Kathy Hochul Menghadapi Perjuangan Penitipan Anak dan Seksisme di Tempat Kerja. Sekarang Dia Gubernur Wanita Pertama New York

  • Whatsapp


Sebulan memasuki masa jabatan Gubernur New York Kathy Hochul, Andrew Cuomo telah menjadi hantu. Hampir tak seorang pun di kantor gubernur menyebut namanya. Dalam wawancara berdurasi satu jam baru-baru ini, Hochul memanggilnya hanya “gubernur masa lalu ini,” ketika dia merujuknya sama sekali. Ketika saya bertanya tentang model kapal yang dipajang di kantornya di New York City, seorang staf memberi tahu saya bahwa itu adalah “sesuatu yang dia miliki.”

Sampai Agustus, sebagian besar politik New York adalah “sesuatu tentang dia”. Empire State biasanya didominasi oleh calon kaisar, pria dengan ego besar seperti Cuomo atau Eliot Spitzer. Negara bagian yang melahirkan gerakan hak pilih perempuan ini tidak pernah memilih seorang perempuan sebagai gubernur, atau walikota New York City. Meskipun dia menjabat selama enam tahun sebagai letnan Cuomo, Hochul—seorang Katolik Irlandia berusia 63 tahun yang langsing dengan suara seperti Caroline Kennedy dan pengetahuan yang hampir ensiklopedis tentang Buffalo Bills—dalam banyak hal merupakan gubernur yang tidak disengaja.

[time-brightcove not-tgx=”true”]

Dia mengetahui bahwa dia mendapatkan pekerjaan dengan cara yang sama seperti yang dilakukan seluruh dunia: saat menonton Cuomo mengumumkan pengunduran dirinya di TV langsung. Seperti banyak warga New York, Hochul berasumsi bahwa gubernur tiga periode akan berusaha keras meskipun menjadi putus asa terlibat dalam skandal pelecehan seksual. Dia menyaksikan konferensi pers Cuomo dengan para pembantunya di kantor rumahnya di Buffalo, lalu berdiri, pergi ke kamar tidur tamu kecil di dekatnya dan menutup pintu.

“Saya tidak terlalu religius, tapi saya berlutut,” katanya. “Dan aku berkata: Tuhan memberiku kekuatan, dan keberanian, dan kebijaksanaan.” Hochul berpikir tentang bagaimana masa jabatannya—betapapun panjang atau pendeknya—akan diteliti sebagai cetak biru bagaimana perempuan lain dapat menangani peran eksekutif. “Dan kemudian saya bangun, masuk dan berkata, ‘Ayo lakukan ini.’”

Hochul memiliki waktu kurang dari satu tahun untuk menyampaikan pendapatnya sebelum pemilihan gubernur 2022. “Saya perlu membuktikan bahwa wanita dapat melakukan ini, dan unggul dalam hal itu, dan menunjukkan bahwa kita mengatur dengan sangat berbeda, tetapi sama efektifnya,” katanya. “Kami bermimpi sama besarnya. Visi kami sama beraninya. Dan kami akan menyelesaikannya dengan cara di mana orang dapat berbagi kesuksesan.”

Anda bisa melihat karir Hochul sebagai serangkaian kecelakaan kebetulan, kisah seorang wanita yang tampaknya sering menemukan dirinya di tempat yang tepat pada waktu yang tepat. Dia tumbuh sebagai salah satu dari enam anak dalam keluarga kelas pekerja di Buffalo, dengan ayah pekerja baja dan ibu yang “selalu hamil”. Hochul mulai menjadi sukarelawan di markas besar Demokrat setempat saat remaja, tetapi tidak pernah mempertimbangkan jabatan terpilih sendiri, terutama karena hanya ada sedikit contoh perempuan yang melakukannya. “Saya sedang mempersiapkan diri untuk menjadi staf terbaik,” kenangnya. Mimpinya adalah menjadi ajudan utama Senator.

Seperti banyak wanita dalam politik, karir Hochul akan hangus oleh seksisme kasual, terganggu oleh peran sebagai ibu, dan dibentuk oleh keputusan dan kegagalan pria yang cacat. Dia menjadi juru tulis Erie County, berkat penunjukan oleh gubernur Spitzer saat itu, dan kemudian memenangkan kursi kongres wilayah Buffalo dalam pemilihan khusus yang diadakan ketika Perwakilan Republik Chris Lee mengundurkan diri setelah ketahuan mengirim foto bertelanjang dada kepada seorang wanita yang dia temui di Craigslist.

Mengingat bahwa Hochul telah naik ke rumah gubernur karena tuduhan pelecehan seksual, saya bertanya apakah dia sendiri pernah dilecehkan secara seksual. “Saya tidak ingin mengatakan sedikit pun saya pernah naik ke apa yang begitu banyak orang lain telah melalui,” katanya. Tapi tetap saja, ada satu kali itu.

Sebagai rekan muda di sebuah firma hukum, dia diminta untuk menjadi tuan rumah klien dari Jepang karena pasangannya tidak ada untuk mengajaknya makan malam. Awalnya dia senang dengan kesempatan itu. Tetapi “menjadi jelas bagi saya saat makan malam bahwa dia mengira saya ada di sana … untuknya.” Setelah makan malam, Hochul mengenang, “dia marah padaku karena aku tidak naik ke atas.” Dia kembali ke firma hukumnya dan memberi tahu mereka, “Jangan pernah lakukan itu padaku lagi.”

Hochul segera pindah ke pekerjaan staf di Capitol Hill, menempatkannya di jalan untuk mencapai ambisi remajanya. Saat bekerja sebagai ajudan Senator New York Daniel Patrick Moynihan, dia begitu sibuk sehingga dia tidak repot-repot bertanya-tanya mengapa dia merasa tidak enak badan. “Saya tidak tahu bahwa saya hamil selama sekitar tiga bulan,” katanya. “Saya benar-benar pergi arung jeram, tidak tahu saya hamil.” Dia mengatakan pengalamannya memberinya perspektif khusus tentang ketidakadilan undang-undang baru di Texas yang melarang aborsi dimulai pada enam minggu, jauh sebelum banyak wanita tahu bahwa mereka hamil.

Tidak dapat menemukan pilihan pengasuhan anak yang baik, Hochul keluar dari Hill setelah menjadi seorang ibu, dan kemudian pindah kembali ke bagian utara New York, di mana dia membesarkan kedua anaknya. Tapi dia tetap politis. Pada tahun 1994, ia diangkat ke kursi kosong di dewan kota setempat, kemudian diangkat untuk mengisi lowongan lain sebagai juru tulis Erie County pada tahun 2007, di mana ia menjalin koneksi dalam hierarki politik New York. Ketua Partai Demokrat New York Jay Jacobs ingat pernah bepergian ke Erie County untuk konvensi negara bagian, mengharapkan kantor panitera county mengirim “beberapa pekerja kantor” untuk menjemputnya di bandara. Sebaliknya, kenangnya, Hochul sendiri menawarkan diri. Pada tahun 2011, ia memenangkan pemilihan kongres khusus di distrik konservatifnya dengan marah, dan nyaris kalah dalam pemilihannya setahun kemudian, diterpa oleh redistricting yang tidak menguntungkan dan reaksi GOP terhadap Undang-Undang Perawatan Terjangkau. Pada tahun 2014, Cuomo memilihnya sebagai pasangannya sebagian karena dia ingin menyeimbangkan tiketnya dengan seorang wanita dari bagian utara New York.

Letnan gubernur New York sebagian besar berperan seremonial, dan Cuomo menjaga jarak dengannya. Tapi Hochul membuat titik perjalanan negara, membangun koneksi dan berteman. Ketika sekelompok wanita muda baru tiba di badan legislatif New York pada tahun 2019, Hochul membawa mereka keluar untuk makan keripik dan guacamole di Albany dan memberi mereka nasihat tentang pidato di lantai (tidak pernah membaca dari selembar kertas) dan rekomendasi bagasi (koper Away-nya adalah selalu dapat diandalkan).

Tapi New York tidak dikenal sebagai tempat di mana wanita baik-baik finis pertama, dan hanya sebulan memasuki masa jabatannya, saingan Hochul berputar-putar. Calon penantang Demokrat membisikkan tentang hubungan pemerintahannya dengan pelobi, seberapa banyak yang mungkin dia ketahui tentang skandal Cuomo dan beberapa posisi kebijakan masa lalunya, seperti penentangannya pada tahun 2007 untuk mengeluarkan SIM kepada imigran tidak berdokumen. (Hochul mengatakan dia “berkembang” dalam masalah ini.) Hochul, yang pernah memegang peringkat “A” dari NRA, tahu penantang utama akan mengkritiknya sebagai tidak cukup progresif. “Mereka melakukannya pada 2014: Saya menang. Mereka melakukannya pada 2018: Saya menang. Mereka bisa melakukannya lagi, dan saya akan menang,” katanya.

Dalam bulan-bulan pertamanya menjabat, Hochul mengatakan dia akan fokus pada tiga prioritas utama: mengekang COVID-19, memberikan uang bantuan kepada warga New York dan berinvestasi dalam infrastruktur. Dia menggantikan banyak sekutu Cuomo dengan staf yang berpengalaman, kata senator veteran negara bagian New York, Liz Krueger. “Dan dia membuat mereka bekerja untuknya tampaknya dalam pemberitahuan sehari.”

Ketika dia tidak mengunjungi warga New York yang rumahnya dihancurkan oleh Badai Ida, gubernur sedang membaca Presiden kebetulan, tentang Kepala Eksekutif, dari Teddy Roosevelt hingga Lyndon Johnson, yang naik ke tampuk kekuasaan dalam waktu singkat. “Ini adalah kisah orang lain yang didorong ke dalam peran yang harus membuktikan diri mereka dengan sangat cepat kepada orang-orang yang tidak mengenal mereka,” kata Hochul. “Itulah hidupku sekarang.” —Dengan pelaporan oleh Simone Shah



Sumber Berita

Pos terkait

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *

Situs ini menggunakan Akismet untuk mengurangi spam. Pelajari bagaimana data komentar Anda diproses.