Bus Sekolah AS Mungkin Tidak Akan Sama Berkat Rencana Infrastruktur Biden

  • Whatsapp


Pekerja jalur perakitan di pabrik bus sekolah Thomas Built di High Point, North Carolina sedang berada di atas bulan tentang RUU infrastruktur baru—khususnya Judul XI, Bagian 71101. Terkubur jauh di dalam dokumen setebal 2.702 halaman disetujui oleh DPR minggu lalu, item baris tersebut mengalokasikan dana federal untuk membantu daerah membeli bus sekolah bertenaga baterai yang baru. Itu kabar baik bagi Thomas Built, anak perusahaan raksasa otomotif Jerman Daimler yang menguasai hampir 40% pasar bus sekolah Amerika Utara. Dan bagi Chris Pratt, presiden cabang United Auto Workers lokal dan seorang tukang las veteran 22 tahun di pabrik Thomas Built, undang-undang itu berarti satu hal: lebih banyak pekerjaan. “Kami semua bersemangat,” kata Pratt. “Ini adalah sesuatu yang besar bagi kami.”
[time-brightcove not-tgx=”true”]

Penyediaan bus sekolah menyumbang $ 5 miliar yang relatif kecil dalam tagihan $ 1,2 triliun sekarang menunggu tanda tangan presiden. Tetapi bagi para pekerja seperti mereka di High Point, dan para juru kampanye yang menganjurkan untuk menghilangkan asap diesel di perjalanan anak-anak, pendanaan federal baru ini merupakan titik balik dalam industri yang sangat signifikan yang akan mempengaruhi masyarakat di seluruh negeri.

Sekitar 500.000 bus sekolah AS terdiri dari jaringan transportasi umum terbesar di negara itu, memindahkan 26 juta anak antara sekolah dan rumah setiap hari. Itu lebih dari empat kali lipat dari penumpang harian kereta bawah tanah New York City, semua diambil dan diturunkan di rumah-rumah pertanian, pengembangan pinggiran kota, dan blok apartemen kota dari Idaho ke Alaska. Sekitar 95% dari bus tersebut menggunakan bahan bakar diesel, menyumbang lebih dari 5 juta ton emisi gas rumah kaca tahunan, dan paparan asap knalpotnya telah dikaitkan dengan skor tes yang lebih rendah dan kesehatan pernapasan yang lebih buruk untuk anak-anak, yang paru-parunya sedang berkembang lebih rentan iritasi yang disebabkan oleh partikel halus yang dihasilkan mesin bus. Di dalam bus-bus itu, terutama dalam kemacetan lalu lintas atau di tempat penjemputan, anak-anak sering menghirup udara paling tercemar yang mereka alami sepanjang hari.

Beban masalah kesehatan tersebut paling berat menimpa komunitas kulit berwarna yang berpenghasilan rendah, kata Johana Vicente, direktur senior nasional di Chispa, cabang League of Conservation Voters yang berorientasi Latin yang berbasis di Washington DC Didorong oleh asma dan efek kesehatan lain yang mereka lihat Di kalangan anak-anak, Chispa mulai tahun itu berkampanye untuk menggemparkan bus nasional. “Bus sekolah sama sekali bukan bagian dari percakapan,” kata Vicente. “Itu adalah topik yang sangat baru yang kami bicarakan.”

Keanggotaan dalam kereta musik bus sekolah listrik segera membengkak untuk memasukkan kelompok-kelompok seperti kebijakan progresif nirlaba Jobs Move America dan Sierra Club, disatukan oleh kasus yang hampir tidak dapat dibantah. Sulit untuk memproduksi versi listrik dari kendaraan berat, seperti truk jarak jauh, karena kebutuhan mereka akan baterai yang besar, yang sangat berat dan membutuhkan waktu pengisian yang lama. Tetapi sejauh kendaraan besar yang boros bahan bakar, bus sekolah yang menyetrum listrik akan relatif mudah, karena hanya membutuhkan jangkauan terbatas, dan memiliki banyak waktu untuk mengisi daya selama hari sekolah atau di malam hari. Melakukan hal itu tidak hanya akan membantu lingkungan, tetapi juga berdampak langsung pada kesehatan anak-anak—belum lagi bahwa produsen bus sekolah utama AS semuanya sudah mengincar versi listrik dari bahan pokok mereka yang sudah teruji.

Bus listrik mahal (dua sampai tiga kali lebih mahal untuk diproduksi daripada versi diesel) dan banyak distrik berpenghasilan rendah yang anak-anaknya paling membutuhkan perjalanan yang lebih bersih juga yang paling tidak mampu untuk meningkatkan armada mereka. Beberapa negara bagian, seperti California dan Maryland, telah meloloskan langkah-langkah untuk membantu sekolah membeli bus listrik tetapi uang federal dari rencana infrastruktur Biden akan membuat perbedaan besar secara nasional. Bus sekolah bertenaga baterai menyumbang kurang dari 1% kendaraan di setengah juta armada bus sekolah AS yang kuat, dengan hanya 1.164 versi listrik baik dalam operasi atau direncanakan untuk disampaikan, menurut World Resources Institute. Infus $ 5 miliar dari Rencana Biden, para peneliti memperkirakan, dapat meningkatkan jumlah itu menjadi sekitar 10.000 dalam lima tahun, meskipun proposal infrastruktur awal Presiden Maret bertujuan untuk menggemparkan hampir 10 kali lipat jumlah bus sekolah, dan pendanaan saat ini masih akan tersisa. pembuat bus mengeluarkan lebih banyak bus diesel daripada bus listrik setiap tahun (setiap tahun, pembuat bus AS memproduksi sekitar 30.000 bus sekolah per tahun, yang dipesan langsung oleh distrik sekolah atau kontraktor bus, atau dijual melalui dealer). Tetapi dana federal masih cukup untuk mulai menurunkan biaya bus listrik karena semakin banyak kendaraan yang keluar jalur, dan pembuat bus mulai mendapatkan skala ekonomi pada komponen listrik penting, seperti baterai.

Namun, langkah-langkah baru ini masih jauh dari memadai, kata para advokat. Untuk memulai, angka $5 miliar dalam tagihan infrastruktur saat ini tidak sebagus kedengarannya. Hanya US$2,5 miliar yang dialokasikan khusus untuk bus listrik. Sisa $2,5 miliar adalah untuk apa yang disebut “bus sekolah bersih”, kategori yang lebih luas yang mencakup bus yang menggunakan propana dan gas alam—penggaruk kepala bagi mereka yang sadar akan iklim. Selain itu, para juru kampanye yang menginginkan agar uang didistribusikan dengan cara yang memprioritaskan sekolah-sekolah berpenghasilan rendah merasa masalah ini masih perlu diluruskan.

Dan meskipun pendanaan federal dapat memulai industri yang baru lahir, itu masih hampir tidak mengurangi armada bus sekolah bertenaga bahan bakar fosil yang besar di negara itu. RUU lain, Clean Commute For Kids Act of 2021, akan memiliki dampak yang lebih besar, jika sampai melalui Kongres. Diperkenalkan oleh Alex Padilla, Senator junior untuk California, pada bulan April, undang-undang itu akan mengalokasikan $25 miliar untuk bus sekolah tanpa emisi—cukup untuk menggantikan setengah dari armada AS. Namun hingga saat ini, RUU tersebut masih tertahan di panitia.


Di High Point, para pekerja mengatakan membangun bus adalah salah satu pekerjaan terbaik yang bisa Anda dapatkan akhir-akhir ini. Dulu ada pekerjaan bagus lainnya di pabrik kaus kaki atau furnitur, sebelum bisnis itu mengemas dan mengirimkan pekerjaan mereka ke luar negeri dalam beberapa dekade terakhir. Masih ada pekerjaan di bisnis tekstil, tetapi pekerja di sana tidak bisa berharap untuk menghasilkan lebih dari $10 per jam. Di pabrik bus sekolah yang berserikat, gaji mulai sekitar $17 per jam dan mencapai $27, ditambah tunjangan. “Ini adalah hal terbaik yang terjadi,” kata Pratt, presiden serikat pekerja. “Orang-orang datang dari jarak berjam-jam untuk pekerjaan ini.”

Pekerjaan itu menarik lebih dari sekadar pekerja—jalur perakitan bus sekolah juga merupakan tempat berfoto yang bagus bagi para politisi. Pabrik bus sekolah Blue Bird di pedesaan Fort Valley, Georgia. telah menjadi tuan rumah kunjungan dari anggota kongres lokal Sanford Bishop dan Senator Georgia yang baru terpilih Raphael Warnock dalam beberapa bulan terakhir, sementara Wakil Presiden Kamala Harris mengunjungi pabrik High Point Thomas Built pada bulan April. (Kedua perusahaan, bersama dengan IC Bus, anak perusahaan Wolfsburg, mobil Goliath Volkswagen yang berbasis di Jerman, mengendalikan pangsa pasar bus sekolah AS senilai $1,5 miliar). Kombinasi antara anak-anak yang sehat dan pekerjaan kerah biru bukanlah hal yang sulit bagi para politisi. “Tidak masalah latar belakang politik seseorang,” kata Brian Alexander, direktur hubungan masyarakat untuk Lion Electric, sebuah startup bus listrik Kanada. “Itu hanya salah satu ide yang disukai secara universal.”

Dan pekerjaan yang dijanjikan mungkin sedang dalam perjalanan. Kevin Bangston, CEO Thomas Built, mengatakan perusahaan akan mendatangkan sejumlah karyawan baru yang “cukup signifikan” dalam beberapa minggu ke depan, sebagian berkat permintaan baru yang didorong oleh tagihan infrastruktur. Eksekutif di IC Bus mengatakan mereka dapat meningkatkan produksi di pabrik Tulsa, Oklahoma mereka. Anggota Kongres Bishop, yang mewakili distrik Georgia tengah yang mencakup Fort Valley, rumah bagi pabrik bus Blue Bird yang berusia 100 tahun, juga mengharapkan RUU itu membawa lebih banyak pekerjaan pembangunan bus bagi konstituennya. “Itu masuk akal bagi lingkungan, dan akan ada investasi ekonomi yang baik,” katanya.

Mungkin yang paling signifikan dari investasi tersebut adalah di Joliet, Illinois, di mana pendatang baru industri jagoan Lion Electric akan membajak sekitar $70 juta ke pabrik bus sekolah baru, yang direncanakan akan dibuka sekitar paruh kedua tahun 2022. Akhirnya, fasilitas itu akan mempekerjakan sekitar 1.400 orang. pekerja lokal. “Itu pada dasarnya akan meningkatkan kapasitas produksi kami sembilan kali lipat,” kata Alexander. “Jadi kami pasti akan siap untuk merespon setelah [federal] program sudah ada.”

Globalisasi tidak mudah bagi Joliet. Terletak sekitar 40 mil barat daya Chicago, kota ini pernah menjadi rumah bagi pabrik baja terbesar kedua di AS sebelum fasilitas tersebut ditutup pada 1980-an. Pabrik Caterpillar lokal yang pernah mempekerjakan sekitar 7.000 orang ditutup untuk selamanya pada tahun 2019, dan kota ini telah lama menderita pengangguran yang lebih tinggi daripada wilayah Will County di sekitarnya. Doug Pryor, wakil presiden pembangunan ekonomi di Will County Center for Economic Development, mengatakan mudah berkecil hati dengan kerugian itu, tetapi pabrik Lion Electric yang baru mungkin menjadi pengubah permainan. “Lion adalah proyek yang benar-benar menunjukkan bahwa wilayah ini, dan sejujurnya negara bagian Illinois, masih dapat bersaing dalam manufaktur modern,” kata Pryor. “Ini adalah bendera yang sangat besar di tanah.”

Di pabrik Thomas Built di High Point, Pratt, presiden serikat pekerja, mengatakan posisi baru tidak dapat segera datang—permintaan pekerjaan telah meroket sejak pengumuman kenaikan gaji baru-baru ini, yang dijadwalkan akan berlaku bulan ini. “Mereka menaikkan gaji awal dari $14,13 per jam menjadi $17,21,” kata Pratt. “Dan kami telah dibanjiri dengan aplikasi.”



Sumber Berita

Pos terkait

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *

Situs ini menggunakan Akismet untuk mengurangi spam. Pelajari bagaimana data komentar Anda diproses.