Es Mengintip dari Tebing di Mars


HiRISE (Eksperimen Sains Pencitraan Resolusi Tinggi) kamera di Mars Reconnaissance Orbiter telah menangkap keindahan lain. Kali ini gambar menunjukkan air es yang mengintip dari tebing di Mars. Lapisan sedimen mengaburkan sebagian besar es, tetapi jari-jarinya terlihat.

Gambar Mars dari kamera HiRISE

Gambar dari kamera HiRISE. Kredit: NASA/JPL/UArizona

Mars kemungkinan memiliki lautan purba, dan sisa-sisa semua air itu tersembunyi seperti es. Itu sebagian besar terkubur di kerak planet. Dalam gambar ini, ia berada di bawah lapisan sedimen yang tebal. Gambarnya dari Mars Kawah Milankovic, sebuah kawah tumbukan menonjol yang terletak sendirian di sebelah utara Olympus Mons, gunung berapi tertinggi di Mars, dan gunung berapi tertinggi di Tata Surya.

Gambar topografi Mars ini menunjukkan tiga gunung berapi Tharsis Montes, dengan Alba Mons di utara, dan Olympus Mons di timur laut. Jauh di atas Olympus Mons adalah kawah Milankovic, hampir sendirian di dataran datar Kehancuran Borealis. Kredit Gambar: NASA.

Lautan purba Mars berubah menjadi es ketika Mars kehilangan atmosfernya antara sekitar 3,7 miliar hingga 4,2 miliar tahun yang lalu. Air sekarang sebagian besar ada sebagai es di bawah permukaan. Sebuah studi 2018 menemukan bukti kompleks danau air asin cair di bawah wilayah kutub selatan, yang menghasilkan banyak kegembiraan. Pada 2019, para peneliti mengusulkan bahwa aktivitas magma dalam satu juta tahun sebelumnya menciptakan panas yang cukup untuk mempertahankan air itu dalam bentuk cair. Kemudian pada tahun 2021, penelitian lain menunjukkan bahwa penemuan danau kutub subglasial bisa jadi dijelaskan oleh fenomena lain.

Keberadaan danau air subglasial di Mars kemungkinan akan tetap kontroversial untuk waktu yang lama. Tapi keberadaan es air bawah permukaan tidak kontroversial. Kami telah melihatnya.

Ketika Phoenix Lander NASA tiba di Mars pada 2008 roket retronya mengekspos permukaan bawah yang dangkal. Para ilmuwan percaya bahwa bercak putih itu adalah air es. Kredit Gambar: Oleh NASA/Jet Propulsion Lab-Caltech/University of Arizona/Max Planck Institute – Gambar atau video ini dikatalogkan oleh Jet Propulsion Laboratory of the United States National Aeronautics and Space Administration (NASA) di bawah ID Foto: PIA10741., Publik Domain, commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=4143566

Air Mars ada sebagai es, terkunci ke dalam kerak planet pada kedalaman yang berbeda-beda, kecuali kemungkinan air cair yang dipanaskan oleh magma yang ada di bawah wilayah kutub. Para ilmuwan berpikir bahwa setidaknya ada 5 juta kilometer kubik es di bawah tanah, bahkan lebih dalam di luar kemampuan instrumen penginderaan jauh kita saat ini. Sebagian dari es itu terlihat pada gambar HiRISE, mengintip dari bawah lapisan sedimen.

Gambar HiRISE terkemuka di atas adalah gambar inframerah-merah-biru yang menyoroti keberadaan es. Gambar RGB di bawah ini lebih mewakili apa yang akan dilihat mata manusia.

Gambar ini lebih menyerupai tampilan es di mata manusia, tetapi tidak menyoroti keberadaan es serta gambar IR. Kredit Gambar: NASA/JPL/UArizona

Kami telah meningkatkan pemahaman kami tentang air Mars secara dramatis dalam beberapa tahun terakhir. SEBUAH studi 2021 menunjukkan bahwa antara 30% dan 90% air asli Mars mungkin membeku di bawah permukaan, dengan deposit besar di wilayah Arcadia Planitia. Pada tahun 2019 NASA membuat peta air Mars melintasi permukaan planet. NASA mengatakan bahwa sebagian air hanya sedalam 30 cm (12 inci), sehingga mudah diakses oleh penjelajah masa depan.

Jelas bahwa umat manusia menjangkau Mars. Dengan pengorbit, pendarat, dan penjelajah kami, kami menyatukan sejarah planet ini. Mars pernah basah dan hangat dan mungkin menyimpan kehidupan. Misi pengembalian sampel di masa depan mungkin mengkonfirmasi keberadaan fosil mikroba. Itu akan menjadi penemuan besar, layak untuk semua keriuhan yang tidak diragukan lagi akan dihasilkannya.

Tapi kami ingin menginjakkan kaki di Mars, kapan-kapan, entah bagaimana. Dan ketika itu terjadi, penjelajah kita akan tahu di mana menemukan air.

Sumber: Alam Semesta Hari Ini, oleh Evan Gough.




Pos terkait