Jamin Davis dari Washington termotivasi oleh mantan rekan setimnya Chris Oats, yang menderita stroke pada tahun 2020


ASHBURN, Va. — Ketika Kemberly Gamble menonton draft NFL 2021 atas desakan putranya, satu pikiran melintas di benaknya: Bayi saya seharusnya ada di sana. Sebaliknya, bayinya, Chris Oats, berada di sampingnya di apartemen dua kamar tidur mereka, berjuang untuk mendapatkan kembali kendali penuh atas tubuhnya setelah stroke yang dideritanya pada tahun 2020.

Dan itu adalah rekan setim Oats University of Kentucky Jamin davis mendengar namanya dipanggil di babak pertama, bukan Oats. Davis telah menggantikan teman dekat dan rekan setimnya di lineup dan mengubah dirinya menjadi pick keseluruhan ke-19 oleh Tim Sepak Bola Washington.

Saat Oats bekerja untuk melakukan hal-hal seperti berjalan, berbicara, dan mendapatkan kembali penggunaan sisi kirinya, Davis bekerja untuk menjadi starter berkualitas di NFL untuk Washington, yang memainkan peran utama. Seattle Seahawks pada Senin malam (8:15 ET, ESPN).

“Satu-satunya kesalahan yang bisa dilakukan Jamin,” kata Gamble, “adalah mengacaukannya. Anda tidak harus menghormati putra saya, tolong ingat dia. Itulah singkatan dari Jamin. Dia tidak berutang apa pun kepada putra saya. Yang harus dia lakukan adalah terus bekerja. Ini adalah kesempatan yang bisa diambil dengan cepat.”

Tidak ada yang tahu itu lebih baik daripada Oat. Tidak ada yang merasakan tanggung jawab itu lebih dari Davis. Mereka diikat bersama oleh persahabatan dan peluang yang diciptakan oleh kemalangan Oats.

“Cara situasinya terungkap benar-benar memilukan,” kata Davis.

Sebenarnya, Davis akan menerima kesempatan untuk bermain lebih banyak di musim juniornya setelah menyelesaikan dengan kuat sebagai mahasiswa tahun kedua. Dalam tiga pertandingan terakhirnya di musim reguler 2019, ia menyelesaikan dengan kombinasi 19 tekel, termasuk dua untuk kekalahan. Dia terus berkembang sebagai pemula pemula untuk Washington.

“Dia membuat banyak kemajuan,” kata pelatih linebacker Washington Steve Russ, “terutama dalam hal mengetik dan mendiagnosis dan memercayai kuncinya dan merespons dengan cepat apa yang dia ketahui… Dia menuju ke arah yang benar. Sangat bertanggung jawab; ingin menjadi sangat, sangat baik, memiliki kebiasaan kerja yang baik.”

Memimpikan NFL

Oats, rekrutan bintang empat dari sekolah menengah, kadang-kadang luar biasa di musim keduanya di Kentucky dan pemimpin yang jelas untuk salah satu dari dua pekerjaan awal yang tersedia untuk musim 2020. Teman dekat Oats dan Davis, DeAndre Square, diharapkan memenangkan pekerjaan awal lainnya. Dalam satu urutan tiga pertandingan di Belk Bowl vs. Virginia Tech pada akhir musim 2019, Oats menembak melewati garis untuk tekel berturut-turut untuk kekalahan dan kemudian melakukan tekel lapangan terbuka pada down ketiga.

“Anda seperti, oke, anak ini akan lepas landas,” kata Jon Sumrall, pelatih lini belakang Kentucky dan koordinator pertahanan bersama. “Chris berbakat secara unik. Dia panjang, jangkung, bisa berlari dengan sangat baik. Dalam liputan, dia melakukan beberapa hal dengan sangat mudah karena panjang dan atletisnya.”

Kata Davis: “Kita bisa berbicara berjam-jam tentang betapa bagusnya Chris sebagai pemain. Saya ingat Belk Bowl. … Rasanya seperti, man, mofo ini akan pergi ke liga.”

Itu adalah impian Oats sejak kecil, katanya melalui pesan singkat. Faktanya, Davis mengatakan dia, Oats and Square — senior di Kentucky — biasa berdiskusi untuk menjadi pick putaran pertama. Tepat sebelum draf 2020, ketiganya berada di teks grup yang bersumpah untuk menyebut nama mereka di tahun-tahun mendatang.

Sumrall menyebut mereka tiga amigos.

“Saya tidak keluar ke bar dan berpesta atau semacamnya, jadi ketika saya menemukan seseorang yang sangat mirip dengan saya dalam banyak hal, saya langsung mengklik dengan Chris,” kata Davis.

Mereka akan berbicara, bermain video game (Fortnite, Madden dan NBA 2K) dan pergi ke Buffalo Wild Wings seminggu sekali. Davis akan memesan sayap tanpa tulang dengan saus barbekyu, sebagian besar untuk memberikan lebih banyak pilihan ke meja. Oat akan memesan ayam panggang dan irisan kentang dengan keju dan bacon. Square memilih parmesan bawang putih.

“Saya mendapatkan kenangan di Snapchat saya sepanjang waktu,” kata Davis, “dari ketika kami duduk di ruang ganti tertawa atau memutar video tarian Square dan saya dan Chris mengolok-oloknya. Di luar bola, semua hanya pergi ke rumahnya dan bermain video game atau menonton film bersama. Hal-hal seperti itu membuat kami lebih dekat.”

Yang membuat bab berikutnya lebih sulit.

Membuat Oat bangga

Stroke terjadi dua hari sebelum Hari Ibu pada tahun 2020, saat para pemain Kentucky berada di rumah karena pandemi virus corona. Sumrall memberi tahu para pemainnya, memberikan informasi apa pun yang dia bisa bahwa Gamble OK. Para pemain akhirnya menyadari parahnya situasi.

“Saya pikir itu lelucon yang buruk,” kata Davis. “Kemudian pikiran saya adalah, ‘Apakah dia baik-baik saja? Apakah ada cara agar kita bisa melihatnya?'”

Sumrall melihat perubahan yang hampir segera terjadi pada Davis ketika mereka kembali ke kampus. Upaya latihannya tidak pernah dipertanyakan, tetapi dia mulai menonton lebih banyak film — terkadang datang setengah jam atau 45 menit lebih awal sebelum rapat.

“Itu menjadi seperti bola salju yang menggelinding menuruni bukit,” kata Sumrall. “Setiap hari dia datang ke ruang rapat dengan lebih fokus daripada sebelumnya.”

Davis juga merasakannya.

“Itu seperti pemeriksaan realitas,” katanya. “Ke depan kami tahu [Oats] tidak ingin kita duduk-duduk gelisah tentang situasi dan merasa kasihan atau semacamnya. Jadi dalam pikiran saya, sepertinya Anda harus maju dan membuatnya bangga.”

Square memberi tahu Davis: Saatnya Anda sekarang.

“Dia tahu apa yang harus dia lakukan,” kata Square. “Kami semua tahu Jamin mungkin adalah gelandang terbaik di tim. Dia memiliki kemampuan atletik yang aneh. Kami selalu mengatakan jika mentalnya menurun, dia mungkin akan memulai dari awal. Kami hanya menunggu dia untuk menunjukkannya. .

“Dia siap untuk saat ini.”

Musim lalu, Kentucky akan merotasi pemain bertahan yang memakai Oats’ No. 22. Sebelum pertandingan melawan Mississippi State, Davis melihat jersey 22 di lokernya. Dia melihat ke loker di sebelahnya – sudut tua Oats yang berisi foto Chris.

“Saya berkata, ‘Saya akan melakukan yang terbaik untuk mewakili Anda malam ini,'” kata Davis.

Dia menyelesaikannya dengan 11 tekel dan satu intersepsi.

Kentucky menghentikan latihan itu musim ini — menjadi sulit bagi keluarga Oats untuk melihat nomor 22 di lapangan. Sebaliknya, tim memecah setiap latihan dengan “22!” Setiap orang memiliki kaos Oats Strong yang dibuat oleh Gamble; mereka juga menjual hoodies sekarang.

Davis memakai gelang 22 Oats Strong di pergelangan tangannya, membiarkannya dipakai untuk beberapa permainan. Sumrall berkata ketika Oats menghadiri pertandingan, dia mengajak mahasiswa baru untuk menemuinya; dia ingin mereka mengenal seseorang yang dia katakan “akan selamanya menjadi Kucing Liar.”

‘Ini bukan akhirmu’

Meskipun ini adalah pertempuran terus-menerus untuk Oats, dia tidak cemburu pada temannya. Dia menonton pertandingan Washington ketika dia bisa dan mencari sorotan YouTube. Dia akan mengirim SMS pengingat Davis untuk bermain cepat, bermain cerdas. Mereka mengirim SMS setiap minggu; terkadang Davis memeriksa dengan Gamble. Oats mengatakan upaya Davis ada di sana dan “dia hanya membutuhkan lebih banyak waktu di level itu.”

“Saya bukan tipe egois,” kata Oats. “Dia sampai di sana karena dia adalah atlet yang aneh dan bakatnya, dan apa yang saya pelajari selama masa sulit ini adalah saya akan sampai di sana. Itu hanya akan memakan waktu.”

Oats lah yang mendesak keluarganya untuk menonton draft. Mereka ingin mendukung Davis.

“Kami berbicara dengan Jamin sebelum draft,” kata Gamble. “Kami selalu mendukung semuanya, jadi [Chris] tidak pernah merasa, ‘Man, itu seharusnya aku.’ Ketika Chris bisa berbicara setelah pukulannya, atau SMS, dia mengatakan kepadanya, ‘Pergi dan bola, ini waktumu.'”

Tetapi ada pemahaman yang pasti tentang situasinya sendiri.

“Dia tahu di mana dia bisa mengubah seluruh hidup kita,” kata Gamble. “Tetapi saya menjelaskan kepadanya: Sebagai seorang ibu, Anda berada di sini dan dapat menyentuh Anda dan tidak berada enam kaki di bawah — karena kami telah kehilangan begitu banyak orang tahun ini — hanya itu yang saya butuhkan. Dia anak yang luar biasa; tidak pernah dalam masalah. Dia pergi ke sekolah, mendapat beasiswa dan pergi ke kelas dan menjadi satu tahun dari mimpimu dan sesuatu seperti ini terjadi, dia tidak mengerti apa yang dia lakukan salah sehingga ini terjadi padanya. Di situlah kita dorong dia dan beri tahu dia, ‘Ini bukan akhir Anda; Anda memiliki kesaksian yang lebih besar dalam hidup Anda.'”

Oats memiliki kontrol 100% dari sisi kanannya dan telah meningkatkan sisi kirinya menjadi 50% — itu 40% hanya sebulan yang lalu. Dia mampu berdiri sendiri dan mereka berusaha memperkuat intinya untuk membantunya berjalan lagi. Untuk saat ini, dia melakukan terapi okupasi dua kali seminggu, memungkinkan dia untuk perlahan-lahan mendapatkan kembali kemandiriannya. Mereka ingin memasukkannya ke fasilitas terapi fisik yang sebagian besar menangani atlet, kunci untuk tubuhnya yang berukuran 6 kaki-3, 227 pon.

Dia menghadiri pertandingan kandang Kentucky musim ini dan melihat Wildcats bermain melawan Georgia tahun lalu. Ibunya merasa terlalu sulit untuk hadir tahun lalu, tetapi telah pergi musim ini. Dia membaca putranya untuk petunjuk tentang emosinya.

“Saya pastikan saya memperhatikan mata dan ekspresi wajahnya,” katanya. “Saya tahu kapan itu terlalu banyak. Dia melakukan hal ini dengan matanya, matanya menjadi sangat besar dan dia menggigit kukunya. Dia sudah seperti itu sejak dia masih kecil. Itu tidak berubah sejak stroke. siap untuk menangis atau menahan air mata, matanya menjadi besar.”

Dia terus-menerus menonton pertandingan, baik dari Kentucky atau tim lain, dan dia menghadiri pertandingan sekolah menengah pada Jumat malam. Oats mengatakan dia mencoba untuk tidak menangis saat menonton pertandingan, “tapi saya benar-benar memikirkannya.”

Ketika itu terjadi, dia berkata bahwa dia beralih ke sebuah doa dari kitab Yesaya: “Tidak ada senjata yang ditempa untuk melawanku akan berhasil.”

Dia membutuhkan doa itu saat pertama kali menonton pertandingan NFL setelah stroke. Dia memberi tahu ibunya: “Aku harus bermain.” Dia berkata: “Jadilah sehat; itu adalah berkah Anda masih hidup. Sepak bola hanyalah pekerjaan; itu bukan siapa Anda.”

Hal-hal sederhana

Gamble harus berhenti dari pekerjaan toko bunga $11 per jamnya untuk merawat putranya secara penuh. Dia juga memindahkan keluarganya ke apartemen yang lebih besar, meskipun itu meningkatkan sewanya sebesar $400. Putrinya yang berusia 26 tahun, KeAirra, juga membantu, dan Davis ikut serta. Asuransi membayar sebagian biaya pengobatan Oats dan GoFundMe telah mengumpulkan lebih dari $150.000 yang membantu biaya hidup dan memungkinkan mereka membeli van yang dibuat khusus .

Gamble dengan bangga mengatakan bahwa mereka hidup sesuai kemampuan mereka. Tapi dia berbelanja secara royal untuknya setahun sekali dalam hal sepatu kets. Dia akan mengambil sebagian dari uang pengembalian pajaknya dan membelikannya sepasang LeBrons ukuran 15, sesuatu yang dia lakukan lagi musim semi yang lalu seharga $ 189. Meskipun dia masih dalam beasiswa dan mendapat sepatu dari Kentucky, dia menggunakan ini dalam terapi.

“Saya tidak memanjakannya atau memberikan semua yang dia inginkan,” katanya, “tetapi hal-hal sederhana yang dianggap biasa oleh orang-orang adalah kebahagiaan baginya.”

Oats ingin menjadi penyiar atau pelatih; dia ingin tinggal di sekitar permainan. Dia ingin kembali ke dirinya sendiri.

“Sepak bola adalah cinta pertamanya, dan itu menyakitkan,” kata Gamble. “Saya menyuruhnya untuk membicarakannya. Dia memiliki kecemasan atas banyak hal. Itu sulit. Ini adalah musim yang sulit bagi kami, tetapi dia berhasil.”

Bulan lalu, Oats memposting foto dirinya, Square, dan Davis di Twitter dari sebuah latihan. Oats duduk di tanah, anak-anaknya di kedua sisi. Mereka tersenyum. Terkadang dia memposting foto masa lalu; kadang-kadang itu dari sekarang.

Tetapi Davis mengatakan dia tidak membutuhkan foto-foto itu untuk mengingat dampak Oats. Dia memikirkan Oats, apakah itu saat latihan atau bahkan pada hari pertandingan: “Sepanjang waktu; secara harfiah, itu sepanjang waktu.”

“Ini adalah pengingat terus-menerus bahwa ini bisa diambil kapan saja,” kata Davis. “Tidak ada alasan mengapa Anda tidak harus keluar dan bermain seperti setiap jepretan akan menjadi yang terakhir. Anda harus datang lebih awal ke rapat, melakukan apa pun yang Anda bisa untuk pergi keluar dan bermain bola dan bersenang-senang. … Satu-satunya hal yang Anda bisa lakukan dalam situasi ini adalah membuat dia dan keluarganya bangga. Kami akan selalu dekat.”

Oats mengatakan sepak bola tetap menjadi bagian dari dirinya. Namun, saat ini, momen paling membanggakannya bukanlah tentang tekelnya, melainkan sesuatu yang mendasar namun mendalam: “Bahwa saya akan dapat berjalan dan berbicara lagi.”





Sumber Berita

Pos terkait