Bagaimana Trump Merebut Rust Belt—Dan Apa yang Dapat Dilakukan Partai Demokrat

Komunitas yang lebih berkulit putih dan kurang makmur berada di jantung industri Amerika – dimana penduduknya cenderung tidak memiliki gelar sarjana — tetap setia kepada Donald Trump, tujuh tahun setelah mereka pertama kali membantunya menjadi presiden. Banyak dari negara-negara tersebut terletak di beberapa negara bagian yang akan menentukan hasil pemilu tahun 2024 dan nasib politik Amerika di masa mendatang – terutama Michigan, Pennsylvania, dan Wisconsin. Memahami sejarah komunitas-komunitas ini tidak hanya menjelaskan bagaimana mereka menjadi negara Trump, namun juga bagaimana politik mereka mungkin terus berubah di tahun-tahun mendatang.

Secara khusus, sejarah menunjukkan bahwa kekuatan aktivisme buruh di suatu komunitas berkorelasi langsung dengan dukungannya terhadap Partai Demokrat dari waktu ke waktu. Pengorganisasian buruh menyampaikan pesan Partai Demokrat kepada para pekerja di kota-kota di wilayah tersebut pada tahun 1930-an dan 1940-an, dan penurunan jumlah buruh yang tidak merata sebagai kekuatan ekonomi dan politik menjelaskan mengapa banyak dari kota-kota ini condong ke arah Trumpisme – bahkan ketika beberapa kota masih menolak kebijakan mantan presiden tersebut. pesan.

Presiden Franklin D. Roosevelt merayu para pekerja industri yang terkena dampak Depresi Besar dengan keberhasilan yang luar biasa. Dia mendorong mereka untuk melihat Partai Demokrat sebagai kendaraan politik untuk menyelesaikan masalah mereka dan hal itu berhasil: menurut survei tahun 1940 di Erie County, Ohio — sebuah kota industri — mayoritas pemilih menganggap Roosevelt mewakili “rakyat biasa.”

Undang-Undang Wagner, yang disahkan pada tahun 1935, merupakan inti dari usulan Roosevelt. Undang-undang tersebut memberikan hak kepada pekerja industri untuk berorganisasi, melarang pengusaha untuk menolak melakukan perundingan bersama, dan membentuk Dewan Hubungan Perburuhan Nasional (NLRB) untuk mengadili perselisihan antara pekerja dan manajemen. Undang-Undang Wagner membantu merevitalisasi gerakan buruh yang mengalami stagnasi selama tahun 1920-an.

Baca selengkapnya: Serangan Terpanjang dalam Sejarah AS

Sebagai tanggapannya, buruh terorganisir, khususnya serikat pekerja yang berafiliasi dengan Kongres Organisasi Industri (CIO) yang baru dibentuk, mendukung Roosevelt dan membantu menyebarkan pesan bahwa Partai Demokrat adalah sahabat buruh.

Hubungan simbiosis antara buruh terorganisir dan pemerintahan New Deal yang berkembang terlihat jelas dalam sejarah tiga kota di wilayah barat tengah yang saya kunjungi — satu di Wisconsin, satu Minnesota, dan satu lagi di Indiana. Di kota Wisconsin, sejarah pengorganisasian buruh dan sosialis selama puluhan tahun telah memudar pada tahun 1920-an, namun para pekerja mampu menghidupkan kembali organisasi-organisasi ini selama masa New Deal, seperti yang kemudian diingat oleh seorang pemimpin buruh. Dan di kota-kota lain, gerakan buruh yang aktif muncul dan berkonsolidasi untuk pertama kalinya pada tahun 1930-an, sebagian dibantu langsung oleh Wagner Act. Di kota Minnesota, misalnya, manajemen pabrik terbesar di kota tersebut berusaha untuk mencegah serikat pekerja dengan mendirikan “asosiasi karyawan” yang dikelola perusahaan, yang dianggap ilegal oleh NLRB. Para pekerja kemudian memilih untuk bergabung dengan serikat pekerja yang berafiliasi dengan CIO.

Pengaruh buruh yang terorganisir dan dukungannya terhadap Partai Demokrat menjelaskan mengapa ketiga kota ini – dan kota-kota lain yang serupa di kawasan industri Midwest – tetap menjadi bagian penting dari koalisi New Deal selama tahun 1950-an.

Namun hal itu mulai berubah pada tahun 1960an dan 1970an ketika ras dan agama mulai menjadi pusat politik Amerika dengan cara yang baru.

Pertama, Hak Sipil – khususnya UU Hak Sipil (CRA) dan UU Hak Pilih – dipercepat a penataan kembali partisan berdasarkan garis ras yang terjadi pada tahun 1940-an ketika para pemilih Kulit Hitam Utara mulai beralih ke Partai Demokrat. Pada tahun 1960-an, bahkan ketika pemilih kulit hitam melanjutkan migrasi ini, pemilih kulit putih, terutama di wilayah Selatan, tertarik pada Partai Republik. Hal ini terutama terjadi setelah pemilu tahun 1964, yang mempertemukan Presiden Demokrat Lyndon B. Johnson, yang menandatangani CRA, melawan Senator Partai Republik Barry Goldwater, yang memberikan suara menentangnya.

Kemudian, pada tahun 1970-an, umat Kristen kulit putih mulai melakukan mobilisasi seputar pendidikan seks, doa di sekolah, penolakan terhadap Amandemen Persamaan Hak, aborsi, dan pembebasan pajak untuk sekolah Kristen. Partai Republik pada akhirnya mendukung amandemen konstitusi yang melarang aborsi pada tahun 1976. Sementara itu, sejak tahun 1972 dan seterusnya, Partai Demokrat perlahan-lahan menerima tujuan-tujuan feminis, termasuk dukungan untuk aborsi legal pada tahun 1976. Perubahan-perubahan ini mengasingkan banyak anggota Demokrat Katolik dan evangelis dan menjadikan Partai Republik sebagai partai politik. rumah bagi kaum konservatif Kristen kulit putih.

Pada tahun 1980, Partai Republik telah bergerak untuk sepenuhnya menganut konservatisme sosial dalam upaya untuk menarik pemilih kulit putih yang beragama dari semua denominasi. Seperti calon presiden Ronald Reagan menceritakan acara resmi non-partisan penuh dengan kaum evangelis konservatif pada tahun 1980, “Anda tidak bisa [legally] dukung aku, tapi aku ingin kamu tahu bahwa aku mendukungmu!”

Pada saat yang sama, perekonomian Amerika mengalami pergeseran yang cepat. Mulai tahun 1970an, perusahaan mulai melakukan outsourcing rantai pasokan ketika pertumbuhan ekonomi AS mengalami stagnasi dan inflasi meningkat. Hal ini menyebabkan jumlah pekerjaan manufaktur anjlok. Karyawan manufaktur berangkat dari angka tertinggi pasca-Perang Dunia II sebesar 26% pekerja non-pertanian pada tahun 1970 menjadi 13% pada tahun 2000.

Pabrik-pabrik yang tutup ditambah dengan serangan konservatif yang tiada henti selama beberapa dekade terhadap buruh terorganisir menyebabkan keanggotaan serikat pekerja menurun drastis. Serikat pekerja mencapai puncaknya pada 25% pada tahun 1954 dan turun menjadi 20,9% pada tahun 1980.

Meningkatnya peran agama dan ras dalam politik, ditambah dengan menurunnya serikat pekerja, menciptakan tekanan silang baru terhadap pemilih kulit putih dari kelas pekerja, khususnya warga Kristen. Memilih Partai Demokrat adalah pilihan yang mudah ketika politik adalah tentang identitas kelas. Namun kini, partai-partai tersebut juga bersaing dalam hal ras, agama, gender, dan seksualitas, ketika ikatan terbesar antara Partai Demokrat dan kelas pekerja kulit putih – serikat pekerja – mulai melemah.

Hasilnya, pada awal tahun 2000-an, 79% dari wilayah New Deal yang awalnya didominasi warga kulit putih dan kelas pekerja telah menjauh dari koalisi. Pada tahun 2016, hanya 4% yang memilih Partai Demokrat.

Kota Wisconsin yang saya kunjungi termasuk di antara 4% tersebut. Kota-kota di Indiana dan Minnesota merupakan bagian dari 96% kota tersebut: kota di Indiana mulai memberikan suara untuk calon presiden dari Partai Republik pada tahun 1968, dan seiring berjalannya waktu, Partai Republik mendominasi semua tingkat jabatan; Penduduk kota Minnesota tetap terpecah antara Partai Demokrat dan Republik selama beberapa dekade, namun beralih ke sayap kanan pada tahun 2016.

Karakteristik lokal menjelaskan perbedaan jalur mereka. Kota di Indiana sangat rentan terhadap tarikan penataan kembali rasial dan politisasi agama Kristen evangelis: kota ini memiliki sejarah praktik segregasi yang bertahan hingga tahun 1960an, dan pada tahun 1980an gerakan buruhnya hampir menghilang. Sementara itu, gereja-gereja lokal – pertama Katolik dan kemudian evangelis – mulai mengoordinasikan gerakan anti-aborsi. Sejak tahun 1900-an, kota Indiana memiliki lebih banyak gereja evangelis dibandingkan kota Minnesota atau Wisconsin, namun hal ini baru menjadi penting setelah politisasi agama konservatif pada tahun 1970an.

Pengalaman ini melambangkan kisah daerah-daerah New Deal yang berpindah ke koalisi Partai Republik pada akhir abad ke-20.

Baca selengkapnya: Demokrat Membutuhkan Pemilih Pedesaan. Bisakah Mereka Memenangkan Mereka dengan Memperbaiki Pelayanan Kesehatan di Pedesaan?

Namun kota-kota di Wisconsin dan Minnesota menolak tarikan ini hingga tahun 2000an. Berbeda dengan kota di Indiana, kedua kota tersebut tidak memiliki gereja evangelis dan masih mempertahankan gerakan buruh yang terorganisir selama tahun 1990an: surat kabar lokal mencatat 56 pemogokan di kota Wisconsin antara tahun 1940 dan 1990, dan 11 di kota Minnesota, termasuk dua pemogokan yang membuat seluruh kota terhenti. .

Namun, pada tahun 2016, politik kota Minnesota telah berubah. Karena kota ini merupakan kota perusahaan, kebangkrutan perusahaan terbesar di kota tersebut pada tahun 1970-an, yang diikuti dengan kehancuran kota tersebut akibat kebakaran pada akhir tahun 1990-an, menghancurkan gerakan buruh di kota tersebut. Kemunduran industri lokal dan kurangnya tenaga kerja membuat pemilih rentan terhadap pesan Trump yang memperingatkan sosialisme dan imigrasi sebagai ancaman nyata terhadap kota semacam ini.

Jalur yang dilalui kota-kota di Indiana dan Minnesota membantu menjelaskan mengapa dukungan berkelanjutan di kota Wisconsin terhadap Partai Demokrat sangat jarang terjadi di daerah-daerah kelas pekerja New Deal yang berkulit putih. Bahkan ketika jumlah buruh terorganisir mulai menurun di kawasan industri Heartland, serikat pekerja di kota tersebut terus terlibat dalam aktivisme di tempat kerja dan politik, tidak hanya melakukan pemogokan tetapi juga mendukung calon pejabat lokal yang mencalonkan diri pada platform buruh. Berbeda dengan kota Minnesota, kota ini tidak pernah terlalu bergantung pada satu pemberi kerja, dan beberapa toko serikat pekerja dari tahun 1950-an tetap beroperasi hingga saat ini. Inti dari serikat pekerja sektor swasta, yang kemudian diikuti oleh meningkatnya aktivisme di serikat pekerja sektor publik lokal, menopang gerakan buruh di kota tersebut bahkan di tengah serangan mantan Gubernur Wisconsin Scott Walker terhadap serikat pekerja pada tahun 2010an.

Kombinasi tersebut menciptakan komunitas Heartland yang menolak aliran sayap kanan yang memikat penduduk kota-kota kelas pekerja kulit putih yang pernah menjadi landasan koalisi New Deal.

Dan sejarah ini juga mengungkap mengapa Partai Demokrat menghadapi tugas berat dalam mencoba menghentikan pendarahan mereka di kota-kota industri seperti ini. Jauh lebih mudah untuk melakukannya mendukung gerakan buruh yang mengalami kesulitan – seperti di kota Wisconsin dan Minnesota – dibandingkan saat mereka mengalami kesulitan membangkitkan sebuah gerakan yang mati beberapa dekade yang lalu – seperti yang terjadi di Indiana.

Kenyataan yang menyedihkan ini berarti bahwa daerah-daerah dengan sisa-sisa gerakan buruh yang terorganisir adalah peluang terbaik bagi Partai Demokrat untuk membawa kembali beberapa daerah Trump ke dalam koalisi mereka – yang mungkin penting untuk memilih kembali Presiden Biden dan terus meraih kesuksesan di tahun-tahun mendatang. .

Stephanie Ternullo adalah asisten profesor pemerintahan di Universitas Harvard. Dia adalah penulis Bagaimana Heartland Menjadi Merah: Mengapa Kekuatan Lokal Penting di Era Politik Nasionalisasi.

Made by History membawa pembaca melampaui berita utama dengan artikel yang ditulis dan diedit oleh sejarawan profesional. Pelajari lebih lanjut tentang Dibuat oleh Sejarah di TIME di sini. Pendapat yang diungkapkan tidak mencerminkan pandangan editor TIME.