Apa yang Dapat Dipelajari oleh Calon Pembaru Kapitalisme dari Burger Joint Magnate

  • Whatsapp


Nicholas M. Perkins didorong oleh banyak hal, terutama keinginan untuk memperdalam pengaruhnya dan nostalgia rasa burger yang enak.

Tumbuh di Fayetteville, NC, Perkins remaja menghadiri kamp bisbol di Alabama dan menikmati pit stop di Fuddruckers di sepanjang jalan. Dia menyukai burger, roti panggang, dan daging yang digiling di tempat, dan dia menumpuk pico de gallo dari bar topping. Hari ini, setelah serangkaian kesepakatan rumit yang baru saja ditutup pada bulan Agustus, Perkins yang berusia 40 tahun memiliki rantai tersebut; perusahaannya mengakuisisi 14 Fuddruckers secara langsung dan dia menjabat sebagai pemilik waralaba untuk sisanya.
[time-brightcove not-tgx=”true”]

Hanya 5% bisnis di AS dimiliki oleh pengusaha kulit hitam seperti Perkins, bahkan ketika orang kulit hitam terdiri dari 13% populasi AS. Alasan untuk ini termasuk kurangnya akses ke modal dan sumber keuangan keluarga untuk memungkinkan pengusaha mengambil risiko.

Itu membuat kisah Perkins menjadi model kesuksesan wirausaha yang patut diperhatikan, terutama di saat perusahaan dan individu telah menjanjikan dukungan besar untuk bisnis milik orang kulit hitam dan ingin mengembangkan lebih banyak lagi dari mereka. Namun, di luar itu, buku pedomannya menawarkan contoh bagaimana perusahaan benar-benar dapat memberikan kembali kepada masyarakat, berbeda dengan siaran pers perusahaan tentang “kapitalisme pemangku kepentingan” yang sering sedikit lebih dari basa-basi.

Percakapan dengan Perkins memperjelas bahwa bisnis kulit hitam dan fokus mereka pada kewirausahaan sosial sebelum yang terakhir menjadi trendi, terutama selama pandemi. Sejarah dan esensi kewirausahaan kulit hitam adalah bahwa perusahaan sering kali lahir karena kebutuhan, menurut Perkins, dan dirancang untuk mengangkat tidak hanya pemiliknya tetapi juga masyarakat sekitarnya. Dia merencanakan pendekatan serupa dalam membalikkan merek Fuddruckers, mempromosikan menu vegan dan ramah lingkungan dan memudahkan wanita dan orang kulit berwarna untuk membeli waralaba.

Entitas yang menjalankan restoran adalah Sistem Waralaba Titan Hitam LLC, dinamai berdasarkan buku yang dibaca Perkins di perguruan tinggi, Black Titan: AG Gaston dan Menjadi Jutawan Hitam. Gaston, seorang pengusaha Afrika-Amerika terkemuka di Selatan, membuat inovasi perusahaan dari pinjaman bank hingga asuransi pemakaman untuk komunitasnya.

“Dia sendirian membentuk kelas menengah kulit hitam di tahun-tahun Hak Sipil,” kata Perkins. “Dia menggunakan bisnis dan kewirausahaan untuk menjadi wirausahawan sosial, untuk membantu orang-orang yang menghadapi kondisi sosial ekonomi yang buruk dan diskriminasi.”

Dibesarkan oleh seorang ibu tunggal dan neneknya (dia tinggal di perumahan umum), Perkins meluncurkan bisnis pertamanya di layanan makanan hanya sebagai jalan keluar dari keadaannya.

“Saya belajar sejak awal bahwa bisnis dan kewirausahaan dapat memberi Anda kesempatan untuk mengendalikan kebebasan Anda sendiri,” katanya.

Seni dan anatomi kesepakatan

Butuh lebih dari setahun, dan pembelian waralaba burger Perkins membutuhkan pasukan kecil. Salah satu sumber dukungan awal adalah Loida Lewis, janda Reginald Lewis. Perusahaan Lewis, TLC Beatrice, menjadi perusahaan milik orang kulit hitam pertama yang mencapai $1 miliar dalam penjualan tahunan pada tahun 1987. Bukunya, Mengapa Orang Kulit Putih Harus Bersenang-senang? diterbitkan secara anumerta, ditulis bersama oleh Blair S. Walker, penasihat Perkins lainnya.

Perkins tidak pernah berniat membeli Fuddruckers. Enam belas tahun yang lalu, dia mendirikan bisnis layanan makanan dan mendapatkan beberapa kontrak dengan perguruan tinggi dan universitas kulit hitam yang bersejarah. Segalanya berjalan dengan baik: dia menjadi terkenal, menyumbangkan 1 juta dolar ke almamater sarjana Fayetteville State University, dan mengajar di almamater sekolah bisnisnya Howard University. Pada tahun 2019, Perkins merasakan kebutuhan mendesak untuk melakukan diversifikasi di luar kontrak ini karena dia tidak yakin seberapa banyak dia akan tumbuh dan berpikir dia harus melakukan akuisisi.

Selama pencarian Google rutin, dia mengetahui bahwa Luby’s yang berbasis di Houston, operator kafetaria dan pemilik waralaba Fuddruckers, sedang dijual. Dia menghubungi CEO Luby Chris Pappas (yang, secara terpisah, menjalankan restoran layanan lengkap seperti Pappadeaux Seafood Kitchen dan Pappasito’s Cantina). Perkins mengetahui bahwa sekitar 150 perusahaan tertarik dengan aset Luby.

Awalnya, Perkins ingin membeli semua Luby. Tapi prosesnya terbukti berat karena ukuran kepemilikan real-estate yang terakhir. Restoran telah menghabiskan sebagian besar pandemi untuk memikirkan kembali jejak kaki mereka yang luas, dan mendapatkan pembiayaan tetap sulit. Perkins mengatakan dia tidak bisa membahas ketentuan kesepakatan tetapi mengatakan itu adalah campuran hutang dan ekuitas, dengan semua yang terakhir disiapkan oleh Black Titan yang baru dibentuk. Majalah Black Enterprise memperkirakan pembelian sebesar $ 18,5 juta; angka itu untuk merek saja, bukan waralaba yang dibeli sebelumnya. Dalam sebuah twit, Universitas Howard memuji Perkins sebagai “orang Afrika-Amerika pertama dengan kepemilikan 100% dari waralaba burger nasional.”

Sejak pengumuman musim panas, Perkins telah menerima banyak perhatian media, dari Houston Chronicle ke Berita Restoran Bangsa. “Saya pernah memiliki kontrak sebesar bisnis Fuddruckers di masa lalu, tetapi mereka tidak datang dengan visibilitas yang sama seperti peluang khusus ini,” kata Perkins. “Artinya menyoroti apa yang dapat dilakukan pengusaha Afrika-Amerika ketika diberi kesempatan.”

Apa yang ada di depan untuk Fuddruckers

Sebelum pilihan kasual cepat Panera dan Chipotle, sebelum ledakan burger Five Guys dan Bareburger, ada Fuddruckers.

Pekerjaan Perkins untuk mengubah merek di sekitar cocok untuknya. Ulasan Yelp tentang Fuddruckers yang tersisa ada di seluruh peta, seperti ini dari pelanggan di Commerce, GA: “Aku kecewa. Saya suka Fuddruckers! Tapi bukan lokasi ini… Dan wow harganya naik? WTF? $30 Untuk 2 burger dan minuman dan 1 pesanan kentang goreng? Tanpa topping bar???!”

Memang, Covid memang memaksa Fuddruckers untuk memikirkan kembali bilah topping khusus; beberapa lokasi memberikan pembersih tangan dan sarung tangan kepada pelanggan, atau versi pra-paket, sementara yang lain telah membatalkan penawaran sepenuhnya. Perkins mengatakan dia berencana untuk memperkenalkan menu nabati yang lebih luas, bereksperimen dengan penawaran waktu terbatas, dan memperkenalkan program loyalitas. “Kami memiliki basis yang berdedikasi dan loyal, tetapi Gen Z tidak memiliki manfaat itu. Anda harus memasarkan kepada mereka secara berbeda, ”katanya. “Kita harus membayangkan kembali Fuddruckers.”

Meningkatkan keragaman di antara pemilik waralaba adalah tujuan lain; franchisee saat ini harus membayar biaya sebesar $35.000 untuk membuka outlet Fuddruckers, bersama dengan investasi modal beberapa ratus ribu dolar. Perkins mencatat bahwa tren menuju ruang restoran yang lebih kecil yang muncul selama pandemi dapat menurunkan biaya bagi pewaralaba untuk bangun dan berjalan. Dia juga mencatat bahwa bisnis yang dimiliki dan dioperasikan oleh orang kulit berwarna cenderung mempekerjakan orang kulit berwarna lainnya. Mentoring telah menjadi hal yang konstan dalam pendakian Perkins, katanya. Ketika dia mengajar di Howard, misalnya, dia meluangkan waktu untuk berhubungan dengan siswa di luar kelas. Khususnya, dia tidak menunggu untuk mencapai puncak tangga sebelum memberikan kembali.

Seorang CEO bujangan

Sekarang membagi waktunya antara Charlotte dan Houston, Perkins mengatakan dia di jalan selama sekitar dua minggu setiap bulan. Beberapa pers menyebutkan status bujangannya, dan saya bertanya apakah orang-orang mencoba menjebaknya setelah akuisisi. Dia tertawa. “Saya sedikit berjuang dengan ini,” katanya. “Ya, itu adalah pilihan. Saya telah mengorbankan aspek hidup saya itu.”

Kemudian dia menjadi pendiam dan serius. Mengingatkan saya bahwa dia belum pernah bertemu ayahnya, Perkins berkata, “Saya seorang gunslinger dalam hal tingkat toleransi risiko saya. Jika saya memiliki seorang istri dan anak-anak, itu akan melemahkan toleransi risiko saya. Saya tidak memiliki keberanian untuk mengujinya.” Tentu saja, dia mengingatkan saya, dia bisa menyediakan bagi mereka, tapi itu tidak sama. “Menjadi orang tua yang tidak hadir bukanlah sesuatu yang ingin saya lakukan.”

Pikirannya, masih, dikonsumsi oleh keluarga. Dia banyak memikirkan mendiang neneknya akhir-akhir ini. Dia memperkenalkannya pada masakan Selatan, makanan jiwa, dan keramahan. Dia bernama Kafetaria Laurene, yang dia jalankan di Charlotte, mengejarnya.

“Saya tidak percaya banyak orang. Itu sebabnya saya fokus pada bisnis sebanyak yang saya lakukan. Kewirausahaan adalah kebebasan dan itu sesuatu yang bisa saya kendalikan,” katanya. “Nenek saya… itu adalah hubungan paling benar dan paling tulus yang pernah saya miliki. Saya ingin tahu apakah dia masih hidup, bagaimana perasaannya tentang apa yang bisa saya lakukan?





Sumber Berita

Pos terkait

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *

Situs ini menggunakan Akismet untuk mengurangi spam. Pelajari bagaimana data komentar Anda diproses.