Lynn Williams, bintang USWNT dan NWSL ‘Jika saya dapat menginspirasi hanya satu orang, saya pikir saya telah melakukan pekerjaan saya’


Tahun lalu adalah perjalanan bagi Lynn Williams. Musim panas lalu, ketika protes Black Lives Matter melanda negara itu setelah pembunuhan George Floyd, dia adalah bagian dari sekelompok pemain kulit hitam di National Women’s Soccer League (NWSL) yang mendirikan Kolektif Pemain Wanita Kulit Hitam. Pandemi COVID-19 — yang membuatnya tidak bisa bertemu pacarnya selama lebih dari setahun — sedang berlangsung dan Olimpiade menjulang.

Beberapa bulan sebelum Tokyo 2020, dia bisa merasakan serangan awal sabotase diri. Amerika Serikat tim nasional wanita setelah nyaris kalah di 2019 Piala Dunia skuad, tapi dia bisa merasakan keraguan diri menjelang pengumuman daftar besar lainnya.

“Saya mengenali pola dalam diri saya di mana saya menyabotase diri sendiri,” katanya kepada ESPN pada awal September. “Di mana hal-hal berjalan begitu baik bagi saya dan saya akan menebak-nebak diri sendiri dan bertanya, ‘Mengapa saya mendapatkan peluang ini? Mengapa? Mengapa? Mengapa?’ Alih-alih hanya mengatakan, ‘Saya pantas mendapatkan ini.'”

Daftar USWNT untuk pertandingan terakhir Carli Lloyd

Seorang “underdog” yang mengaku diri sendiri, Williams mulai bekerja dengan seorang psikolog olahraga dan bersama-sama, mereka membicarakan dan membayangkan setiap skenario yang mungkin: Membuat daftar Olimpiade, tidak berhasil, bagaimana rasanya memiliki medali emas di lehernya, bagaimana rasanya menonton drama yang terungkap dari rumah. Ketika pelatih kepala USWNT Vlatko Andonovski mengumumkan Williams sebagai alternatif — salah satu dari empat pemain yang akan pergi ke Tokyo jika salah satu dari 18 pemain yang terdaftar cedera atau tidak bisa bermain — dia kecewa, tetapi menganalisis bagaimana ini berubah perannya. Dia fokus pada apa yang bisa dia lakukan untuk membantu rekan satu timnya.

“Saya pikir peran saya adalah masuk dan menjadi peran pendukung. Seseorang yang akan membantu tim dengan cara yang berbeda dari yang pernah saya lakukan sebelumnya,” katanya. “Saya menerima peran itu dan saya berkata, ‘Saya harus menjadi Lynn terbaik sehingga ketika kami berlatih, saya dapat membantu lini belakang saya. Jadi saya dapat mengatakan kepada mereka, ‘Jika Anda melihat lari ini, ini apa yang akan Anda lakukan. Jika Anda melihat ini, lakukan XYZ.'”

Namun, peran Williams dalam turnamen menjadi jauh lebih penting daripada hanya membantu rekan satu timnya menjalankan latihan. Menjelang kompetisi, Komite Olimpiade Internasional mengubah nomor roster dari 18 menjadi 22 — beberapa negara, termasuk USWNT, telah meminta IOC untuk menambah roster untuk mengantisipasi tantangan yang dihadapi tim dengan pandemi COVID-19 — yang berarti dia sekarang menjadi bagian dari pasukan penuh. Sebelumnya, ia membatasi menit bermain di babak penyisihan grup, masuk selama 16 menit saat bermain imbang 0-0 dengan Australia. Dari semua skenario yang dia lalui sebelum turnamen, memulai perempat final Olimpiade adalah salah satu yang mengejutkannya.

Pasca-Olimpiade, dia dapat merenungkan kesempatan ini dan bagaimana dia meraihnya. Beralih dari pemain pengganti menjadi pemain kunci yang membantu tim mengamankan kemenangan KO sangat berharga untuk kepercayaan dirinya kembali ke NWSL musim dengan Keberanian Carolina Utara, dan menatap tahun depan dengan USWNT, seperti yang dilakukan Williams juga disebut di antara 21-pemain skuad untuk final pertandingan internasional Carli Lloyd sebelum pensiun.


“Saya pikir kejutan terbesar bagi saya bukanlah fakta yang saya pikir akan saya lakukan [be on the] daftar karena saya agak tahu saya akan melakukannya [make it] untuk salah satu permainan,” katanya.

“Vlatko telah mengatakan bahwa dia akan memastikan kami semua mendaftar secara bergantian. Bagian yang mengejutkan adalah mengetahui bahwa saya akan memulai. Saya tidak mengetahuinya sampai salah satu pertemuan dan dia menyebutkan nama saya di awal. lineup dan syukurlah saya memakai topeng karena saya sangat senang dan sangat terkejut.

“Saya seperti, ‘Apa? Apakah Anda yakin?’ Jelas sangat bersemangat, tetapi saya datang sebagai alternatif. Saya tidak tahu saya akan menjadi starter.”

Bukan hanya fakta bahwa dia akan menjadi starter dalam pertandingan Olimpiade juga. Itu adalah perempat final dan USWNT telah menjalani turnamen yang tidak meyakinkan hingga saat itu. Mereka berhasil mencapai babak sistem gugur, tetapi pertanyaan tetap ada pada mentalitas tim dan apakah mereka siap menghadapi rival lama, Belanda.

“Ini hampir dua turnamen yang berbeda – keluar dari babak penyisihan grup dan kemudian keluar dari pertandingan kematian mendadak,” kata Williams. “Itu [match vs. Sweden] adalah salah satu ‘oops’ kami, dan kemudian kami perlu pindah ke gaya turnamen yang berbeda dari hal-hal kematian mendadak.”

Jika ada kata untuk menggambarkan turnamen Williams dan memimpin ke dalamnya “beradaptasi” mungkin akan menjadi itu dan dia tidak membuktikannya lebih dari di perempat final, membayar kepercayaan Andonovski padanya dengan gol penting dan assist. Pertandingan melawan Belanda berakhir 2-2 dan USWNT lolos melalui adu penalti. Kerja keras dan keraguan selama berbulan-bulan akhirnya mencapai puncaknya pada momen bersinarnya.

“Ketika saya mendapat panggilan untuk berada di lapangan, saya harus segera mengubah pola pikir saya menjadi, ‘Oke, tim saya membutuhkan saya untuk membantu mereka.’ Jika itu bertahan, jika itu umpan silang, jika itu mencetak gol, apa pun yang saya butuhkan untuk mendapatkan A-game saya karena itulah yang tim saya perlu saya lakukan,” katanya.

“Psikolog olahraga saya pasti membantu saya dengan itu. Tapi saya pikir itu juga sedikit dalam diri saya. Apa pun yang dibutuhkan tim, saya ada di sana.”

Meskipun dia mungkin tidak pergi dengan medali emas – meskipun, dia menggambarkan perunggu USWNT sebagai “emas mawar” dalam sebuah posting merayakan pencapaian tim di Instagram — dia memang menunjukkan kepada dunia bahwa dia adalah pemain turnamen besar dan mungkin menghilangkan beberapa keraguannya sendiri dalam prosesnya.

Sekarang, kembali dengan Keberanian Carolina Utara setelah beberapa waktu bersama keluarganya di California, pikirannya telah beralih ke playoff NWSL – dengan pandangan selalu kembali ke skuad nasional untuk membantu mereka mengamankan tempat untuk Piala Dunia 2023 sebagai serta bersaing dalam pertandingan persahabatan dan Piala di antaranya — dan mengembangkan Kolektif Pemain Wanita Kulit Hitam.

bermain

1:03

Julie Foudy bereaksi terhadap pengunduran diri Lisa Baird sebagai komisaris NWSL setelah tuduhan pelecehan terbaru di liga.

Grup seperti ini telah membangun tempat yang lebih penting di liga dalam beberapa minggu terakhir setelahnya wahyu di Athletic kasus sistemik intimidasi dan paksaan seksual di liga. Asosiasi Pemain NWSL telah menjadi suara yang kuat untuk hak-hak pemain sepanjang skandal dan karena liga terus memperhitungkan dampak penuh, berbagai suara akan dibutuhkan.

Kelompok itu, yang dibentuk musim panas lalu sebagai protes tentang kebrutalan polisi terhadap orang kulit hitam yang tersebar di seluruh Amerika Serikat dan Eropa, telah menerapkan perubahan di liga dan di seluruh negeri. Mereka telah melakukan survei tentang masalah keragaman dalam NWSL, memfasilitasi lokakarya keragaman, lapangan mini yang dibangun untuk mendapatkan lebih banyak anak bermain sepak bola dan ingin tumbuh dengan cara apa pun yang mereka bisa. Dalam beberapa minggu terakhir, mereka telah meluncurkan logo baru sebaik kemitraan dengan Adidas.

“Ketika saya tumbuh dewasa, tidak banyak pemain atau pemain kulit hitam yang terlihat seperti saya bermain dan jika saya membiarkan hal itu menghalangi saya untuk bermain, saya tidak akan berada di titik karir saya. berharap gadis-gadis kecil dan anak laki-laki yang jujur ​​juga melihat kami dan mengatakan ada seseorang yang berjuang untuk saya,” kata Williams.

“Ada seseorang yang ingin saya memainkan olahraga ini dan kami hanya berharap mereka tidak harus melalui semua hal yang harus kami lalui. Semua pertempuran, tidak hanya harus dilalui oleh wanita, tetapi menjadi seorang Wanita kulit hitam yang berbeda dengan pria kulit hitam dalam olahraga. Jadi penting bagi kami untuk membalas tetapi juga untuk menunjukkan bahwa kami memiliki suara dan apa yang kami katakan adalah penting.”

Williams dan rekan pendirinya memiliki impian besar untuk kolektif. Meskipun dia mengakui itu kecil saat ini, itu berkembang dan mereka sudah melihat dampak yang mereka alami. Tapi jalan masih panjang. “Kami tidak berada di dekat tempat yang kami butuhkan, tetapi saya pikir saya lebih bangga dengan organisasi dan para pemain Hitam karena tidak hanya duduk dan menerima serta menerima di mana kami berada,” katanya.

“Mendorong pelatih juga. Kami membutuhkan lebih banyak keragaman dalam pelatih – kami membutuhkan lebih banyak keragaman di kantor depan. Itu tidak harus dimulai dari bawah ke atas tetapi dari atas ke bawah. Jika tidak ada seseorang di atas sana yang terlihat seperti saya dan akan mewakili saya lalu bagaimana perasaan saya?

“Saya jelas bermain sepak bola karena saya menyukainya, tetapi jika saya dapat menginspirasi hanya satu orang, saya pikir saya telah melakukan pekerjaan saya. Saya sangat bersemangat untuk melihat ke mana arahnya. Sudah sejauh ini dalam satu tahun, saya bisa ‘t bayangkan di mana itu akan terjadi dalam dua, lima, 10 tahun dari sekarang.”

Pada 30 September, Atletik menerbitkan laporan eksplosif yang melibatkan (sekarang mantan) pelatih Keberanian Paul Riley dalam lebih dari satu dekade pemaksaan seksual dan perilaku kasar terhadap pemain. Laporan terperinci, yang mencakup selusin mantan pemainnya di beberapa klub, memaksa NWSL untuk menjawab mengapa mereka mengizinkan beberapa pelatih dengan tuduhan terhadap mereka – Riley telah diselidiki pada 2015 – untuk terus bekerja dengan wanita.

Sejak cerita itu pecah, komisaris NWSL Lisa Baird dan penasihat umum Lisa Levine telah mengundurkan diri karena kegagalan mereka untuk menindaklanjuti dengan permintaan untuk membuka kembali penyelidikan Riley. NWSLPA memiliki menetapkan serangkaian tuntutan untuk liga dan klub untuk dipenuhi sekaligus menyediakan hotline bagi pemain yang ingin melaporkan masalah yang mereka alami. Dalam sebuah pertunjukan solidaritas yang sangat terbuka, pertandingan dihentikan pada menit keenam pertandingan setelah tuduhan terungkap dan para pemain bergandengan tangan untuk menunjukkan solidaritas dengan mereka yang telah maju. Mana Shim, salah satu pemain yang maju ke depan publik melawan Riley, berdiri di lapangan bersama Alex Morgan dan pemain lain selama pertandingan. Kebanggaan Orlandopertandingan melawan NJ/NY Gotham.

Pada minggu yang sama ketika tuduhan Riley menjadi sangat melegakan, Semangat Washington pelatih Richie Burke adalah dilarang bekerja di liga lagi setelah penyelidikan menemukan dia secara emosional dan verbal kasar terhadap pemain. Investigasi diluncurkan setelah mantan bek Spirit Kaiya McCullough go public dengan perlakuan Burke padanya.

Revolusi yang sedang berlangsung di NWSL telah dipimpin oleh pemain, dengan mantan dan atlet saat ini terus berbicara melalui kelompok pemain dan dengan dukungan rekan satu tim. Sekarang, lebih dari sebelumnya, kelompok seperti Kolektif Pemain Wanita Kulit Hitam sangat penting dalam mengembangkan liga yang aman dan ramah bagi semua orang.

“Kami mendorong amplop. Kami mendorong liga untuk mengatakan bahwa kami pantas mendapatkan yang lebih baik, Anda perlu melakukan yang lebih baik oleh kami. Bukan hanya kami, tetapi semua orang. Ini adalah liga yang beragam.”





Sumber Berita

Pos terkait