‘Cerita Kami Juga Universal.’ Terence Blanchard tentang Membawa Narasi Hitam ke Opera Metropolitan

  • Whatsapp


Ketika Metropolitan Opera dibuka kembali Senin setelah 18 bulan penutupan disebabkan oleh pandemi, ia akan melakukannya dengan Api Diam Di Tulangku, opera pertama di Met’s 138 tahun sejarah ditulis oleh komposer Hitam.

Terompet dan komposer jazz yang sudah terkenal, dengan adaptasinya dari New York Waktu kolumnis Memoar Charles Blow dengan nama yang sama Terence Blanchard akan membawa ke panggung apa yang dia gambarkan sebagai cerita universal yang diucapkan dalam “bahasa kita”—bahasa dan suara Amerika Hitam, yang menampilkan pemeran serba hitam.

Blanchard, tampaknya, telah berhasil menangkap setidaknya beberapa suara yang bagi penonton opera kulit putih yang masih sangat banyak di negara itu, hampir pasti, akan menjadi baru: Kualitas musik khusus dari 20 menit sebelum kebaktian dimulai di sebuah gereja Hitam; pengalaman multi-indera—perkusi tarian manusia dan visual menakjubkan yang diciptakan oleh gerakan kelompok tersinkronisasi yang rumit—dari pertunjukan langkah persaudaraan kulit hitam. Dan lagi cerita tentang Api Diam Di Tulangku, Blanchard mengatakan ketika kami berbicara selama latihan sesaat sebelum malam pembukaan, adalah hal yang universal tentang rasa sakit, kegembiraan, cinta, dan penyembuhan manusia.
[time-brightcove not-tgx=”true”]

Penduduk asli New Orleans yang telah mempelajari dan menciptakan komposisi musik sejak usia 15 tahun, Blanchard dibesarkan di salah satu kota Amerika pertama yang pada abad ke-19 menjadi rumah bagi banyak orang. gedung opera. Karirnya telah mencakup satu opera sebelumnya dan menggubah musik untuk beberapa film, termasuk untuk Spike Lee Lakukan hal yang benar dan Malcolm X. Saat pertunjukan dimulai Senin malam di The Met, Api Diam di Tulangku juga akan disiarkan secara simultan untuk penonton di taman Harlem dan, sesuai dengan tradisi lama, di layar besar tertentu di Times Square.

Saat Blanchard membuat sejarah di Met, dia berharap, dia memberi tahu saya, untuk tidak berfungsi sebagai “token”, tetapi “turnkey.” Dia ingin menjadi orang di balik pertunjukan yang menggugah yang membuka pintu ke banyak cerita lain, banyak artis lain, banyak suara lain di panggung ini dan lain-lain.

TIME: Apakah casting penyanyi kulit hitam yang terlatih secara operatif untuk pertunjukan penuh merupakan tantangan?

Blanchard: Oh man. Jurnalis lain, dia mengatakannya kepada saya dengan cara lain. Dia bertanya padaku. ‘Apakah menurut Anda opera Anda akan menginspirasi anak muda Afrika-Amerika untuk menyanyikan opera?’ Saya seperti, bung, mereka sudah ada di sini dalam jumlah besar. Mereka hanya tidak tertutup. Dan mereka tidak mendapatkan pekerjaan. Faktanya, ada seorang wanita, dia memiliki peran kecil, tetapi dia tidak bisa keluar dari pekerjaan [from her day job]. Jadi kami harus menggantinya. Itulah kenyataan yang terjadi.

Aku melakukan ini karena ayahku ingin menyanyi opera. Jika ayahku masih hidup, dia akan berusia 100 tahun. Dan dia adalah bagian dari grup penyanyi pria kulit hitam yang diajar oleh pria bernama Osceola Blanchet. Dia banyak mengajar opera pria Afrika-Amerika di New Orleans. Dulu aku menganggap mereka aneh. Bukan itu yang disukai anak laki-laki saya.

Hari pertama kami di sini [rehearsing inside the Metropolitan Opera’s Lincoln Square facilities], saya mendapat pencerahan. Banyak dari mereka, seperti ayah saya, tumbuh dengan bernyanyi di gereja. Dan ketika tiba saatnya untuk melakukannya [opera], mereka harus mematikannya. Dan salah satu hal yang telah saya katakan kepada mereka semua adalah, tidak, saya ingin Anda membawa itu kembali ke ini.

Timothy A. Clary—AFP via Getty ImagesPenari melakukan adegan selama latihan untuk “Fire Shut Up in My Bones” karya Terence Blanchard di Metropolitan Opera pada 24 September 2021, di New York.

Apakah itu menantang? Opera, dan suara opera yang terlatih secara formal, memiliki suara yang khas. Bagaimana Anda mendapatkan pertunjukan hibrida yang Anda gambarkan?

Julia [Bullock, a soprano in an earlier St. Louis production], dia bernyanyi dengan suara opera. Tapi, ketika dia melakukannya [the aria] “Anugerah Aneh,” dia menggabungkan keduanya dan itu…ya. [Blanchard closes his eyes as if hearing something pleasurable.] Dia membuat kami menangis pada hari pertama dia melakukannya. Dia berkata, ‘Saya mendengar apa yang Anda katakan tentang membawa budaya kita kembali ke panggung opera. Apakah Anda keberatan jika saya, seperti, pergi ke depan?’ Apa yang indah tentang berada di sini adalah bahwa setiap orang dalam produksi ini memahami pentingnya dan telah mengambil kepemilikan. Dan saya pikir banyak hal yang berkaitan dengan cerita. Semua orang mengenali karakternya. Setiap hari latihan selama sebulan, hal ini telah beringsut menuju sesuatu yang seperti benih yang ditanam.

Baca lebih lajut: Di dalam Homecoming Gembira Broadway

Ketika saya mendengar tentang pertunjukan ini dan materi sumbernya, memoar seorang pria kulit hitam, saya berpikir, ada tantangan besar di sini. Salah satunya: bagaimana Anda menghindari menyederhanakannya menjadi hanya hal-hal yang mungkin akrab atau siap didengar oleh penonton opera tradisional?

Itu selalu kasar bagi saya untuk berbicara tentang diri saya sendiri. Saya tidak pernah menjadi promotor diri sendiri. Tapi guru komposisi saya, Roger Dickerson, memberi tahu saya sesuatu ketika saya bersemangat untuk berkarir sebagai komposer film. Dia berkata, ‘Suatu hari, Anda harus mulai memikirkan latar belakang Anda sebagai musisi jazz, dan bagaimana Anda dapat mengambil artikulasi dan ungkapan itu dan membawanya ke dalam opera.’ Saya pikir, wah, oke. Dan kemudian ketika Anda mendengarkan Stravinsky’s Ritus Musim Semi atau apa pun, itulah yang mereka lakukan, mengambil cerita rakyat dan membangunnya.

Kita cenderung lupa bahwa kita juga manusia, jadi cerita kita juga universal. Jika Anda menceritakan sebuah kisah dengan benar, orang akan mengerti, orang akan merasakannya. Itulah salah satu hal yang membuat orang-orang seperti saya menjauh selama 130 tahun. Orang cenderung berpikir bukan itu masalahnya, bahwa cerita kita, pengalaman kita, perjuangan kita tidak universal. Tapi semua orang jatuh cinta.

Tetapi pada saat yang sama, dalam daftar hal-hal yang saya tulis saat saya sedang latihan, ada catatan tentang betapa akrabnya dan Hitam—dan tidak seperti opera yang pernah saya tonton—pertunjukan itu. Dan dalam banyak hal, merekalah yang membuat pertunjukan ini sangat menarik. Saya rasa belum pernah ada pertunjukan fraternity step di panggung Met sebelumnya, kan?

Itu lucu, karena ketika kami melakukan pertunjukan ini [in St. Louis], mereka ingin memotongnya, pertunjukan langkah. Mereka tidak mengerti pentingnya hal itu. Dan saya, seperti, tidak, tidak, tidak. Itu harus tetap.

Itulah hal yang saya coba untuk membuat teman-teman saya mengerti siapa yang tidak benar-benar memiliki hubungan dengan opera. Mereka terus berpikir mereka akan melihat Viking dengan tanduk, tongkat, jubah panjang. Bagi saya, itulah hal yang menurut saya dirindukan orang. Gan, ini teater musikal yang paling tinggi. Ketika kami berada di New Orleans, dan kami melakukan opera pertama saya, Juara [in 2013], ada seorang kakak laki-laki tua yang mendatangi saya setelah pertunjukan. Dia berkata, ‘Man, terima kasih. Saya sangat menyukainya.’ Dan saya berkata, ‘Terima kasih banyak.’ Dan kemudian dia berkata, ‘Jika ini opera, aku akan datang.’ Dan itu melekat pada saya.

Api Diam di Tulangku
Timothy A. Clary—AFP via Getty ImagesAnggota pemeran melakukan adegan selama latihan untuk “Fire Shut Up in My Bones” Terence Blanchard, di Metropolitan Opera pada 24 September 2021, di New York City

Saya pikir dunia opera dan dunia jazz, terkadang kita bisa begitu terjebak dalam sejarah tentang apa yang kita lakukan. Dan hal yang terus aku pikirkan [is], bagaimana rasanya dilihat orang Bohemia untuk pertama kalinya? Mereka melihat diri mereka sendiri di atas panggung. Saya pikir di situlah ini [show] jatuh, sesuatu yang relevan bagi orang-orang. Ada tradisi yang Anda coba hadapi, tetapi pada saat yang sama, Anda akan melihat ke depan.

Anda tahu, istri dan anak-anak saya, kadang-kadang mereka mengira saya gila ketika saya bekerja. Saya tahu bahwa saya anal tentang hal-hal tertentu. Karena saya ingin menjadi baik dalam apa yang saya lakukan.

Berapa banyak dari itu juga tentang tekanan menjadi yang pertama?

Mungkin itu di belakang alam bawah sadar saya. Saya akan menjelaskannya kepada Anda seperti ini: Saya bertanya-tanya, ‘Mengapa saya?’ Saya tidak ingin mengecewakan orang-orang itu—Hale Smith, William Grant Masih, sekelompok orang seperti itu yang telah datang sebelum saya. Meskipun saya yang pertama, saya bukan yang pertama memenuhi syarat, itu sudah pasti. Kami harus terus mengatakan itu. Benar? Karena saya tidak ingin orang-orang mengacaukannya.

Hal lain yang saya katakan adalah bahwa saya tidak ingin menjadi tanda. Saya ingin menjadi turnkey, Anda tahu. Anda tidak bisa menyuruh saya datang ke sini dan melakukan ini dan kemudian kembali melakukan hal yang sama [stuff]. Anda harus membukanya kepada orang lain dari ras lain; Anda harus mendapatkan wanita di sini untuk menulis. Itu selalu menarik bagi saya bagaimana orang ingin melakukan hal yang sama, mengharapkan sesuatu yang berbeda. Saya pikir itu adalah definisi kegilaan.

Tetapi orang lain akan mengatakan itu juga definisi tradisi, bukan?

Tradisi dimaksudkan untuk dilanggar.

Baca lebih lajut: Konduktor Yannick Nézet-Séguin Mengantarkan Undang-Undang Baru untuk Opera Metropolitan

Sebelumnya, Anda mengatakan kepada saya bahwa Anda merasa seperti berada di Met karena pembunuhan George Floyd. Apa yang membuatmu mengatakan itu?

Apa yang terjadi di negara ini, semua orang menyadari bahwa harus ada perubahan mendasar dalam segala hal yang kita lakukan. Aku pernah melihatnya di New Orleans, di museum. Saya telah melihatnya di beberapa bagian dari sistem pendidikan di New Orleans. Dan hal yang saya ingat ketika pertama kali terjadi adalah, ‘Baiklah, ini perlu dipertahankan.’ Semua orang merasakan ini sekarang, tetapi budaya kita telah berubah menjadi budaya instan. Perhatian kita mudah dialihkan.

Sesuatu harus berubah dan saya seperti orang yang—Anda benci menggunakan kata-kata ini, tetapi itu adalah waktu yang tepat untuk saya. Saya memiliki keterampilan yang cukup dalam menulis saya di mana pertunjukan tidak akan gagal. Dan mereka [the Metropolitan Opera] dapat membuat pernyataan mereka. Tapi ini tidak bisa hanya sekedar pernyataan. Ini harus menjadi perubahan laut. Itu seluruh hal saya tentang ini. Tolong jangan lakukan itu padaku. Dan mereka sudah memesan Opera Anthony Davis tentang Malcolm X. Jadi saya senang melihat apa yang terjadi.

TIME: Bagaimana perasaan Anda ketika Anda berjalan keluar dari gedung ini dengan pertunjukan di belakang Anda?

Guru terompet saya selalu mengatakan bahwa yang terbaik adalah disyukuri, tidak pernah dipuaskan. Saya ingin merasa seperti saya memberi penyanyi kesempatan besar untuk menunjukkan sisi yang berbeda dari siapa mereka. Saya ingin orang-orang datang ke sini dan melihat diri mereka sendiri di panggung itu. Saya ingin orang-orang keluar dari tempat ini dengan perasaan bahwa mereka dapat mengambil alih kepemilikan opera. Saya ingin anak-anak saya bangga. Dan, Anda tahu, saya ingin William Grant Still dan semua orang itu, meskipun mereka tidak bersama kita, saya ingin jiwa-jiwa itu tahu bahwa semua pekerjaan mereka tidak luput dari perhatian.

Wawancara ini telah diedit untuk kejelasan dan panjangnya



Sumber Berita

Pos terkait

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *

Situs ini menggunakan Akismet untuk mengurangi spam. Pelajari bagaimana data komentar Anda diproses.