Bob Dole, Legenda Senat yang Memperjuangkan Kompromi, Meninggal di Usia 98


“Sebagai seorang pemuda di kota kecil,” Bob Dole mengatakan ketika dia mengumumkan pencalonannya untuk Gedung Putih pada tahun 1995, “orang tua saya mengajari saya untuk menaruh kepercayaan saya pada Tuhan, bukan pemerintah, dan tidak pernah membingungkan keduanya.” Itu adalah hal yang logis untuk dikatakan, ketika dia melawan seorang liberal yang mencintai pemerintah seperti Bill Clinton; tetapi itu juga terdengar tidak benar dari seorang pria yang mengabdikan hidupnya untuk membuat pekerjaan pemerintah.

Ketika Dole meninggal pada hari Minggu di usia 98, Amerika tidak hanya kehilangan pahlawan perang dari generasi terbesar atau juara nilai-nilai Amerika yang utuh atau pesaing presiden yang gigih tetapi tidak berhasil; ia kehilangan seorang legislator yang keyakinannya pada kemungkinan kolaborasi dan kompromi tampaknya terlalu langka sekarang di ruang Senat yang merupakan gereja tingginya.
[time-brightcove not-tgx=”true”]

Bukannya dia menemukan kompromi yang mudah. Tidak ada dalam hidup Dole yang mudah, dan itulah yang dia inginkan. Dia biasa mengatakan bahwa dia percaya pada “jalan yang sulit,” sebuah keyakinan yang terbentuk dari pasir padat Kansas barat, di mana segala sesuatu yang datang dengan mudah mungkin tidak berharga. Pilihan sulit berarti kesempatan kedua; jadi dia menelan harga dirinya saat dia dan keluarganya pindah ke ruang bawah tanah rumah masa kecilnya selama Depresi sehingga mereka bisa menyewakan rumah di atas.

Dia pulang dari perang dunia II tidak hidup atau mati tetapi di antaranya, dikotak dan dikurung dalam gips, tertembak di banyak tempat sehingga ia berkurang pada usia 21 menjadi bayi kedua, belajar dari awal lagi cara berjalan, makan, berpakaian sendiri dengan klip- pada dasi dan sepatu tanpa tali karena lengan kanannya sekarang dua setengah inci lebih pendek dari tangan kirinya. Percaya pada pemerintah? Dia membawa citra Amerika di mana pemerintah tidak perlu melakukan apa yang seharusnya dilakukan tetangga satu sama lain. Tapi pemerintah juga bukan musuh, bukan untuk seorang pria dari kota di mana pemerintah berarti pekerjaan, program dukungan harga pertanian dan elektrifikasi pedesaan.

Angkatan Darat AS/APFoto tahun 1945 ini menunjukkan Senator Bob Dole dalam pemulihan dari cedera yang diterima saat bertugas di Italia selama Perang Dunia II.

Dia berjuang untuk Amerika, hampir mati melakukannya, dan Amerika membangunnya kembali dengan perawatan bertahun-tahun dan beberapa operasi, dan merehabilitasi dia juga: Dokternya yang menyuruhnya menggunakan otaknya daripada tubuhnya yang rusak. Jangan berpikir lagi tentang apa yang telah hilang dari Anda, kata dokter. Anda harus memikirkan apa yang Anda miliki dan apa yang dapat Anda lakukan dengannya.

Cedera itu bertindak sebagai pembesar. Dole menjadi dirinya sendiri, hanya lebih dari itu. Dia berjuang dari jaksa wilayah ke anggota kongres Kansas ke pemimpin Senat, mengemudi bermil-mil, berhenti di depan setiap lampu teras yang bergoyang untuk memohon, “Pilih untuk Dole. Done, seperti jus nanas.” Politiknya, seperti kepribadiannya, sangat praktis. Ideologinya, sejauh yang dia punya, adalah tentang patriotisme dan ketekunan dan Membuat Segala Sesuatunya Berhasil. Dia mendukung keduanya hak-hak sipil undang-undang dan Perang Vietnam. Dia adalah seorang konservatif fiskal yang juga berjuang melawan kelaparan dunia dan yang pidatonya di lantai pertama sebagai Senator mahasiswa baru pada tahun 1969 adalah permohonan dana untuk perumahan bagi penyandang cacat. Di jalur kampanye, tanda tangannya adalah campuran klasik dari optimisme berpasir, mantra melawan keputusasaan: “Jangan menyerah. Jangan menyerah.”

Jon Levy—AFP/Getty Images Penantang Partai Republik Bob Dole melambai ke kerumunan di samping Presiden Bill Clinton pada akhir debat pertama mereka di Hartford, Conn. pada tahun 1996

Dia adalah pria yang akan menawarkan bantuan kepada siapa pun tetapi tidak pernah memintanya; sebagai pemimpin Senat dia membimbing proses dengan humor, logika, presisi dan kasih sayang. Jika dia menggunakan humor keringnya sebagai pedang dan perisai, rekan-rekannya juga tahu tidak ada yang bekerja lebih keras untuk meringankan hidup mereka, menjadwal ulang suara di sekitar penggalangan dana, perjalanan pribadi, drama sekolah. Dole suka mengadakan sidang di ruang ganti, telinga ke tanah, menghitung suara, membuat lelucon. Tanyakan kepada 20 Senator Republik dengan siapa dia bekerja selama bertahun-tahun, dan tidak ada yang bisa mengingat saat ketika Dole mendorong mereka untuk mendapatkan suara atau bahkan menekan mereka dengan sangat lembut.

Dia mengumpulkan teman dan julukan: pria kapak GOP, Richard Nixonanak air, Senator dari Archer Daniels Midland, Pak Tua. Dia menjadi pemimpin Republik terlama dalam sejarah Senat dan memegang gelar itu hingga 2018, ketika Mitch McConnell mengambilnya.

Dan lagi dan lagi dia mencalonkan diri sebagai presiden partainya, sampai tahun 1996, ketika akhirnya gilirannya. Para pemilih baru saja memasang generasi reformis Republik yang dipandu laser dan digerakkan oleh jiwa. Dia mendapati dirinya berperan sebagai perwujudan gaya lama, politik penggilingan gigi; orang dalam Washington pada saat istilah itu menjadi hinaan, seorang pragmatis pada saat kemurnian paling dihargai. Dia mendengarkan rekan-rekan Republiknya melemparkan bom api ke segala arah — memberlakukan pajak tetap! tutup perbatasan! batas waktu untuk hakim! — dan dengan bangga menegaskan bahwa “Saya tidak punya ide yang berisiko.” Yang hanya menyoroti kesan bahwa dia tidak punya ide sama sekali.

Doug Mills—AP Senator Bob Dole memeluk istrinya, Elizabeth, setelah mengumumkan bahwa dia mencalonkan diri sebagai presiden dari Partai Republik pada 10 April 1995, di Topeka, Kan.

Sebaliknya, dia punya prosedur. “Mari kita kirimkan ke panitia,” katanya tentang ide pajak tetap. “Mari kita dengar pendapat.” Dia berbicara bahasa pertamanya pada saat-saat ini. Instingnya selalu menjangkau ke seberang lorong, menemukan titik temu, menyusun persyaratan, melakukan kesepakatan. Ekstrem tidak menarik baginya, karena sementara mereka berkilau dan cerah, mereka kosong dari peluang, dan dia adalah tentang hasilnya.

Dia tidak memalsukan sesuatu dengan baik. Dia tidak berteman dengan teleprompter, tidak berteman dengan basa-basi. Mengingat luka-lukanya, dia tidak suka disentuh; dia pasti menolak untuk ditangani. Dia bangga dengan keterampilan yang telah dia kuasai seumur hidup. “Saya kira jika ada aduan, itu datangnya dari orang-orang yang tidak mengerti, pertama, pimpinan, dan kedua, Senat,” katanya kepada TIME saat kampanye presiden terakhirnya. “Anda tidak ‘memotong kesepakatan’; Anda di luar sana mencoba untuk menyelesaikan sesuatu. Dan saya pikir kebanyakan orang Amerika mengharapkan kita melakukannya.” Kepergiannya dari Senat mewakili berlalunya semacam pemain jujur ​​yang sangat dibutuhkan Senat di tahun-tahun berikutnya.

Drew Angerer—Getty Images Mantan Senator Bob Dole berdiri dan memberi hormat pada peti mati mantan Presiden George HW Bush saat ia disemayamkan di US Capitol, pada 4 Desember 2018.

Itu tidak berarti Dole pernah sepenuhnya keluar dari panggung politik. Istrinya, mantan Sekretaris Kabinet dua kali Elizabeth Dole, tidak berhasil mencari nominasi Gedung Putih pada tahun 2000 dan bergabung dengan Senat untuk satu masa jabatan setelah pemilihan 2002. Dole adalah advokat yang gigih bagi para veteran bangsa, khususnya generasi Perang Dunia II, dan bagi para penyandang cacat. Dia sering menjadwalkan perjalanan Sabtu pagi dari rumahnya di Watergate ke peringatan Perang Dunia II untuk menyambut para veteran dari konflik itu.

“Saya ingin menang untuk alasan yang tepat,” katanya selama kampanye terakhirnya. “Saya ingin menang karena orang-orang Amerika memiliki kepercayaan pada Bob Dole. Karena mereka memahami kepemimpinan.” Mungkin pemahaman negara tentang kepemimpinan telah berkembang sejak dia mempertaruhkan klaimnya; tetapi nilai dan kebajikan yang diwakilinya tidak kehilangan kekuatannya — hanya visibilitasnya.



Sumber Berita

Pos terkait