakan perumahan untuk pemain liga kecil tertentu,” kata Major League Baseball dalam sebuah pernyataan yang dirilis pada hari Minggu. “Kami sedang dalam proses menyelesaikan rincian kebijakan itu dan berharap itu akan diumumkan dan berlaku untuk musim 2022.”

“Ini adalah kemenangan bersejarah,” kata Harry Marino, direktur eksekutif Advocates for Minor Leaguers, dan mantan pemain di organisasi Baltimore Orioles dan Arizona Diamondbacks. Perubahan mengikuti wahyu seri selama setahun dan media laporan tentang tantangan mengerikan yang dihadapi banyak liga kecil yang sedang berjuang: tempat tinggal yang dipenuhi kecoak, tempat-tempat yang kehilangan listrik dan air mengalir, melewatkan makan untuk menghemat uang, semuanya sambil mencoba bermain olahraga profesional. Hudson telah melihat rekan satu tim menghabiskan malam di mobil mereka.

Pada tahun 2018, Hudson ingat berdiri di sebuah toko kelontong menyadari bahwa jika dia menghabiskan lebih dari $ 200, dia akan kesulitan menjaga rumahnya.

“Saya harus mengurangi makanan, saya harus mengurangi nutrisi, saya harus melewatkan makan pada tahun 2018, hanya untuk memastikan saya dapat membayar sewa saya,” kata Hudson, yang menghabiskan musim lalu bermain catcher untuk afiliasi AAA Pittsburgh di Indianapolis. “Itu adalah waktu yang paling menantang dalam karir saya. Dan syukurlah saya dipanggil ke jurusan akhir musim itu, karena saya bisa mengatakan dengan pasti bahwa jika tidak, saya harus meninggalkan permainan.”

Kondisi ini memakan korban fisik—dan seringkali mental. Liga kecil pemain, serta liga utama tertentu seperti David Harga dan Chris Taylor dari Los Angeles Dodgers, telah meminta perhatian pada masalah perumahan dengan mengenakan gelang #FairBall selama pertandingan.

“Alasan ini terjadi adalah para pemain bersatu dan menggunakan suara kolektif mereka untuk mengadvokasi perubahan ini dan untuk menceritakan kisah mereka dan untuk mendorongnya,” kata Marino.

Pengecualian Major League Baseball dari undang-undang anti-trust telah memungkinkan organisasi untuk menetapkan gaji liga kecil yang rendah. MLB telah melobi Kongres untuk membebaskan liga kecil dari undang-undang upah minimum federal, meskipun pada Oktober 2020 Mahkamah Agung mengizinkan gugatan class action lebih bayar, diajukan oleh pemain liga kecil, untuk melanjutkan.

MLB telah menggembar-gemborkan kenaikan gajinya, mulai dari 38% hingga 72%, yang diberikan kepada liga kecil musim ini. Tapi minimum mingguan masih rendah: untuk pemain di level A-ball, misalnya, minimum naik dari $290 hingga $500 per minggu.

Dengan pemain liga utama papan atas menghasilkan lebih dari $30 juta setahun, dapatkah mereka memberikan lebih banyak untuk membantu rekan liga kecil mereka?

“Sejujurnya, tidak,” kata Hudson, yang telah menghabiskan cukup waktu untuk dinyatakan sebagai agen bebas liga kecil dan menghasilkan lebih banyak uang: dia menarik sekitar $22.000 per bulan tahun ini. “Dibutuhkan begitu banyak pengorbanan dan usaha dan kerja keras untuk sampai ke liga utama, sebagai liga kecil, saya tidak ingin mengambil lebih banyak uang dari orang-orang itu.”

Pemilik MLB, Hudson menunjukkan, adalah miliarder. “Ada pemilik liga besar di luar sana yang memiliki sumber daya untuk membuat ini lebih mudah bagi liga kecil,” katanya.

MLB mengurangi jumlah afiliasi liga kecilnya dari 162 menjadi 120 musim ini, sebuah langkah yang menerima kritik karena mengurangi peluang bagi pemain untuk membuat liga utama dan mengurangi aset komunitas di kota-kota kecil di seluruh negeri. Pendukung seperti Marino bersikeras bahwa gaji yang lebih adil untuk liga kecil adalah tujuan yang lebih besar. Tapi perumahan adalah kemenangan yang signifikan.

“Organisasi kami harus memainkan peran penting dalam memberikan pengawasan terkait penerapan kebijakan ini, untuk memastikan bahwa perumahan benar-benar tertutup dan ditangani dengan cara yang memadai dan benar-benar mengatasi masalah bagi semua pemain,” kata Marino. “Tentu saja pengumuman itu menunjukkan niatnya. Tapi kami tidak akan pergi.”





Sumber Berita

Pos terkait