Dalam Tembakan Peringatan ke Negara Bagian Lain, Hakim Federal Menetapkan Tahanan Imigran di Washington Harus Dibayar Lebih Dari $1 Sehari

  • Whatsapp


Selama bertahun-tahun, ribuan tahanan menunggu persidangan mereka di pengadilan imigrasi dibayar $ 1 sehari untuk mengepel, menggosok toilet, mencuci pakaian, dan banyak pekerjaan lainnya di fasilitas negara bagian Washington tempat mereka ditahan. Selama waktu itu, GEO Group, perusahaan yang dikontrak dengan pemerintah untuk menjalankan fasilitas, Pusat Pemrosesan ICE Barat Laut, sedang memposting jutaan dolar dalam keuntungan.
[time-brightcove not-tgx=”true”]

Pada 2 November, keseimbangan kekuatan itu bergeser. Dalam keputusan yang luar biasa, juri federal di Pengadilan Distrik AS untuk Distrik Barat Washington dipesan Grup GEO untuk menyediakan $17,3 juta sebagai pembayaran kembali kepada lebih dari 10.000 mantan dan tahanan saat ini, beberapa di antaranya telah melakukan pekerjaan yang hampir tidak dibayar sejak tahun 2005.

Selain penghargaan juri, Hakim federal Robert Bryan mengeluarkan perintah penghentian praktik perburuhan GEO Group dan mengharuskan perusahaan, ke depannya, untuk membayar upah minimum negara bagian—$13,69—kepada semua tahanan yang berpartisipasi dalam Program Pekerja Sukarela perusahaan. Menanggapi gugatan terkait yang diajukan oleh Jaksa Agung Negara Bagian Washington Bob Ferguson, Hakim Bryan juga memerintahkan GEO Group untuk membayar negara $5,9 juta dengan alasan bahwa perusahaan telah menikmati “pengayaan yang tidak adil” melalui praktik perburuhan yang tidak adil.

Keputusan itu, meski terbatas pada negara bagian Washington, bisa memiliki implikasi nasional yang kuat, kata para ahli hukum. Banyak yang mengharapkan putusan pengadilan federal untuk mengkatalisasi gelombang tantangan serupa di negara bagian dengan undang-undang perburuhan yang mencerminkan Washington. “Saya hanya tidak berpikir kasus sebesar ini … akan luput dari perhatian di seluruh negeri, itu tidak akan terjadi,” kata Jaksa Agung Ferguson, yang mengatakan dia berencana untuk berbagi rincian dan hasil kasus ini dengan jaksa agung negara bagian lainnya.

Baca lebih lajut: Orang Amerika Tidak Diizinkan untuk Menyumbang dan Menjadi Relawan di Pusat Penahanan Migran. Tidak Ada Alasan Bagus untuk Kebijakan Itu

Alasan hukum yang digunakan oleh juri dan Hakim Bryan adalah lurus ke depan dan jauh jangkauannya: tahanan imigran bukanlah penjahat. Di AS, orang yang telah dihukum karena kejahatan dibebaskan dari undang-undang perburuhan negara bagian saat dipenjara. Imigran, yang ditahan sambil menunggu sipil proses untuk menentukan apakah mereka dapat tetap berada di AS, sesuai dengan kategori yang berbeda — dan karena itu berhak atas upah minimum untuk tenaga kerja mereka.

“Saya akan terkejut,” kata Ferguson kepada TIME, “jika [this case] tidak memiliki efek riak.”

Efek riak nasional

Itu sudah mendapat perhatian. Di Colorado, pengacara yang mewakili hingga 40.000 imigran di tempat yang serupa gugatan class action terhadap GEO Group telah menyerahkan dokumen ke Pengadilan Distrik AS untuk Distrik Colorado merinci bagaimana Hakim Bryan memutuskan dalam kasus Washington. Penggugat Colorado menggemakan argumen Jaksa Agung Washington Ferguson hampir persis—bahwa GEO Group secara tidak adil memperkaya dirinya sendiri dengan membayar tahanan $1 per hari untuk kerja mereka. Satu kotakntif dalam hal ini, Alejandro Menocal, dibayar $1 per hari pada tahun 2014 untuk pembersihan saat dia ditahan di Fasilitas Penahanan Aurora, yang juga dijalankan oleh GEO Group.

“Kami ingin melihat Grup GEO berhenti mengambil keuntungan dari kerja para imigran yang ditahan,” kata Juno Turner, seorang pengacara dalam kasus tersebut. Sangat penting, tambahnya, “bahwa kita sebagai masyarakat mencoba memahami cara perusahaan mencari keuntungan mendapatkan keuntungan dari eksploitasi orang semacam ini.”

Michael Hancock, seorang pengacara yang telah mewakili imigran di pusat-pusat penahanan swasta di masa lalu, mengatakan keputusan negara bagian Washington menawarkan perubahan paradigma yang penting. Selama bertahun-tahun, katanya, pengadilan federal telah “menggabungkan para tahanan kriminal dengan tahanan sipil di bawah undang-undang imigrasi.” Sementara dia dan pengacara lain yang mewakili tahanan imigran berpendapat bahwa itu adalah “analogi yang tidak pantas”, sejauh ini mereka belum menemukan daya tarik.

Baca lebih lajut: Penjara Swasta Mengunci Ribuan Orang Amerika Dengan Hampir Tanpa Pengawasan

Awal tahun ini, Hancock mewakili Desmond Ndambi, yang dibayar $1 per hari pada tahun 2017 untuk mengelola perpustakaan di Pusat Pemasyarakatan Cibola County New Mexico di New Mexico, yang dijalankan oleh CoreCivic, sebuah perusahaan swasta yang dikontrak dengan pemerintah untuk menjalankan fasilitas tersebut. Di penghujung tahun 2019, Hakim Distrik New Mexico menolak kasus Cibola. Pada bulan Maret, Pengadilan Banding Sirkuit Keempat menguatkan pemberhentian hakim pengadilan distrik.

Hakim Washington Bryan menyebut kasus itu dengan nama menurut pendapatnya. “Saya berharap hakim lain yang meninjau proses ini tidak akan terpengaruh oleh gagasan tersebut, seperti dikutip dalam Ndambi vs CoreCivic kasus … bahwa ‘pembayaran yang adil untuk tahanan terlalu aneh untuk dipertimbangkan,’” tulisnya.

Sementara kasus Ndambi ditutup, dua tuntutan hukum yang sangat mirip sedang berlangsung di California, juga terhadap GEO Group dan CoreCivic. Dalam satu kasus, penggugat Raul novoa dibayar $1 per hari dari 2012 hingga 2015 untuk pekerjaan kebersihan dan tukang cukur ketika dia ditahan di Pusat Penahanan Adelanto, yang dijalankan oleh GEO Group, menurut dokumen pengadilan. Pengacara dalam kasus itu tidak menanggapi permintaan komentar dari TIME.

Dalam kasus California lainnya, penggugat Sylvester Owino dibayar $1 per hari untuk membersihkan Pusat Penahanan Otay Mesa CoreCivic dalam penahanannya selama hampir 10 tahun antara tahun 2005 dan 2015, menurut dokumen pengadilan. Seorang pengacara dalam kasus itu tidak bisa berkomentar karena litigasi yang sedang berlangsung.

John Moore—Getty ImagesSeorang imigran yang bekerja dengan upah $1/hari saat ditahan di Fasilitas Penahanan Adelanto antara tahun 2012 dan 2015 sekarang menuntut GEO Group, kontraktor swasta yang menjalankan fasilitas tersebut

Tidak ada pilihan bagus

Imigran yang berpartisipasi dalam program kerja di beberapa lokasi CoreCivic dan GEO Group menggambarkan jam kerja yang panjang dan perilaku kasar oleh petugas yang menjalankan pusat tersebut, menurut dokumen pengadilan. Hancock, yang merupakan bagian dari tim pengacara yang melakukan wawancara dengan mantan tahanan selama kasusnya melawan CoreCivic, mengatakan bahwa banyak orang menerima upah rendah $ 1 per hari karena mereka menginginkan akses ke sumber daya dasar, seperti makanan tambahan atau panggilan telepon.

“Ini memungkinkan Anda untuk membeli mie ramen di kantin untuk melengkapi apa yang sebenarnya merupakan diet yang cukup suram,” kata Hancock. “Ini memungkinkan Anda untuk melakukan panggilan telepon… Meskipun sedikit, itu adalah sesuatu yang memungkinkan Anda untuk melengkapi apa yang Anda dapatkan dari fasilitas penahanan, yang tidak banyak dan benar-benar dapat meningkatkan kualitas hidup Anda.”

Baca lebih lajut: Gerakan ‘Abolish ICE’ Berkembang. Inilah Mengapa Badan Penegakan Imigrasi dan Bea Cukai AS Dibentuk

Orlando Zavalza Marquez, seorang penggugat dalam kasus Washington, bersaksi bahwa seorang petugas Grup GEO memaksanya bekerja bergiliran di dapur Pusat Pemrosesan ICE Northwest, membantu memberi makan antara 1.000 hingga 1.500 tahanan, bahkan ketika dia merasa sakit. Marquez bersaksi bahwa dia berhenti dari pekerjaan dapurnya dan mengajukan keluhan ke ICE yang tidak dijawab. Dia kemudian kembali bekerja di dapur, “karena saya kehabisan uang, saya lapar, dan saya membutuhkan lebih banyak makanan,” kata Marquez di pengadilan.

Adam Berger, seorang pengacara yang mewakili penggugat Washington dalam class action, mengatakan dia berharap keputusan dalam kasus Washington menjelaskan secara luas model bisnis yang mengeksploitasi imigran dan tenaga kerja lainnya. “Ini adalah keputusan penting sehubungan dengan fasilitas penahanan imigrasi milik swasta ini,” katanya kepada TIME. “Ini juga merupakan gejala dari masalah yang lebih besar di negara kita… Ini adalah contoh ekstrim dari itu [exploitative behavior], tapi itu adalah sesuatu yang sayangnya, terlalu umum di seluruh perekonomian kita.”

Grup GEO di garis bidik

GEO Group menjalankan 54 fasilitas penahanan di seluruh negeri, setidaknya sembilan di antaranya adalah pusat penahanan imigran yang dijalankan melalui kontrak dengan Immigration and Customs Enforcement (ICE). Kontrak ICE mengharuskan Grup GEO untuk menjalankan Program Pekerja Sukarela, tetapi menetapkan bahwa perusahaan harus mematuhi semua undang-undang dan peraturan perburuhan federal, negara bagian, dan lokal, menurut dokumen pengadilan.

Grup GEO untuk sementara menangguhkan Program Kerja Sukarelanya di Pusat Pemrosesan ICE Northwest di negara bagian Washington sambil mengajukan banding atas keputusan pengadilan distrik, menurut dokumen pengadilan.

“GEO sangat tidak setuju dengan putusan dan penilaian dalam persidangan ulang tuntutan hukum,” kata perusahaan itu dalam sebuah pernyataan publik, mencatat bahwa ini adalah kedua kalinya kasus negara bagian Washington diadili. Kali pertama berakhir dengan mistrial karena juri tidak dapat mencapai keputusan bulat. “GEO bermaksud untuk mengambil semua langkah yang diperlukan untuk membela diri dengan penuh semangat.”

Seorang juru bicara perusahaan tidak memberikan komentar tambahan, merujuk TIME ke pernyataan publik.

Langkah selanjutnya dalam kasus class action Washington, kata Berger, adalah menemukan 10.000 penggugat yang memenuhi syarat untuk menerima pembayaran kembali – tugas yang menantang karena berapa banyak waktu yang telah berlalu sejak orang tersebut ditahan dan karena banyak penggugat kemungkinan telah dideportasi. Jika GEO mengajukan banding atas putusan pengadilan, tambahnya, yang telah diindikasikan akan dilakukan, pembayaran kemungkinan akan tetap terikat di pengadilan lebih lama lagi.



Sumber Berita

Pos terkait

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *

Situs ini menggunakan Akismet untuk mengurangi spam. Pelajari bagaimana data komentar Anda diproses.