Bumi Memiliki Bulan Kedua—Setidaknya Selama 300 Tahun Lagi

  • Whatsapp


Sangat mudah untuk menjadi merek yang setia pada bulan. Bagaimanapun, kami hanya punya satu, tidak seperti Jupiter dan Saturnus, di mana Anda memiliki lusinan untuk dipilih. Di sini, itu luna atau nada. Atau tidak. Faktanya adalah, ada semacam lain, agak bulan di semacam, agak mengorbit di sekitar Bumi yang ditemukan hanya pada tahun 2016. Dan menurut sebuah studi baru di Alam, kita mungkin akhirnya tahu bagaimana itu terbentuk.

Bulan semu—dinamai Kamo’oalewa, diambil dari kata Hawaii yang mengacu pada benda langit yang bergerak—tidak banyak yang bisa dibicarakan, berukuran kurang dari 50 m (164 kaki). Ini mengelilingi Bumi dalam lintasan seperti pembuka botol yang membawanya tidak lebih dekat dari 40 hingga 100 kali jarak 384.000 km (239.000 mil) dari bulan kita yang lebih akrab. Jalur penerbangannya yang aneh disebabkan oleh tarikan gravitasi bumi dan matahari yang bersaing, yang terus-menerus menekuk dan memutar gerakan bulan, mencegahnya mencapai orbit yang lebih konvensional.
[time-brightcove not-tgx=”true”]

“Ini terutama dipengaruhi hanya oleh gravitasi matahari, tetapi pola ini muncul karena itu juga—tetapi tidak sepenuhnya—pada orbit mirip Bumi. Jadi ini jenis tarian yang aneh,” kata mahasiswa pascasarjana Ben Sharkey dari Lunar and Planetary Laboratory di University of Arizona, penulis utama makalah tersebut.

Semua ini tidak berarti bahwa Kamo’oalewa harus memiliki asal-usul yang sangat eksotis. Tata surya dipenuhi dengan asteroid, beberapa di antaranya ditangkap oleh gravitasi planet lain dan menjadi bulan yang lebih konvensional—jika terpisah-pisah. Yang lain tidak mengorbit planet lain dengan cara yang biasa tetapi jatuh ke garis di depan mereka atau di belakang mereka dan mempercepat mereka dalam orbitnya mengelilingi matahari, seperti kawanan asteroid Trojan yang mendahului dan mengikuti Jupiter.

Bagaimanapun, Kamo’oalewa pasti akan mendapat perhatian karena komposisinya menimbulkan misteri yang membandel. Asteroid cenderung memantulkan cahaya pada frekuensi inframerah tertentu, tetapi Kamo’oalewa tidak. Entah bagaimana lebih redup—jelas terbuat dari bahan yang berbeda, yang menunjukkan asal yang berbeda.

Untuk menyelidiki misteri itu, Sharkey, di bawah bimbingan penasihat PhD-nya, ilmuwan planet Vishnu Reddy, pertama-tama beralih ke teleskop yang dikelola NASA di Hawaii yang secara rutin digunakan untuk mempelajari asteroid yang mengelilingi Bumi. Tetapi bahkan melalui instrumen yang biasanya andal, tanda inframerah tampak terlalu redup. Alih-alih, mereka beralih ke teleskop monokuler yang dikelola Universitas Arizona yang, seperti yang dikatakan Sharkey, dapat “memeras setiap ons foton terakhir dari objek itu.”

Itu menghasilkan hasil yang lebih baik dan lebih jelas, tetapi tetap saja tidak lengkap. Batu itu terbuat dari silikat umum seperti asteroid lainnya, tetapi mereka umum hanya dalam komposisi umum mereka, bukan dalam tanda inframerah mereka, yang tetap keras kepala.

Akhirnya, jawabannya muncul dengan sendirinya. Jika Kamo’oalewa berperilaku seperti semacam quasi-moon, mungkin itu adalah artefak dari bulan yang sebenarnya. Sebelumnya dalam program PhD Sharkey, salah satu penasihatnya menerbitkan sebuah makalah tentang sampel bulan yang dibawa kembali oleh misi Apollo 14 pada tahun 1971. Ketika Sharkey membandingkan data yang dia dapatkan di teleskopnya dengan apa yang ditemukan oleh para ahli geologi sebelumnya di lab batu, hasilnya sangat cocok. Jenis silikat bulan pelapukan luar angkasa yang dialami ketika mereka masih di permukaan bulan secara tepat menjelaskan perbedaan reflektifitas inframerah antara asteroid biasa dan Kamo’oalewa.

“Secara visual, apa yang Anda lihat adalah silikat yang lapuk,” kata Sharkey. “Bertahun-tahun paparan lingkungan luar angkasa dan dampak mikrometeorit, hampir seperti sidik jari dan sulit untuk dilewatkan.”

Bagaimana Kamo’oalewa terbebas dari pendamping bulan kita bukanlah misteri. Bulan telah dibombardir oleh batuan luar angkasa selama miliaran tahun, mengakibatkan segala macam puing-puing bulan dikeluarkan ke luar angkasa (hampir 500 bit di antaranya telah sampai ke permukaan Bumi sebagai meteorit). Kamo’oalewa adalah salah satu puing-puing bulan yang berputar menjauh dari bulan. Tetapi alih-alih mendarat di Bumi atau hanya jatuh ke dalam kehampaan, ia menemukan dirinya sebagai satelit kuasi dalam dirinya sendiri.

“Kami melihat ribuan kawah di bulan, jadi beberapa ejecta bulan ini harus bertahan di luar angkasa,” kata Sharkey.

Kamo’oalewa tidak akan bertahan lama, karena lintasannya saat ini tidak sepenuhnya stabil. Menurut perkiraan dari Sharkey dan yang lainnya, objek tersebut akan tetap menjadi pendamping duniawi hanya sekitar 300 tahun lagi—tidak ada sama sekali pada jam kosmik—setelah itu ia akan melepaskan diri dari rantai gravitasinya saat ini dan berputar ke dalam kehampaan. Awalnya merupakan bagian dari bulan, kemudian menjadi pendamping Bumi, ia akan menghabiskan sisa hidupnya untuk bepergian sendiri.



Sumber Berita

Pos terkait

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *

Situs ini menggunakan Akismet untuk mengurangi spam. Pelajari bagaimana data komentar Anda diproses.