Bagaimana Boston Red Sox mengatasi wabah COVID dan berhasil mencapai ALCS

  • Whatsapp


Pada hari terakhir bulan Agustus, sebelum bagian bawah inning kedua dalam pertandingan tandang melawan Tampa Bay Rays, Boston Red Sox manajer Alex Cora menyebut shortstop All-Star-nya di luar lapangan.

“Alex tidak pernah membawaku keluar,” Xander Bogaerts kepada ESPN dalam sebuah wawancara minggu lalu. Bogaerts tahu ada yang tidak beres. Dan dengan wabah COVID yang melanda clubhouse tim, tidak butuh waktu lama untuk cari tahu apa itu.

“Saya langsung tahu,” katanya. “‘B—, saya terkena COVID.'”

Hilangnya Bogaerts memberikan pukulan besar bagi moral Boston di tengah-tengah musim yang sulit. Dengan cara yang sama seperti keberanian percaya diri David Ortiz dan mentalitas penggiling Dustin Pedroia pernah mendefinisikan clubhouse Boston, Bogaerts adalah jantung dan jiwa tim ini. Setiap hari, dia masuk ke clubhouse dengan sikap yang sama: senyum lebar, membagikan jabat tangan dan pelukan kepada rekan satu tim, selalu berusaha menemukan lapisan perak, terlepas dari betapa suramnya hal itu.

“Saya pikir itu dampak terbesarnya — hanya membawa energi positif itu setiap hari,” kata pelatih memukul Red Sox Tim Hyers. “Jelas, dia memiliki pengalaman dan pengetahuan untuk membantu pemain lain, tetapi energi dan getarannya serta sikapnya, itu menular pada kita semua.”

Chief baseball officer Red Sox, Chaim Bloom, mengetahui berita tentang diagnosis Bogaerts seperti yang dilakukan banyak penggemar tim — ketika dia melihat shortstopnya keluar dari permainan Rays di televisi.

Bogaerts adalah pemain Red Sox ketujuh yang terkena COVID IL dalam lima hari sebelumnya. Untuk Bloom, menonton kembali ke rumah di Boston, saat itu menandai titik terendah musim ini. Boston berada di tengah-tengah pengejaran playoff, berpegang teguh pada tempat wild-card, berharap untuk menahan lonjakan dari New York Yankee, Toronto Blue Jays, Seattle Mariners dan Atletik Oakland. Dan sekarang shortstop bintangnya — dan pemain terbaik, dengan setengah kemenangan hingga tanggal itu, menurut FanGraphs — keluar setidaknya selama 10 hari.

Kepanikan bergema di kepala Bloom.

“Itu menggelegar,” kata Bloom. “Aku terguncang.”

Antara 27 Agustus dan 12 September, selusin pemain Red Sox dan dua anggota staf pendukung tim dinyatakan positif COVID-19, mengancam kemampuan Boston untuk menurunkan tim setiap malam, apalagi memperebutkan tempat playoff. Anggota inti dari daftar — dari Bogaerts hingga Kiké Hernández hingga Chris Sale – duduk di luar periode waktu yang signifikan. Sulit membayangkan saat itu bahwa Red Sox akan bertarung melawan Houston Astros di ALCS. Tapi sekarang, mereka melihat kembali pada periode yang hampir menggagalkan musim mereka sebagai waktu formatif yang mengatur ulang pola pikir tim dan mendorong mereka ke postseason.

“Wabah, yang tidak pernah dialami siapa pun sepanjang karier mereka, kami sebagai sebuah kelompok harus bersatu,” kata Bloom. “Itu benar-benar membantu kami dengan baik. … Mereka harus bersatu dan mewujudkannya.”

Selama berminggu-minggu sebelumnya, sumber tim mengakui, Red Sox tidak mematuhi protokol keselamatan. Para pemain berjalan di sekitar clubhouse tanpa topeng, duduk di meja dan bermain kartu. Pada awal Agustus, pelatih bangku cadangan Will Venable dinyatakan positif terkena infeksi terobosan. Pada 27 Agustus, Kiké Hernández, yang juga divaksinasi dan mengidentifikasi diri sebagai “pasien nol”, menjadi pemain Red Sox pertama yang dites positif — dan memicu reaksi berantai yang akan berlangsung selama berminggu-minggu.

Dua hari kemudian, tim mengalami penundaan hujan di Cleveland pada 29 Agustus, yang oleh sumber digambarkan sebagai faktor kunci dalam penyebaran, dengan para pemain berkerumun di dalam ruangan selama tiga jam. Hari itu, baseman kedua Christian Arroyo dinyatakan positif, bersama pelatih kekuatan dan pengkondisian Kiyoshi Momose. Reliever Martín Pérez, Matt Barnes dan pelatih quality control Ramón Vázquez dinyatakan positif saat diberikan pereda Josh Taylor dikarantina sebagai kontak dekat pada 30 Agustus, dan pereda Hirokazu Sawamura dan Bogaerts dinyatakan positif keesokan harinya.

Wabah itu berdampak pada mental Bogaerts, memengaruhi permainannya di lapangan bahkan sebelum dia dinyatakan positif. Dalam lima pertandingan antara tes positif Hernández dan Bogaerts, shortstop Red Sox berjuang di piring, memukul 0,222 (dia rata-rata 0,295 di musim reguler) dan menyerang delapan kali dalam 18 penampilan piring.

“Saya hanya sangat stres,” kata Bogaerts. “Kami memiliki banyak hal dengan COVID yang terjadi. Saya tidak bermain bagus untuk sementara waktu.”

Red Sox memperbarui protokol COVID mereka. Masking di sekitar tim meningkat, dengan pertemuan berpindah dari clubhouse ke tribun. Kelompok untuk latihan pukulan semakin kecil. Tes terjadi setiap hari. Tetapi meskipun tindakan pencegahan meningkat, virus terus menyebar.

1 September membawa tes positif untuk petugas utilitas Yairo Munoz, dan pemain luar Jarren durian terkena COVID IL pada 3 September. Kendi Nick Pivetta dan petugas utilitas Danny santana diikuti pada 5 September, lalu Sale — yang juga dinyatakan positif selama offseason — dan Jonathan Araúz pada 10 September. Pereda Phillips Valdez adalah pemain ke-12 dan terakhir yang dites positif, pada 12 September.

Pada hari Hernández dinyatakan positif, Boston memiliki rekor 74-56, ketiga di Liga Amerika Timur di belakang Yankees. Red Sox telah berjuang, perlahan-lahan turun dari tempat mereka bertengger di atas AL East, tempat mereka menghabiskan sebagian besar paruh pertama musim ini.

“Saya khawatir,” kata Bogaerts. “Banyak pemain reguler kami yang absen — saya, Kiké, banyak pemain posisi reguler yang absen. Kami berharap tidak ada pemain lain seperti Devers yang tersingkir karena itu tidak akan menyenangkan. “

Waktu di karantina memaksa Bogaerts untuk duduk sendiri dengan pikirannya.

“Bagian tersulit adalah hari-hari sebelumnya,” kata Bogaerts dalam wawancara awal September. “Anda melihat hari pertama, hari kedua, saya punya delapan atau sembilan lagi untuk dilalui. Itu adalah yang sulit. Yang pertama. Begitu Anda mulai memasuki hari ketujuh atau delapan, Anda mulai cemas. Anda tidak sabar untuk kembali.”

Selama beberapa minggu berikutnya, Boston mengocok daftarnya untuk mengimbangi 12 pemain yang masuk daftar COVID, dengan hasil yang beragam. Jonathan Araúz — yang baru bermain 14 pertandingan sebelum 17 Agustus — mengisi posisi tengah lapangan, menggandakan total permainannya antara 17 Agustus dan 8 September. Boston mengklaim pria utilitas Taylor Motter (2-untuk-6 dan tiga angka dalam tiga pertandingan dengan Red Sox) dari keringanan dari Pegunungan Rocky Colorado, dan menandatangani José Iglesias (.356/.406/.508 dalam 23 pertandingan) setelah dia dibebaskan dari Angels.

Tim melengkapi staf pitching dengan pemain seperti Brad Peacock (5.1 inning pitched, sembilan run diperbolehkan), Michael Feliz (5.1 inning, dua run diperbolehkan), Connor Seabold (tiga inning, dua run diperbolehkan dalam satu game) dan John Schreiber ( tiga inning, satu run diperbolehkan).

Dengan daftar pemain yang penuh dengan pemain pengganti dan tidak ada ruang untuk kesalahan dalam perlombaan wild-card yang semakin ketat, Boston melanjutkan dengan mentalitas next-man-up, sebuah pola pikir yang menurut Cora memicu kemampuan tim untuk meraih peringkat teratas liga. kemenangan comeback.

“Orang-orang itu mengisi dengan baik,” kata Bogaerts. “Mereka bukan orang-orang yang akan memukul homers dan menjadi seproduktif pemain reguler, tetapi mereka meletakkan pantat mereka dan membuat permainan bertahan dan mereka melangkah dan membantu semuanya seimbang.”

Setelah membukukan rekor 15-18 dalam 33 pertandingan sebelum Hernandez masuk IL, Red Sox menyelesaikan musim 19-14 — bulan yang termasuk kemenangan beruntun takhayul yang memakai seragam City Connect kuning. Mereka mengandalkan salah satu pelanggaran terbaik liga sambil mengharapkan hasil dari staf pitching yang tekuk tapi tidak putus — dan akhirnya meraih tempat wild-card pada hari terakhir musim reguler.

Bagi Bloom, wabah mengharuskan tim untuk tetap fokus di tengah kekacauan.

“Cerita-cerita itu mudah ditulis dalam retrospeksi,” kata Bloom. “Ada banyak poin pada akhir September di mana mereka bisa melipat tenda dan tidak. Beberapa di antaranya berkaitan dengan bersatu dan mewujudkannya setelah titik terendah di St. Pete. Membalik dari itu dan menemukan jalan, beberapa di antaranya membangun ketahanan dan kemampuan untuk maju dan menerima beberapa pukulan dan terus maju.”

Ketika Bogaerts kembali dari daftar COVID, ia berkembang sebagai jangkar ofensif dari lineup Boston, memukul .271/.393/.443 dengan tiga homer dalam 20 pertandingan. Itu lebih sama di babak playoff, di mana ia memiliki home run dalam kemenangan wild-card Red Sox melawan Yankees dan memukul 0,333 dengan home run lain melawan Rays di ALDS.

Bogaerts mengatakan waktu istirahat yang dipaksakan memberinya perspektif baru. “Itu membantu saya sedikit rileks,” katanya. “Membuat saya lebih menghargai permainan.”

Menengok ke belakang, Cora mengatakan perjalanan Bogaerts ke COVID IL menekan tombol reset untuknya – dan, mungkin, untuk seluruh musim Red Sox.

“Itu adalah hari yang berat,” kata Cora. “Dalam bisnis ini, ada 162 pertandingan dan sesulit apa pun itu, kami harus membalik halaman. … Xander absen selama 10 hari tetapi setelah itu, dia mengatur ulang dan mengisi ulang dan menyelesaikan dengan kuat. Kami berada dalam bisnis melihat gelas selalu setengah penuh.”



Sumber Berita

Pos terkait

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *

Situs ini menggunakan Akismet untuk mengurangi spam. Pelajari bagaimana data komentar Anda diproses.