Jika Ada Gumpalan Air di Europa, Begini Cara Europa Clipper Akan Mempelajarinya

  • Whatsapp


Europa Clipper NASA adalah salah satu misi yang paling diantisipasi dalam dekade mendatang, sebagian besar karena targetnya, bulan besar Jovian Europa, dianggap sebagai salah satu tempat yang paling mungkin di tata surya kita bahwa kehidupan di luar bumi mungkin ada. Namun, jika Europa menyimpan mikroba asing, kemungkinan besar mereka akan terkubur jauh di bawah lapisan es tebal bulan di lautan bawah permukaan yang luas. Membuka rahasia dunia air ini tidak akan mudah, tetapi tim Clipper memiliki rencana untuk memanfaatkan kesempatan yang mereka miliki: Jika Anda tidak dapat mencapai laut, biarkan laut datang kepada Anda.

Kiri -Bulan Jupiter Europa, diambil pada 2 Maret 1979, oleh pesawat ruang angkasa Voyager 1 NASA. Tengah – Europa, diambil oleh pesawat antariksa Voyager 2 NASA pada 9 Juli 1979. Kanan – pemandangan Europa yang dibuat dari gambar yang diambil oleh wahana antariksa Galileo NASA pada akhir 1990-an. Kredit: NASA/JPL-Caltech.

Ada kemungkinan bagus bahwa Europa secara teratur mengeluarkan gumpalan air ke luar angkasa, memeras air melalui celah-celah di permukaan es dan meledakkannya ke luar dunia. Dengan gravitasi rendah Europa (bulan sedikit lebih kecil dari Bulan Bumi) dan kurangnya atmosfer, gumpalan air secara teoritis dapat mencapai ketinggian ratusan kilometer, menawarkan kesempatan untuk ‘mencicipi’ lautan Europa tanpa pernah mendarat.

Aksi ini telah dilakukan sebelumnya di tempat lain di Tata Surya. Pada tahun 2015, pesawat ruang angkasa Cassini yang mengorbit Saturnus terbang melalui gumpalan yang meletus dari Enceladus, dunia air kecil yang komposisinya tidak sepenuhnya berbeda dengan Europa. Cassini mencatat petunjuk senyawa organik, garam, dan mineral, yang semuanya menunjukkan kemungkinan menggiurkan ekosistem layak huni di Enceladus. Rangkaian instrumen Cassini termasuk ‘penganalisis debu kosmik’, yang memungkinkannya mempelajari partikel kecil apa pun yang ditemuinya saat terbang melalui gumpalan. Europa Clipper akan membawa instrumen serupa.

Gambar komposit menunjukkan gumpalan uap air yang diduga meletus dari Europa. Gambar gumpalan itu dibuat dari data yang dikumpulkan oleh Hubble’s Space Telescope Imaging Spectrograph NASA pada tahun 2014. Gambar Europa sendiri dibuat dari data misi Galileo dan Voyager NASA. Kredit: NASA/ESA/W. Sparks (STScI)/USGS Astrogeology Science Center.

Tantangan pertama untuk misi Clipper adalah menentukan apakah gumpalan ini ada di Europa. Tidak seperti Enceladus, di mana kami memiliki indikasi yang jelas tentang keberadaan gumpalan, bukti adanya gumpalan di Europa jauh dari konklusif. “Kami masih berada di ruang di mana ada bukti yang benar-benar menarik, tapi tidak ada yang slam dunk,” kata Matthew McKay Hedman, seorang peneliti dari tim spektrometer Europa Clipper. Gumpalan Europa, jika ada, mungkin juga lebih sulit ditemukan, lebih lemah dan lebih sporadis.

Pesawat ruang angkasa Clipper akan mencari gumpalan menggunakan beberapa instrumennya. Kameranya akan melihat siluet mereka melawan cahaya terang yang dipantulkan dari Jupiter. Bulu juga dapat terlihat dalam sinar ultraviolet, dan jika demikian, tim akan dapat menggunakan spektroskopi untuk menentukan susunan kimiawinya. Clipper juga akan dilengkapi dengan imager termal untuk mencari titik panas di lapisan es, yang akan mengisyaratkan letusan baru-baru ini atau yang sedang berlangsung.

Apakah Clipper menemukan gumpalan atau tidak, instrumennya akan memungkinkannya mempelajari Europa lebih detail daripada sebelumnya. Untuk lebih jelasnya, misi ini tidak dirancang untuk mencari kehidupan secara langsung – melainkan, tugasnya adalah menentukan kelayakhunian – untuk mengetahui apakah kehidupan bisa ada di sana. Kimia dan kondisi di Europa harus tepat untuk menopang kehidupan, dan Europa Clipper adalah langkah pertama dalam menentukan kelangsungan hidupnya.

Clipper akan bekerja di lingkungan yang sulit. Tingkat radiasi di sekitar Jupiter bisa berbahaya bagi instrumennya dengan eksposur yang diperpanjang, yang berarti bahwa ia tidak bisa begitu saja duduk di orbit di sekitar Europa, yang merupakan bulan terdekat keenam Jupiter. Sebagai gantinya, Clipper akan mengelilingi Jupiter dalam orbit yang memanjang, mendekat dan cepat, berteriak oleh Europa sebelum bergegas keluar ke ruang yang lebih aman dan lebih jauh untuk mengirimkan datanya kembali ke Bumi. Ada 44 flyby yang direncanakan, dan dengan bantuan gravitasi yang dihitung dengan cermat, Clipper harus dapat memetakan seluruh permukaan Europa pada akhir misi utamanya.

Europa Clipper NASA akan diluncurkan dengan Falcon Heavy Rocket pada Oktober 2024, tiba di Europa pada 2030.

Sumber: Alam Semesta Hari Ini, oleh Dr. Scott Alan Johnston.




Pos terkait

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *

Situs ini menggunakan Akismet untuk mengurangi spam. Pelajari bagaimana data komentar Anda diproses.