Harga Makanan AS Naik. Apakah Perusahaan Makanan Harus Disalahkan karena Mengambil Keuntungan?

  • Whatsapp


2021 adalah tahun yang buruk untuk tagihan belanjaan. Pembeli membayar 6,4% lebih banyak untuk bahan makanan pada November 2021 dibandingkan dengan November 2020, menurut Indeks Harga Konsumen. Semua harga makanan naik sedikit lebih dari biasanya tetapi kenaikan harga yang paling dramatis datang dari daging, harga daging babi 14% lebih mahal dari setahun yang lalu dan harga daging sapi 20% lebih mahal. Peningkatan ini melambat, per data harga konsumen dirilis 12 Januarith, tetapi tidak menunjukkan tanda-tanda turun ke tingkat pra-pandemi dalam waktu dekat.

Makanan perusahaan mengatakan kenaikan harga hanyalah pasar bebas di tempat kerja — cuaca ekstrem dan gangguan pandemi meningkatkan biaya produksi dan mengurangi pasokan makanan sementara permintaan meningkat di AS dan luar negeri ketika orang-orang mulai keluar dari pandemi. Tetapi Administrasi Biden dan politisi seperti Sen. Elizabeth Warren menuduh permainan curang. Mereka berpendapat bahwa konsolidasi industri, terutama dalam pengolahan daging, membantu segelintir perusahaan mendapatkan keuntungan dari ekspektasi inflasi dengan menaikkan harga lebih jauh. Dalam beberapa hal, kedua belah pihak benar.
[time-brightcove not-tgx=”true”]

Perusahaan makanan memang menghadapi peningkatan biaya yang sah dan kekurangan yang unik, tetapi ini tidak memakan keuntungan mereka seperti yang diperkirakan para ekonom. Faktanya, perusahaan publik terbesar memiliki tidak pernah memiliki margin keuntungan yang lebih tinggi. Rekor pendapatan seperti itu menunjukkan bahwa perusahaan makanan memiliki kekuatan pasar yang cukup untuk membebankan semua biaya mereka yang lebih tinggi, dan kemudian beberapa, ke konsumen. Teori ekonomi dasar memberi tahu kita bahwa ketika bisnis mengenakan biaya terlalu banyak, pesaing akan menawarkan harga yang lebih rendah, mengambil penjualan, dan mengikis keuntungan yang berlebihan. Keuntungan perusahaan yang luar biasa dan berkelanjutan menimbulkan pertanyaan: seberapa banyak perusahaan makanan benar-benar bersaing? Dan jika konsolidasi perusahaan membantu pesaing menaikkan harga bersama-sama, apa yang diperlukan untuk menjinakkan harga yang mencongkel?

Pasar makanan telah rusak sejak pandemi dimulai. Harga daging pertama kali melonjak ketika pekerja jatuh sakit, pabrik tutup, dan sebanyak 40% dari kapasitas pemrosesan menjadi offline pada musim semi 2020. Pabrik kembali beroperasi tetapi setelah sekitar 86.000 pekerja pengepakan daging terjangkit COVID-19 dan 423 meninggal, menurut laporan Kongres, banyak pengepakan daging yang berjuang untuk mengisi lowongan dan menaikkan upah. Di seluruh rantai pasokan makanan, pekerja kembali dari pandemi dan menolak jam berlebihan, kondisi kerja yang tidak aman, dan gaji stagnan itu belum mengikuti pertumbuhan produktivitas selama lebih dari 40 tahun. Misalnya, pada tahun 1982 gaji pokok untuk pekerja pengepakan daging di serikat Pekerja Makanan dan Komersial Serikat (UFCW) adalah $10,69 atau $29,14 disesuaikan dengan inflasi. Pada bulan Mei 2020 upah rata-rata per jam di seluruh industri adalah $15.

Sementara perusahaan makanan fokus pada peningkatan biaya tenaga kerja sebagai sumber utama kesengsaraan mereka, ada sekumpulan faktor lain yang mendorong kekurangan dan pengeluaran baru. Ternak sapi dan babi menyusut sedikit tahun lalu dalam masa-masa sulit. Gandum, Jagung, dan lainnya harga biji-bijian berada pada level tertinggi sejak 2012 karena kekeringan dan permintaan tinggi dari Cina, meningkatkan biaya input makanan utama. Harga tanaman lainnya seperti Gula, tomat, dan melon juga naik karena peristiwa cuaca ekstrim. Bahkan kekurangan kemasan makanan bertahan setelah istirahat yang dingin tutup kilang plastik Texas. Lemparkan port yang rusak dan keterlambatan pengiriman dan perusahaan membayar lebih untuk mendapatkan makanan di rak bahan makanan. Sementara permintaan tetap tinggi saat restoran dibuka kembali, orang Amerika membeli lebih banyak makanan daripada sebelum pandemi, dan negara lain mengimpor lebih banyak AS daging sapi dan telur.

Perusahaan mengatakan itulah keseluruhan cerita. Tetapi ada bukti bahwa struktur pasar monopolistik memperburuk keadaan. Produksi makanan memiliki konsolidasi secara dramatis sejak tahun 1970-an setelah perubahan dalam kebijakan antimonopoli memungkinkan lebih banyak perusahaan untuk membeli pesaing mereka. Bergantung pada siapa Anda bertanya, praktisi antimonopoli mengatakan pasar “oligopolistik” atau terkonsentrasi berbahaya ketika empat perusahaan teratas mengendalikan 40% ke 50% pasar, atau lebih. Tingkat konsentrasi yang lebih tinggi memberi bisnis lebih banyak kekuatan untuk menetapkan harga dan meningkatkan kemungkinan penetapan harga atau manipulasi pasar. Saat ini, empat perusahaan teratas menguasai lebih dari 60% pasar AS untuk Babi, kopi, kue, bir, dan roti. Di pengolahan daging sapi, makanan bayi, pasta, dan soda empat perusahaan teratas menguasai lebih dari 80% pasar AS.

Dengan kontrol ketat atas produksi, perusahaan makanan memiliki lebih banyak kekuatan untuk mengeksploitasi gangguan pandemi dan menaikkan harga secara tidak adil. Gedung Putih baru-baru ini berdebat sebanyak singkat diterbitkan pada bulan Desember dan Januari meja bundar dengan petani dan peternak. Pencongkelan harga monopoli memang sulit dibuktikan, tetapi Komisi Perdagangan Federal sedang menangani kasus ini. Pada akhir November, penegak antimonopoli meminta agar Walmart, Kroger, Kraft, dan Tyson, antara lain, menyerahkan informasi dalam penyelidikan kenaikan harga dan kekurangan pangan.

Ada satu indikator yang jelas dari kekuatan monopoli yang berlebihan: mencatat keuntungan perusahaan. Jika kenaikan biaya makanan hanya mencerminkan biaya produksi yang lebih tinggi, para ekonom tidak akan mengharapkan laba bersih meningkat, namun mereka berada pada level historis. Perusahaan non-keuangan adalah pelaporan milik mereka margin keuntungan terbesar dalam 60 tahun. Untuk sekitar 100 perusahaan publik terbesar, margin keuntungan ini adalah 50% lebih tinggi dari tahun 2019. Margin laba bersih untuk perusahaan daging top Tyson Foods, JBS, Marfrig, dan Seaboard naik lebih dari 300%, menurut Gedung Putih. Tyson memperoleh $1,36 miliar pada kuartal keempat 2021, lebih dari dua kali lipat seperti tahun lalu. McDonald’s, Coca Cola, dan Kraft Heinzo juga melaporkan laba kuartal keempat yang lebih baik dari yang diharapkan.

Dengan semua hype media tentang inflasi, perusahaan dapat mengambil keuntungan dari ekspektasi inflasi pembeli untuk membebankan sedikit tambahan dan mengisi kantong mereka. Analisis panggilan pendapatan perusahaan oleh Orang Dalam Bisnis dan Persatuan Lebih Sempurna mengungkapkan bahwa perusahaan makanan seperti Pepsi, Kroger, dan Kellogg’s membual kepada investor tentang kemampuan mereka untuk menaikkan harga. Tyson mengatakan kepada investor mereka bahwa “tindakan penetapan harga mereka … lebih dari mengimbangi yang lebih tinggi [cost of goods].” Bahkan Jerome Powell, ketua Federal Reserve, diakui pada sidang Komite Perbankan Senat Selasa, 11 Januari, bahwa perusahaan “menaikkan harga karena mereka bisa.”

Konsolidasi memudahkan perusahaan menaikkan harga secara bersamaan. Ketika hanya segelintir perusahaan yang dapat melihat bahwa semua pesaing mereka membebankan biaya lebih banyak dan membuat rekor keuntungan, hanya ada sedikit tekanan untuk bersaing secara agresif. Ekonom yang mempertanyakan teori ini berpendapat bahwa sektor pangan telah terkonsentrasi selama beberapa dekade tanpa pernah menaikkan harga seperti ini. Tetapi ekonom Hal Singer, direktur pelaksana Econ One, mencatat bahwa bisnis yang berkolusi biasanya membutuhkan perlindungan, seperti inflasi umum, untuk menghindari kenaikan harga yang lebih menggelegar.

Lebih jauh, bahkan sebelum pandemi, bisnis makanan telah dituduh berkonspirasi untuk menaikkan harga dengan cara yang lebih halus. Sejak 2016 penggugat swasta menuduh perusahaan daging menetapkan harga dengan diduga mengoordinasikan pemotongan pasokan di setiap daging utama industri. Satu kasus diperkirakan bahwa persekongkolan ini diduga merugikan rata-rata keluarga berempat tambahan $330 untuk ayam per tahun. Dalam dua tahun terakhir Departemen Kehakiman telah mengirim eksekutif tuna kalengan ke penjara untuk penetapan harga dan dakwaan sepuluh eksekutif pengolahan ayam dalam penyelidikan yang sedang berlangsung ke dalam industri besar-persekongkolan. Perusahaan seperti Tyson dan JBS telah membayar puluhan juta untuk menyelesaikan kasus pribadi dan federal.

Jadi, jika kekuatan korporasi berperan dalam memperburuk inflasi baru-baru ini, dapatkah tindakan antimonopoli menghentikannya? Itu tergantung.

Pada awal Januari, pemerintahan Biden meluncurkan rencana untuk meningkatkan persaingan pengemasan daging dengan berinvestasi di pabrik baru, tetapi bahkan jika pesaing baru berhasil turun (jika besar) akan memakan waktu bertahun-tahun sebelum mereka mengurangi dinamika harga saat ini. Dalam waktu dekat penegak antitrust bisa menyelidiki perusahaan untuk konspirasi penetapan harga, yang mungkin membuat eksekutif berpikir dua kali tentang kenaikan harga lebih lanjut. Memang, beberapa aturan wonks memperdebatkan hal itu, seperti pendapat Presiden John F. Kennedy serangan publik terhadap perusahaan baja, tekanan Presiden Biden pada pengepakan daging berkontribusi pada penurunan 2% dan 0,8% pada harga daging sapi dan babi di bulan Desember, masing-masing. Dalam hal ini, ketakutan akan penegakan antimonopoli dan mimbar pengganggu terhadap pencatutan perusahaan dapat menghalangi kenaikan harga.

Namun, ini tidak mengubah struktur pasar terkonsentrasi yang memfasilitasi baik kolusi eksplisit maupun yang lebih diam-diam. Penegak antimonopoli perlu mengembalikan standar merger menganggap itu konsentrasi pasar yang diduga berbahaya melewati titik tertentu (katakanlah, empat perusahaan terbesar yang menguasai 40% pasar). Penegak hukum juga harus mempertimbangkan untuk melepaskan merger kunci atau memecah industri yang sangat terkonsentrasi, seperti pengepakan daging. Akhirnya, baik Komisi Perdagangan Federal dan Departemen Pertanian AS harus mengeluarkan lebih kuat aturan persaingan yang sehat untuk menyamakan kedudukan ke depan. Tindakan ini tidak hanya akan menantang kekuatan pasar perusahaan makanan, tetapi juga merestrukturisasi industri dapat membantu mendekonsentrasi titik-titik kunci dan membuat rantai pasokan lebih tangguh secara keseluruhan.

Rencana ketahanan rantai pasokan makanan jangka panjang juga harus melihat lebih dari sekadar antimonopoli untuk menguasai kecerobohan perusahaan. Jika pandemi mengajari kita sesuatu, pasokan makanan hanya seaman para pekerjanya. Untuk semua pembicaraan tentang kekurangan tenaga kerja, survei pekerja makanan menyarankan masalah sebenarnya adalah kekurangan upah layak dan kondisi yang bermartabat. Dan sementara banyak perusahaan makanan rencana yang diumumkan untuk memperluas kapasitas pemrosesan tahun ini, pengumuman ini datang setelah bertahun-tahun kapasitas pemotongan untuk tolong Wall Street. Kongres dan pemerintahan Biden perlu mempertimbangkan peraturan yang membuat perusahaan menempatkan kesejahteraan dan ketahanan pekerja di atas pencatutan jangka pendek bagi investor, seperti mengesahkan UU PRO untuk memperkuat serikat pekerja dan memberi pekerja suara yang lebih besar dalam pengambilan keputusan bisnis.





Sumber Berita

Pos terkait

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *

Situs ini menggunakan Akismet untuk mengurangi spam. Pelajari bagaimana data komentar Anda diproses.