Ketergantungan Amerika Serikat pada pemuda terbayar dalam kemenangan comeback atas Kosta Rika


COLUMBUS, Ohio — As Tujuan Sergino dan Tim Weah sedang dalam perjalanan kembali ke Amerika Serikat bangku cadangan setelah diganti, dua pahlawan ofensif memompa penonton tuan rumah di Lapangan Lower.com. Hancurkan rekan satu tim, serta beberapa penggemar. Weah menemukan waktu untuk memberikan jerseynya kepada seseorang di antara kerumunan. Meskipun ada sekitar 17 menit tersisa di kualifikasi Piala Dunia hari Rabu melawan Kosta Rika, mereka berdua menunjukkan semangat dan keyakinan mereka bahwa AS bisa melihat sisa pertandingan.

Yang dilakukan AS, berlaku 2-1 atas Ticos untuk meraih tiga poin penting dalam pencarian kualifikasi Piala Dunia.

– Carlisle: Bagaimana Columbus menjadi ‘rumah spiritual’ bagi AS?
– Tidak punya ESPN? Dapatkan akses instan

Energi yang ditampilkan oleh Dest dan Weah cocok karena ini adalah pertandingan di mana para pemuda menang atas pengalaman. Formasi awal AS, rata-rata 22 tahun dan 61 hari, adalah yang termuda yang pernah diturunkan di kualifikasi Piala Dunia. Kosta Rika, sementara itu, menurunkan starting XI dengan enam pemain di atas 30 tahun. Dan pemain termudanya, 27 tahun Keysher Fuller, lebih tua dari pemain tertua AS, kiper berusia 26 tahun Zack Steffen. Perbedaan semakin terlihat di kemudian hari ketika pemain depan berusia 39 tahun Alvaro Saborio, pemain tengah berusia 37 tahun Christian Bolanos dan bek berusia 33 tahun Kendall Waston semuanya memasuki pertandingan.

AS tentu saja menunjukkan pengalamannya pada saat-saat tertentu, tidak sedikit yang tertinggal dengan waktu kurang dari satu menit. Tetapi AS menunjukkan banyak ketahanan dalam mencatat kemenangan yang kemungkinan menempatkannya di urutan kedua dalam klasemen Oktagonal.

“Bagi kami untuk menavigasi melalui kualifikasi CONCACAF ini – yang merupakan beruang, monster – dengan grup ini, dan jumlah ketenangan yang mereka tunjukkan di lapangan hari ini, terutama dengan mencetak gol, dan kemudian babak kedua meningkat. sebuah gol dan mengelola permainan dengan sangat baik,” kata pelatih Amerika Serikat Gregg Berhalter setelah pertandingan. “Maksudku, Gianluca Busio datang, dan dia terlihat seperti berusia 30 tahun. Jadi saya bangga dengan usahanya. Orang-orang menunjukkan banyak ketenangan dan mereka tumbuh. Mereka tumbuh sebagai sebuah tim.”

Awal tidak mungkin lebih menguntungkan. Kurang dari satu menit memasuki pertandingan, Steffen — sesuatu yang mengejutkan setelahnya Matt Turner telah memulai lima pertandingan pertama — keluar dari garis untuk membersihkan bola terobosan dengan kepalanya, tetapi itu tidak menghilangkan bahaya. Dengan pertahanan AS berebut untuk kembali ke bentuk semula, Ronald Matarita menemukan Fuller yang terbuka lebar di tiang jauh untuk menghindari Steffen.

Namun tim muda AS ini tidak hancur. Faktanya, ia segera mengambil inisiatif, dan bahkan ketika AS terlihat terlalu bersemangat dengan beberapa umpannya, itu adalah yang pertama dengan banyak bola kedua dan memberikan tekanan yang konsisten pada gawang Kosta Rika.

“Kami tidak gugup sama sekali,” kata Weah. “Jelas sangat disayangkan untuk mengambil gol di awal pertandingan. Tapi kami tahu apa rencana permainan kami, dan itu untuk mengekspos lini belakang mereka dan saya merasa kami melakukan itu. Bek luar memainkan peran besar hari ini. pemain sayap bermain hebat. Semua orang bermain hebat jadi kami datang bersama dan tetap fokus dan menambahkan intensitas itu.”

Ketakutannya adalah dengan kiper all-world Keylor Navas dalam jaring untuk Ticos, itu akan mengambil sesuatu dari dunia lain untuk mendapatkan di papan skor. Dest menyampaikan hal itu dengan tepat, mengambil umpan dari Yunus Musah dekat sudut kotak, memindahkan bola ke kaki kirinya yang dianggap lebih lemah dan melepaskan roket ke sudut atas yang membuat Navas tidak memiliki peluang. Bahkan fakta bahwa tali sepatunya terlepas tidak dapat menghentikannya.

“Saya pikir itu [Weston McKennie], dia berlari di belakang dan pria itu mengikutinya, jadi ada ruang untuk saya,” kata Dest. “Saya baru saja dimasukkan ke dalam dan saya pikir satu-satunya hal yang bisa saya lakukan saat ini adalah menembaknya, karena kami harus mencetak gol. Kami tertinggal 1-0, jadi saya merasa seperti Anda tahu, kami membutuhkan poin ini jadi saya hanya berusaha menunjukkannya dan itu adalah gol yang luar biasa.”

Sebuah titik kritis dalam pertandingan datang di babak pertama ketika terungkap bahwa Navas menderita cedera adduktor dan harus diganti oleh Leonel Moreira. Tanpa jimatnya di jaring, permainan ada di sana untuk diambil.

AS akhirnya mengambil keuntungan pada menit ke-66, ketika Dest menjadi penyedia untuk Weah, yang tendangan sudutnya mengenai Moreira, membentur tiang dan masuk. Ini secara resmi turun sebagai gol bunuh diri, meskipun Berhalter mengatakan dia akan mencoba untuk mendapatkan yang berubah.

Tetap saja, itu adalah momen besar bagi Weah, yang baru tahu lima menit sebelum waktu pertandingan bahwa dia akan memulai setelahnya Paul Ariola cedera saat pemanasan. Dan sesaat sebelum gol itu dia menyadari bahwa dia akan segera diturunkan.

“Saya melihat [Matthew] Hoppe dan DeAndre [Yedlin] di pinggir lapangan bersiap-siap untuk masuk, jadi saya punya ide bahwa saya akan diganti,” katanya. “Tapi tujuan saya hanya untuk tetap fokus sampai saat itu dan kebetulan saat bola keluar. melebar ke Serge dan saya melihat lari dan saya hanya memukulnya satu kali dan kebetulan masuk. Itu hanya fokus pada saat-saat itu.”

Itu adalah penampilan penebusan bagi AS setelah kekalahan hari Minggu lalu untuk Panama, tapi khusus untuk Dest. Banyak yang diharapkan dari bek, dia dari Ajax dan sekarang Barcelona silsilah, namun ia telah mengalami perjalanan rollercoaster di kualifikasi, berjuang selama jendela terakhir, terutama ketika bermain di sisi kiri pertahanan AS. Di jendela ini, Dest berhasil meningkatkan levelnya, dan dalam pertandingan ini, dia adalah pembuat perbedaan yang diharapkan oleh penggemar dan rekan satu tim.

“Ini hampir seperti langit adalah batas untuk [Dest]. Dia bisa menjadi sebaik yang dia inginkan,” kata Berhalter. “Anda lihat hari ini dengan permainan menyerangnya, itu tidak nyata. Bagi Serge itu hanya tergantung di sana secara mental, benar-benar mendorong dirinya untuk menjadi yang terbaik ketika dia di lapangan.”

Dest mengakui bahwa pertandingan kualifikasi di CONCACAF adalah “pembuka mata” dan dunia yang berbeda dari apa yang biasa dia lakukan di Eropa. Dia mencatat bahwa intensitasnya tinggi, dan lawannya pekerja keras.

“Dan itu hanya fisik,” tambahnya.

Tapi Dest dan rekan satu timnya belajar bahwa mereka bisa memainkan kartu itu juga. Dan mereka perlu menggunakan atribut fisik mereka — dan juga otak – untuk melewati Ticos. Salah satu momen yang mengkristalkan tugas yang dihadapi AS adalah saat bek Miles Robinson memberikan bola di babak kedua, memicu kapten Kosta Rika Bryan Ruiz pada pemisahan yang jelas. Tapi Robinson memakan yard dengan cara yang rakus dan memadamkan ancaman itu. Kosta Rika tidak punya kaki.

Dalam prosesnya, AS juga mengusir beberapa hantu. Itu adalah Ticos yang membuat upaya kualifikasi tim AS selama siklus 2018 menjadi kacau dengan kemenangan 2-0. Empat tahun kemudian, tim Kosta Rika ini jelas sedang dalam masa transisi. Tapi itu adalah musuh yang masih perlu ditaklukkan, dan AS kali ini melindungi wilayahnya sendiri.

Kemenangan itu memungkinkan AS untuk kemungkinan duduk di tempat kedua di klasemen Oktagonal, tertunda Meksikohasil melawan Penyelamat. Enam poin di jendela ini sedikit kurang dari yang diharapkan, mengingat hasil imbang di Panama bisa dilakukan. Tapi jalan akan semakin sulit. Pertemuan kandang dengan rival sengit Meksiko membayangi, seperti halnya jalan yang miring Jamaika, yang tampak bangkit kembali setelah menang 2-0 melawan Honduras. AS perlu bermain dengan lebih konsisten.

Tapi sejauh ini pemuda telah melayani AS dengan baik, dan setidaknya untuk saat ini, kampanye kualifikasi kembali ke jalurnya.



Sumber Berita

Pos terkait