Lionel Messi Belum Selesai

Lionel Messi Belum Selesai

Tdia pendukung setia Lionel Messi, yang mengenakan nomor punggung 10—muda, tua, merupakan generasi global, beberapa berasal dari Argentina, yang lain menganggap negara asal Messi sebagai negara mereka, setidaknya dari sudut pandang sepak bola—mendapatkan apa yang mereka inginkan di MetLife Stadion, di luar Kota New York, pada Selasa malam.

Pada menit ke-51 saat Argentina menang meyakinkan 2-0 atas Kanada di semifinal Copa América, Messi menggunakan kaki kirinya yang ajaib untuk melepaskan tembakan yang dilakukan rekan setimnya, Enzo Fernandez, membelokkannya ke jaring untuk memberi Argentina gol kedua malam itu—dan Messi gol ke-109 dalam karir internasionalnya, melampaui rekor Iran Ali Daei untuk yang kedua dalam daftar sepanjang masa. Hanya pemain Portugal Cristiano Ronaldo, yang memiliki 130, yang mengunggulinya.

Nyanyian mesianis dari lebih dari 80.000 penonton di MetLife yang terlalu panas— “Messi! Messi! Messi!”—segera menyusul.

Kanada adalah lawan yang tidak diunggulkan, yang berusaha melakukan kejutan besar setelah penampilan yang tidak sesuai ekspektasi di turnamen tersebut. Perbatasan Kanada terletak kurang dari 300 mil di utara MetLife; Buenos Aires terletak sekitar 5.300 mil ke arah selatan. Orang Amerika, Jesse Maretmelatih tim Kanada.

Apa pun. Penggemar Argentina melebihi jumlah mereka yang mengenakan warna merah Kanada dengan selisih yang cukup besar. Itu adalah pertandingan kandang, jauh dari rumah, bagi juara bertahan Piala Dunia.

Maafkan siapa pun yang pikirannya mulai mengembara. Dua tahun lebih dari sekarang, Stadion MetLife akan menjadi tuan rumah Final Piala Dunia 2026. Messi menggoda pasukannya dengan mencetak gol di sini: Bisakah dia kembali untuk meraih Piala Dunia kedua berturut-turut dan memperkuat warisannya yang luar biasa dalam batu kapur yang tidak bisa dipecahkan? Melalui penandatanganan Major League Soccer dan permainan luar biasa bersama Inter Miami, dia telah mengangkat sepak bola di Amerika Serikat melampaui imajinasi sebelumnya.

Dia akan berusia 39 tahun pada Piala Dunia berikutnya, namun masih terlihat cukup sigap. Kenapa dia tidak menyelesaikan saja kesepakatannya?

Namun pertama-tama, ada hal yang tidak sepele untuk memenangkan kejuaraan internasional lainnya. Argentina memenangkan Copa América terakhir pada tahun 2021 di Brasil, gelar pertamanya di turnamen tersebut dalam 28 tahun. Pada hari Minggu, di Miami, Argentina akan menghadapi pemenang semifinal kedua hari Rabu, antara Uruguay dan Kolombia, untuk mencoba menyelesaikan ulangan Copa.

Messi melewatkan beberapa peluang mencetak gol di babak pertama, namun Argentina tetap memimpin. Rodrigo De Paul dari Argentina diberi terlalu banyak ruang untuk beroperasi di depan lini tengah: ia memberikan bola indah kepada Julián Álvarez, yang menyelesaikannya untuk memberi Argentina keunggulan 1-0 yang diperlukan hingga babak pertama berakhir. Kanada bisa saja membuat keadaan menjadi menarik jelang akhir pertandingan, namun sundulan Tani Oluwaseyi melebar pada menit ke-89.

Kekalahan mengecewakan Kanada tidak menghentikan Marsch, orang Amerika yang dipekerjakan Kanada pada pertengahan Mei sebagai pelatih tim nasional, untuk langsung menemui para pemainnya dan memeluk mereka, satu per satu, setelah peluit akhir dibunyikan. Dia dikenal karena menekankan kegembiraan antarpribadi di antara timnya dan telah membawa filosofi itu ke tingkat yang lebih tinggi. AS gagal lolos dari babak penyisihan grup di kandang Copa América ini, memicu spekulasi lain tentang kebugaran pelatih Gregg Berhalter untuk pekerjaannya. US Soccer melewati Marsch untuk pembukaan tim nasionalnya tahun lalu.

“Saya mengambil pekerjaan ini tujuh minggu lalu,” kata Marsch dalam konferensi pers pasca pertandingan. “Saya tidak dapat membayangkan bahwa saya akan berada di sini, saat ini. Jadi saya sangat senang dengan tim dan sangat senang dengan penampilan kami.”

“Semua orang mengira ini akan menjadi jalan yang indah,” kata pelatih Argentina Lionel Scaloni dalam bahasa Spanyol usai pertandingan. “Itu akan menjadi sangat mudah. Saat ini Kanada menunjukkan bahwa mereka adalah saingan yang sulit.”

Scaloni mengabaikan segala kekhawatiran tentang panasnya New Jersey pada hari Selasa yang menguras tenaga pemainnya untuk final. “Tidak ada alasan,” katanya kepada wartawan. “Kami punya waktu untuk istirahat, kami punya waktu untuk bersiap.”

Untuk sekali lagi—setidaknya—dunia akan menyaksikan Messi mengejar gelar internasional lainnya pada hari Minggu. Dan meski Messi telah menyatakan ketidakpastiannya untuk tetap bertahan di Piala Dunia 2026, mengatakan kepada wartawan setelah pertandingan bahwa dia menikmati “perjuangan terakhirnya,” Scaloni menekankan bahwa pemain nomor 10 itu memiliki keanggotaan seumur hidup di Argentina, apa pun yang terjadi.

“Kami tidak akan pernah menutup pintu terhadap Messi,” kata Scaloni. “Dia bisa bersama kami kapan pun dia mau, bahkan setelah dia pensiun. Jika saya pergi ke tempat lain, saya akan membawanya bersama saya jika dia mau.”